Le "dernier kilomètre" de l'élimination du paludisme au Cambodge

Par Lepetitjournal Cambodge | Publié le 04/04/2021 à 02:00 | Mis à jour le 04/04/2021 à 02:00
Photo : Ly Kanha inspecte une moustiquaire au domicile d'Em Noun, un patient guéri du paludisme dans le village de Peam L'vear au Cambodge. OMS/C. Liu
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Les agents des centres de santé chargés de la lutte contre le paludisme jouent un rôle essentiel dans l'élimination de la maladie dans les points chauds de la planète.

 

Les centres de santé de couleur sable, disséminés dans les provinces du Cambodge, sont assez reconnaissables, même pour un œil non averti. La plupart arborent un toit de tuiles rouges et des vérandas qui servent de salles d'attente pour les patients qui arrivent. Ly Kanha a grandi en connaissant bien les tenants et aboutissants des centres de santé cambodgiens. Elle a passé la majeure partie de son enfance sous la garde de ses grands-parents, qui travaillaient tous deux comme professionnels de la santé à l'époque. 

 

Quand j'étais petite, mon grand-père m'a emmenée au centre de santé et j'ai vu du personnel médical portant des uniformes médicaux, raconte Ly Kanha en se rappelant avoir observé le personnel administrer des médicaments aux patients.

 

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Ly Kanha pose devant le Centre de santé de l'amitié Cambodge-Japon de Chambok. OMS/C. Liu

 

Ces visites ont fait une telle impression que Kanha a fini par suivre les traces de sa grand-mère pour devenir sage-femme. Ayant réussi son examen il y a deux ans, elle travaille et vit désormais sur place, dans une chambre qui donne sur la véranda ombragée de son centre de santé. En tant que sage-femme résidente, elle commence ses matinées en effectuant des examens prénataux pour les futures mères qui arrivent en moto des environs du village de Beng, à Kampong Speu. L'année dernière, elle a assumé des tâches supplémentaires et a été nommée responsable de la lutte contre le paludisme au centre de santé. Ce n'est pas une tâche facile, car Kampong Speu a le taux d'incidence du paludisme le plus élevé parmi les provinces endémiques du Cambodge.

 

Étant une sage-femme travaillant dans un centre de santé où le nombre de cas de paludisme est élevé, il fallait davantage de ressources humaines pour aider le programme de lutte contre le paludisme. C'est pourquoi j'ai décidé de faire partie du "dernier kilomètre" de l'élimination du paludisme, explique Kanha.

 

 

Depuis les années 2000, le Cambodge est l'épicentre de la résistance à plusieurs médicaments antipaludiques. Le dernier pic important de résistance à l'artémisinine est apparu dans la sous-région du Grand Mékong en 2006, faisant craindre une nouvelle menace pour la santé publique. Alors que les cas de paludisme continuaient à augmenter, le Centre national de parasitologie, d'entomologie et de lutte contre le paludisme (CNM) du Cambodge a lancé un plan d'intensification de la lutte contre le paludisme en 2018. Ce plan comprenait un objectif d'épuisement des réservoirs de parasites dans les populations à haut risque en déployant un soutien technique dans les provinces cambodgiennes, en renforçant la coordination et en assurant la mise en œuvre complète des interventions contre le paludisme.

 

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Ly Kanha, 25 ans, se prépare à effectuer un test de diagnostic rapide du paludisme sur un patient. OMS/ C. Liu

 

En 2020, les cas de paludisme étaient en baisse constante et le nombre de tests de dépistage continuait d'augmenter. Le plan d'intensification était en bonne voie, à tel point que le Cambodge a avancé sa promesse d'éliminer le parasite mortel du paludisme Plasmodium falciparum de 2023 à 2025. Malgré la complication supplémentaire du COVID-19, cet objectif ambitieux a été annoncé en février 2020, de même que le dévoilement de nouvelles approches agressives focalisées plus tard dans l'année. Au Cambodge, cet objectif a été qualifié de "dernier kilomètre" de l'élimination du paludisme.

Dans un contexte d'élimination comme celui du Cambodge, les dernières poches de paludisme se trouvent parmi les populations difficiles à atteindre qui vivent et travaillent dans des régions éloignées, boisées ou montagneuses. Dans ces conditions, les communautés doivent parcourir de longues distances pour atteindre le centre de santé le plus proche. L'accès aux services de lutte contre le paludisme peut être difficile et les cas asymptomatiques ne sont tout simplement pas détectés.
 

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Ly Kanha visite le domicile d'un patient guéri du paludisme dans le village de Peam L'vear. OMS/C. Liu

 

C'est là que les agents des centres de santé chargés de la lutte contre le paludisme comme Kanha entrent en scène. Bien que ces derniers aient toujours été impliqués dans les programmes de lutte contre le paludisme au Cambodge, l'approche agressive ciblée, leur confère un rôle central dans le cadre de l'intervention nationale du Centre national de parasitologie, d'entomologie et de lutte contre le paludisme (CNM), visant à atteindre les communautés isolées et à chasser le paludisme des coins éloignés qui abritent encore la maladie.

Les agents des centres de santé fournissent un large éventail de services de soins dans des installations dispersées dans tout le pays. Le paludisme est l'une des nombreuses maladies qu'ils traitent, et ils sont généralement chargés de diagnostiquer et de traiter les patients atteints de la maladie qui se présentent dans leurs centres. En raison de l'approche agressive ciblée, ils ont assumé un rôle plus proactif pour superviser les réseaux de paludistes dans les villages et de paludistes mobiles du CNM, qui sont chargés de rechercher méticuleusement les cas non détectés. Au cours de l'année prochaine, ces travailleurs assumeront la plus grande part de responsabilité dans l'élimination du paludisme.

 

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Thong Yim, 26 ans, un patient guéri du paludisme, est assis sous une moustiquaire dans sa maison. OMS/C. Liu

 

Au Cambodge, le risque de paludisme le plus élevé se situe chez les hommes adultes, qui représentaient 81 % de tous les cas de la maladie en 2020. La cartographie des ménages, par le biais d'un recensement dans les villages permet aux agents de lutte contre le paludisme d'identifier et de cibler les transmetteurs potentiels en fournissant des médicaments antipaludiques préventifs aux hommes âgés de 15 à 49 ans. En outre, les hommes qui se rendent fréquemment dans des zones à risque, comme les forêts, reçoivent un autre traitement préventif complet pour réduire le risque de contracter le paludisme.

Le rôle des agents du centre de santé chargés de la lutte contre la maladie ne s'arrête pas là. Ils supervisent également le dépistage hebdomadaire de la fièvre de maison en maison. Cela signifie que les agents anti-paludisme des villages visitent chaque maison pour tester toute personne présentant les symptômes du paludisme (comme la fièvre) et lui donner un traitement si elle est positive. Pour interrompre la transmission, les villageois reçoivent également des moustiquaires traitées à l'insecticide. Toute personne visitant la forêt reçoit une moustiquaire imprégnée dans un hamac.
 

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Ly Kanha se prépare à effectuer un test de diagnostic rapide du paludisme pour un patient. OMS/C. Liu

 

L'approche agressive ciblée est supervisée par le personnel de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui comprend une équipe d'épidémiologistes, déployée dans les provinces cambodgiennes où le paludisme est endémique. Leur présence permet de s'assurer que l'approche est fondée sur des preuves tirées d'analyses épidémiologiques mensuelles. En cas d'apparition d'un nouveau cas de paludisme, ils sont sur place pour fournir des conseils techniques aux responsables de la lutte contre le paludisme des provinces et des districts et décider de l'inclusion de tout autre centre de santé ou village dans l'intervention.
 

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Ly Kanha repart sur sa moto après avoir visité la maison d'un patient guéri du paludisme. OMS/C. Liu

 

L'approche adoptée par le Cambodge représente une étape importante dans les efforts en cours pour mettre fin à la multirésistance dans la sous-région du Grand Mékong. Si elle est couronnée de succès, elle permettra non seulement de réduire la charge du paludisme au Cambodge, mais elle servira également de modèle pour d'autres approches agressives ciblées que le programme d'élimination du paludisme dans la région du Mékong de l'OMS coordonne dans toute la sous-région, en République démocratique populaire lao, au Myanmar, en Thaïlande et au Viet Nam.

 

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Ly Kanha lit un test de diagnostic rapide du paludisme et enregistre le résultat du diagnostic dans le livre du paludisme. OMS/C. Liu

 

La clé est de maintenir l'engagement d'éliminer le paludisme dans la sous-région du Grand Mékong d'ici 2030, déclare le Dr Luciano Tuseo, coordinateur du Hub du programme d'élimination du paludisme dans le Mékong. Il reste encore beaucoup de travail à accomplir pour y parvenir, mais les immenses efforts de personnes comme Kanha nous permettent de franchir avec succès la dernière ligne droite vers l'élimination du paludisme. L'année dernière, la sous-région a enregistré une baisse de 31 % du nombre de cas annuels. C'est un résultat sans précédent, surtout si l'on considère que tout cela a été réalisé dans le cadre de COVID-19.

 

Le "dernier kilomètre" de l'élimination du paludisme au Cambodge est mis en œuvre par le Centre national de parasitologie, d'entomologie et de lutte contre le paludisme du ministère de la santé, en partenariat avec l'Organisation mondiale de la santé, le Bureau des Nations unies pour les services d'appui aux projets et des organisations de la société civile. Le programme d'élimination du paludisme du Mékong est financé par le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme et par la Fondation Bill et Melinda Gates.
 

Article précédemment publié dans World Health Organization (OMS)

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Raphael Ferry

Rédacteur en chef de l'édition Cambodge.

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