Dimanche 26 septembre 2021
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Un rat renifleur nommé en hommage à un démineur britannique

Par Lepetitjournal Cambodge | Publié le 22/07/2021 à 02:00 | Mis à jour le 22/07/2021 à 02:00
Photo : Magawa, rat démineur médaillé Photo APODO
Magawa, rat médaillé Photo APODO  2_0
Un rat vient d’être nommé Howes  en mémoire d'un expert en déminage et ancien soldat britannique, 25 ans après son assassinat par les Khmers rouges au Cambodge
 

Christopher Howes a été kidnappé et tué par les Khmers rouges en 1996.

 
Alors que Christopher Howes, 36 ans, et son interprète Houn Hourth travaillaient au Cambodge avec l'organisation caritative britannique Mines Advisory Group (MAG), lauréate du prix Nobel de la paix, ils ont été enlevés avec leur équipe le 26 mars 1996. Christopher et Houn ont réussi à obtenir la libération de l'équipe en proposant de rester avec leurs ravisseurs pour assurer la liberté de leurs collègues.
 
Les deux hommes ont été assassinés quelques jours plus tard par des guérilleros khmers rouges. Christopher avait auparavant servi dans les Royal Engineers pendant sept ans et a reçu la Queen's Gallantry Medal à titre posthume en 2001.
 
L'idée de donner un nom au rat est venue de deux anciens camarades de classe de Christopher Howes, qui s'étaient rendus au Cambodge pour rendre hommage à son travail.
 
 

Libérer les populations de la crainte des mines

 
Sa sœur Pat Phillips a déclaré à la BBC: "Il était passionné par la cause des mines terrestres.
Il nous a toujours assuré qu'il était prudent dans son travail et qu'il ne serait pas blessé, mais le meurtre était une autre chose. »
 
Alexey Kruk, directeur national de MAG au Cambodge, a déclaré : "Chris et Houn ont été tués alors qu'ils se trouvaient dans un camp de réfugiés : "Chris et Houn ont été tués alors qu'ils effectuaient leur travail de sauvetage en libérant les communautés de la peur des mines terrestres".
 
"Ils étaient altruistes et courageux, nous nous souvenons d'eux comme des héros ».
 
 
Les rats à poche géants africains sont entraînés à détecter un composé chimique dans les explosifs. Contrairement au détecteur de métaux, il ne décèlent pas les morceaux de métaux inertes. Lorsqu'ils trouvent un explosif, ils en grattent le sommet pour alerter leurs collègues humains.
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