Mais pourquoi célèbre-t-on Thanksgiving ?

Par Rachel Brunet | Publié le 18/11/2021 à 15:15 | Mis à jour le 18/11/2021 à 15:15
Dindes pour la célébration de Thanksgiving

Chaque quatrième jeudi de novembre, Thanksgiving  se célèbre en famille ou entre amis. Dinde farcie, purée de pomme de terre, sauce à la canneberge et autres épis de maïs s’invitent copieusement sur les tables américaines. Cette  Action de grâce est comptée parmi les fêtes les plus importantes pour les Américains.

 

Pourquoi célébrer Thanksgiving

 

Pourquoi célèbre-t-on Thanksgiving ?

L’origine de Thanksgiving remonte à l’arrivée du May Flower à Plymouth, dans le Massachusetts. Ces pèlerins, qui fuyaient en 1620, le régime imposé par l’Église d’Angleterre, ont du apprendre à survivre sur ce nouveau continent. La tribu des Wampanoags, qui vivait alors en Nouvelle-Angleterre, a largement contribué à la survie des Pères pèlerins, en leur enseignant la culture de la terre, principalement. Et c’est le Gouverneur William Bradford qui, pour les remercier, convia la tribu toute entière à un repas de fête. C’était à l’automne 1621, et ce fut le premier Thanksgiving de l’histoire.

Au lendemain de la Guerre d’Indépendance, George Washington, premier Président des États-Unis, proclame le premier jour d’Action de grâce au jeudi 26 novembre 1789. L’idée était alors de remercier Dieu pour avoir donné son indépendance aux État-Unis. Il faudra toutefois attendre 1863 pour que le jour de Thanksgiving soit instauré comme une fête nationale, par le seizième président des États-Unis, Abraham Lincoln. C’est lui qui fixa la célébration de Thanksgiving, au quatrième jeudi de novembre.

 

Pourquoi célébrer Thanksgiving

 

La dinde, reine de la fête

L’histoire attribue aussi à Abraham Lincoln l’origine du menu de ce repas de fête. Il avait en effet décidé que cette Action de grâce devait être célébrée avec des mets peu onéreux. Ce qui explique la présence de la fameuse dinde et de la traditionnelle tarte à la citrouille, sur les tables de Thanksgiving . 

Et si quelque 46 millions de dindes finissent sur les tables, l'une d'entre elles est graciée par le président des Etats-Unis. John F. Kennedy aurait été le premier président de l’histoire à gracier une dinde de Thanksgiving, alors qu’elle lui était offerte par le National Turkey Federation. Il aurait alors déclaré « nous allons laisser celle-ci vivre ». C’était le 18 novembre 1963, quatre jours avant qu’il ne soit assassiné à Dallas.

Mais de manière plus formelle, c’est George H. W. Bush qui, en 1989, a officiellement lancé la tradition de gracier une dinde, la veille de Thanksgiving. Depuis, chaque année, dès le mois de juin, deux dindes entrent officiellement en course, afin d’être graciées par le président, mais aussi afin de recevoir le titre de «National Thanksgiving Turkey». Cette année, les deux reines de la fête, se sont préparées pour la compétition depuis leur ferme de Jasper dans l’Indiana. Ce  19  novembre, Joe Biden graciera, dans le Rose Garden de la Maison-Blanche les deux belles dindes.

Ce sera sa première cérémonie de Thanksgiving en tant que président des États-Unis.

 

Happy Thanksgiving !

 

Pourquoi célébrer Thanksgiving

 

Rachel Brunet

Rachel Brunet

Après être passée par la presse économique et la presse spécialisée, Rachel Brunet est la directrice et la rédactrice en chef des éditions New York et Miami du Petit Journal.
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