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Rencontre avec l'artiste roumain Constantin Constans dans son atelier à Paris

Cette semaine notre journal est allé à la rencontre de Constantin Constans, un artiste plasticien roumain qui a fui la Roumanie pendant le communisme pour se réfugier en France où il a obtenu le statut de réfugié politique. Il n'a jamais cessé depuis de questionner son identité roumaine à travers des expositions de collages de documents recyclés. Il possède un atelier à Paris où il accueille de nombreux artistes pour des collaborations multiples.

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Écrit par Grégory Rateau
Publié le 3 juin 2024, mis à jour le 3 juin 2024

  La Roumanie d'aujourd'hui n'a rien à voir avec la Roumanie communiste, le pays où j'ai vécu avant de m'installer en France. C'est un pays qui a totalement changé dans le sens positif. Lors de mes courtes visites, j'ai découvert un pays dynamique, avec des jeunes très ambitieux et bien informés de tout ce qui se passe dans le monde, des jeunes qui ne sont pas différents des jeunes occidentaux. J'ai découvert une Roumanie avec une vie culturelle particulièrement animée par une génération de jeunes merveilleux.

Grégory Rateau: Vous avez obtenu l'asile politique en France ?

Oui, j'ai quitté la Roumanie en 1989 pour la France avant les événements de décembre, exactement au plus fort de la dictature communiste nationaliste, lorsque l'atmosphère du pays était devenue insupportable pour moi ainsi que pour la grande majorité des Roumains. En arrivant en France, j’ai tout de suite obtenu l’asile politique. En 1986 j'ai participé à un happening, un acte artistique spontané lors du vernissage de l'exposition Dessin et Fiction de la galerie "Eforie" de Bucarest. Cet acte spontané était un hommage 6 mois après la mort du célèbre artiste allemand Joseph Beuys (janvier 1986). L'action a été interprétée comme un acte de hooliganisme par les autorités communistes. C'est pourquoi l'UAP (syndicat des artistes plasticiens), lors de la réunion du 26 juillet 1986, a été sanctionnée en suspendant pour un an tout soutien à l'étranger (vente d'œuvres via les galeries d'art de l'UAP, voyages à l'étranger, participation à des camps et colloques créatifs, organisation d'expositions personnelles et collectives). Cette malheureuse histoire se chevauchait avec l'interdiction d'une exposition dans une galerie parisienne où j'avais été invité. Bien entendu, tout acte de liberté assumé pendant cette période était interdit et sévèrement puni.

 

Quel lien entretenez-vous aujourd'hui avec votre pays d'origine, la Roumanie ?

Honnêtement, pour moi, il y a deux Roumanies totalement différentes : la Roumanie d'avant 1989 que je connais très bien, le pays où je suis né, le pays où j'ai vécu mon enfance et une partie de ma jeunesse, le pays où j'ai étudié et ai été formé d’une certaine manière, le pays que j'ai dû oublier pour pouvoir aimer le pays qui m'a accueilli à bras ouverts et qui m'a aidé à comprendre ce que signifie réellement être libre. La Roumanie d'après 1989 est un pays dans lequel je n'ai pas vécu, un pays que je connais en tant que touriste. Finalement, il y aurait beaucoup à dire ici, j'essaie de le faire chaque jour dans mon travail d'artiste.

 

Comment percevez-vous les changements actuels ?

 La Roumanie d'aujourd'hui n'a rien à voir avec la Roumanie communiste, le pays où j'ai vécu avant de m'installer en France. C'est un pays qui a totalement changé dans le sens positif. Lors de mes courtes visites, j'ai découvert un pays dynamique, avec des jeunes très ambitieux et bien informés de tout ce qui se passe dans le monde, des jeunes qui ne sont pas différent des jeunes occidentaux. J'ai découvert une Roumanie avec une vie culturelle particulièrement animée par une génération de jeunes merveilleux. C'est pourquoi, chaque fois que je suis en Roumanie, j'essaie d'éviter les frustrations de ceux de ma génération qui sont restés en Roumanie, ceux qui n'ont pas réussi à s'adapter à la société ouverte, au monde libre. J'aime les terrasses de Bucarest où on a la possibilité de rencontrer des gens ouverts avec qui on peut discuter de tous les sujets possibles dans une atmosphère agréable. La Roumanie réelle n'a rien à voir avec la Roumanie que vous voyez à la télévision roumaine.

 

Votre travail artistique s'articule autour de la quête de l'Identité. Pourriez-vous nous dire comment vous vous situez par rapport à cette double identité justement ?

Oui, je travaille sur un projet sous forme de journal "À la recherche de mon identité", un exilé en quête d'identité (qui suis-je, à qui j'appartiens ?). Ce thème est devenu obsessionnel pour moi lorsque j'ai quitté la Roumanie et de façon très aiguë après avoir obtenu le statut d'« apatride » suite à l'asile politique accordé par la France avant 1989, le projet est une réflexion sur l'identité perdue sous forme de dialogue imaginaire. Le recyclage est le concept de toutes mes œuvres artistiques sous forme de collage - recyclage du temps perdu, traces d'œuvres perdues, photographies, rêves et empreintes digitales, des documents d'identité originaux et uniques exemplaires. Les photographies sont les seules traces de certaines œuvres perdues que je peux reconstituer à partir de journaux d'époque sous forme de collage (œuvres d'art réalisées entre 1977 et 1987 en Roumanie, œuvres exposées en Roumanie dès mes débuts en 1977 dans une exposition qui a eu lieu dans le hall de l'Université de Craiova avec Gruia Florut et Ștefan Mocanu). Nos œuvres ont été vues lors du vernissage dans l'immense salle de l'Université sur fond de musique du groupe Pink Floyd de l'album Animals qui était sorti le 23 janvier 1977 quelques jours avant l'ouverture de l'exposition. Quelques jours plus tard, le tremblement de terre du 4 mars 1977 se produit. Ce tremblement de terre dévastateur pourrait être une prémonition du désastre qui a suivi en Roumanie au cours de la décennie suivante.

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L'image des Roumains à l'étranger a-t-elle évolué depuis votre arrivée en France ?

L'image des Roumains en France était excellente avant 1989, car l'imigration roumaine vers la France était issue d'un milieu intellectuel et artistique. Des noms tels que Brancusi, Eugène Ionesco, Emil Cioran, Victor Brauner, Gherasim Luca, Paul Celan, Tristan Tzara, Horia Damian, Paul Barba Neagra, Elvira Popesco, Viorica Cortez, etc. n'ont fait qu'anoblir « l'identité roumaine ». Après 1989, l'image des Roumains était très admirative, un sentiment d'admiration envers le courage des Roumains ordinaires lors des événements de décembre 1989, puis a suivi une période de migration économique où l'image des Roumains à l'étranger s'est détériorée. Après l'année 2000, avec l'arrivée des boursiers Erasmus, l'image des Roumains a commencé à s'améliorer, et après l'admission de la Roumanie dans la communauté européenne, l'image des Roumains n'est pas différente de celle des citoyens européens.

 

Pensez-vous que les artistes soient toujours dans le partage et l'échange aujourd'hui à Paris comme cela a pu être le cas dans une grande période d'effervescence, je pense à la période avant la seconde Guerre ?

Justement, depuis de nombreuses années, des performances artistiques ont lieu dans mon atelier dans la tradition de la période d'avant et d'après la Seconde Guerre mondiale, comme c'est le cas dans l'atelier de Brancusi ou d'Yves Klein etc. où sont invités des entrepreneurs, des écrivains, des poètes, artistes plasticiens, architectes, acteurs, musiciens, cinéastes. Bien sûr, le but est de partager, de faire dialoguer, de provoquer (créer) une émulation. Je voudrais citer quelques noms : Lo Schuh, Roberto Robano, Scarlet Scarlet, Fred Harranger, Frédéric Lasnier, Ruxandra Serban, Dana Novac, Dana si Stefan Maitec, André Smits, Adriana Blendea, Dorin Cretu, Lisandra Haulica, Magda Carneci, Miruna Dima, Adrian Cristescu, Sandi Vaida, Cristian Todie, Pierre Cassard, Céline de Selva etc. Ce sont des artistes aux identités différentes, ce sont des créateurs avec une identité universelle je dirais.

 

Quels sont vos futurs projets artistiques ? Une envie de venir un jour vous installer en Roumanie ? Et pourquoi ?

Si j'avais 20 ans maintenant, je choisirais certainement de vivre en Roumanie. Enfin, je peux vous dire que je reviendrai en Roumanie chaque fois que j'en aurai l'occasion et que je serai invité pour un projet artistique. Actuellement, grâce à l'invitation lancée par Monsieur le réalisateur Lucian Dindirica, je travaille sur un projet personnel (exposition) avec Daniela Iancu qui aura lieu cet automne ou au plus tard au printemps - l'année prochaine au Musée du Livre et de l'Exil roumain, un musée unique en Roumanie récemment ouvert à Craiova, la ville où je suis né et où j'ai passé les 18 premières années de ma vie, où je présenterai des œuvres uniques, signées et authentifiées, du “RECYCLAGE'', des collages avec mes documents personnels qui retracent l'identité administrative, des œuvres qui parlent de la "territorialité promise", de la recherche de sens et d'identité, sur le lieu qui n'est pas seulement un ici empirique et national d'un territoire immémorial, mais qui est un avenir, une promesse, une aventure : moi, le Français et le Roumain. Je tiens à remercier le poète Nicolae Coande et M. Emil Boroghina, le fondateur de l'association Festival Shakespeare de Craiova, pour leur conseils et leur gentillesse. Ils ont facilité mes  contacts à  Craiova.

Puis, l'année prochaine vers l'automne, après les courtes rencontres que j'ai eu avec le directeur Emilian Stefirta, j'ai l'intention de réaliser un projet beaucoup plus vaste (exposition), cette fois-ci au "Centre Brancusi" également à Craiova. J’ai tout de suit été attiré par cette œuvre d'art architecturale réalisée par mon ami, le célèbre et brillant architecte roumain Dorin Stefan. Lors de l'inauguration de ce bâtiment, j'ai eu un coup de foudre pour cet espace. J'espère que les moyens nécessaires seront trouvés pour réaliser ce projet. Enfin, à l'automne, j'ai programmé une performance dans mon atelier parisien avec une jeune artiste française talentueuse, qui s'appelle L'Étrangère.  

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