Le sapin de Noël du Rockefeller Center sera illuminé le 1er décembre

Par Rachel Brunet | Publié le 22/11/2021 à 15:50 | Mis à jour le 22/11/2021 à 15:50
Sapin du Rockefeller Center

Le célèbre sapin du Rockefeller Center sera illuminé le mercredi 1er décembre, pour la 89e fois de l’histoire. Symbole des fêtes de fin d’année, il est le sapin le plus connu des Etats-Unis. Son illumination, retransmise en direct par la NBC, de 20h à 22 h, sera suivie par des millions de téléspectateurs, tandis que des milliers de touristes — enfin de retour — et de new-yorkais se presseront au pied du sapin afin de suivre cette tant attendue cérémonie. 

 

Le sapin de Noël du Rockefeller Center, une tradition

New York et son sapin de Noël, c’est une histoire de près de 90 ans. La première installation d’un sapin de Noël à Rockfeller Plaza remonte à décembre 1931. En pleine Dépression, et à l’initiative des travailleurs qui construisaient alors le Rockefeller Center, il fut non seulement payé, mais aussi installé et décoré par cette bande de travailleurs, en quête de quelques festivités de fin d’années. C’est en 1933 que le Rockefeller Center prend en charge la gestion et l’illumination de ce qu’est devenue une tradition new-yorkaise. Trois ans plus tard, la célèbre patinoire de Rockefeller Plaza est construite, venant parfaire ce double symbole des fêtes de fin d’année. Il faudra attendre 1951 pour que la NBC retransmette à la télévision, l’illumination du sapin géant. Depuis, c’est devenu une véritable institution faisant ainsi du sapin de Rockefeller Plaza, le sapin le plus connu de l’Amérique toute entière, et un rendez-vous pour des millions d’Américains, de tous âges et de toutes classes sociales.

Paré de milliers d’illuminations, de plus en plus magiques au fil des années, le sapin s’est toutefois transformé en symbole patriotique en 1942, ou encore, en 2001. Frappée par la guerre et par le terrorisme, la ville de New York avait alors accueilli un sapin illuminé aux couleurs des Etats-Unis. En 2020; à cause de la pandémie, la cérémonie n’avait accueilli aucun public.

 

75 feet de hauteur et 45 de diamètre 

Pour faire honneur aux new-yorkais, la sélection de ce sapin est drastique. Généralement de la famille des « Norway Spruce », il doit mesurer au minimum 75 feet de hauteur et 45 feet de diamètre. Cette année, le sapin de douze tonnes et vieux de 80 ans, mesure 79 feet pour un diamètre de 46 feet. Et s’il ne coûte pas un centime au Rockefeller Center, puisqu’il est chaque année offert par un propriétaire de la filière conifère, il fait aussi la joie des commerces des alentours qui accueillent avec sourire une masse débordante de visiteurs. Durant un mois et demi, ce sont quelques 500,000 badauds qui passent chaque jour à côte du sapin.

Une fois la fête terminée, le sapin sera offert à l’association Habitat For Humanity, qui recyclera et transformera celui qui, le temps de quelques semaines, sera le symbole new-yorkais de la magie de Noël. Mais finalement, il continuera à faire des heureux, puisque transformé en planches, il servira à la construction de maisons pour des familles en difficulté.

Finalement, peut-être que le Père Noël existe vraiment…

Rachel Brunet

Rachel Brunet

Après être passée par la presse économique et la presse spécialisée, Rachel Brunet est la directrice et la rédactrice en chef des éditions New York et Miami du Petit Journal.
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