Emblèmes de la culture aborigène : Le boomerang

Par Isabelle de Casamajor | Publié le 14/07/2022 à 21:00 | Mis à jour le 14/07/2022 à 21:00
Photo : Le boomerang
Le boomerang

Objets hautement symboliques de la culture aborigène, dans ce dossier en quatre volets, nous faisons un peu de lumière sur leurs origines, histoires et autres détails que vous ne pouvez ignorer.

Il existe plus de 200 communautés aborigènes distinctes avec leurs propres dialectes et coutumes. Ainsi, les Aborigènes ne chassent pas tous avec des boomerangs ou ne jouent pas tous du didgeridoo ou ne vendent pas tous des peintures à points!

 

La popularité du boomerang en tant que souvenir a contribué à le transformer en un symbole national et il a permis de marquer toute une série de produits du brandy au beurre, en passant par le papier à cigarettes et la farine, comme étant typiquement australiens.

 

histoire du boomerang

Le boomerang : son origine et mythes de création

On peut considérer le boomerang comme la première machine volante plus lourde que l’air inventée par l’homme.

L'Australie n'est pas le seul endroit au monde où des bâtons de lancer comme le boomerang se sont développés. Des spécimens ont été retrouvés en Afrique du Nord-Est, en Sardaigne, en Inde et aux États-Unis (Arizona et Californie du Sud).

Une défense de mammouth vieille de 23 000 ans, taillée dans une forme similaire à celle du boomerang, a été découverte en Pologne en 1986.

Le roi Toutankhamon, célèbre pharaon de l’Égypte ancienne, mort il y a plus de 3 000 ans, possédait une collection de boomerangs à la fois à vol droit (chasse) et à retour.

Les plus anciens boomerangs australiens encore découverts ont été trouvés à Wyrie Swamp, en Australie-Méridionale, en 1973 et ont été datés d'environ 10 000 ans.

Cependant, les plus anciennes images de boomerangs en Australie se trouvent parmi les peintures rupestres de Bradshaw/Gwion Gwion dans le Kimberley, et datent d'environ 20 000 ans.

Les mythes de création aborigènes racontent comment les ancêtres ont formé le paysage de l'Australie : le Dreaming qui s'étend du passé au présent. Dans le Dreaming, de nombreux éléments importants comme les rivières, les formations rocheuses et les montagnes ont été créés lorsque les Ancêtres ont lancé des boomerangs et des lances dans la terre.

Pour les Aborigènes, le boomerang est aussi vieux que la création et symbolise la force durable de la culture aborigène.

 

Fabrication du boomerang

Le boomerang : sa fabrication

Le boomerang aborigène est construit à partir d’un morceau de bois taillé dans une branche ou racines d’arbres feuillus comme l’acacia ou l’eucalyptus. Le bois doit être vert et non sec. Le bois dur est utilisé pour toutes les armes car il est plus solide et plus lourd que le bois tendre et plus adapté à la chasse. Le bois plus lourd offre également une plus grande stabilité en vol dans l'air.

La forme du boomerang est ébauchée à la hache, chauffée au-dessus d’un feu de bois, puis courbée pour prendre sa forme définitive. Enfin il est travaillé avec un silex, poli avec du sable, puis peint.

throwing sticks

Bâtons de jet ou killing sticks

Ceux-ci étaient fabriqués pour la chasse ou certains rituels (300 g). Le bois utilisé est un acacia, strié au silex et enduit de terre ocre.

Lors des grands rassemblements, les tribus se défiaient au travers de compétitions de précision, de vitesse, de qualité de vol. Les chasseurs pouvaient ainsi démontrer leur adresse, leur précision, leur force.

Cependant, il faut bien savoir que le boomerang ne servait pas à tuer les animaux. A cette fin, les aborigènes utilisaient un bâton faiblement courbé, beaucoup plus lourd (300 à 400 grammes), nommé killing stick (Kylie).

Un boomerang de chasse (Kylie) est délicatement équilibré et beaucoup plus difficile à fabriquer qu’un boomerang de retour.

Le kylie a cessé d'être utilisé lorsque d'autres arts de la chasse tels que l'arc et les flèches ont été adoptés.

Boomerang de retour

Boomerang de retour

Il est probable que la caractéristique de vol incurvé des boomerangs de retour a été inventé pour la première fois par des chasseurs de l’âge de pierre qui essayaient de « régler » leurs bâtons de chasse pour qu’ils volent droit.

Le boomerang qui revient doit aussi avoir une torsion dans une ou deux de ses ailes. En regardant le long de l'élévation verticale de l'aile, vous devriez être capable de voir la torsion. La torsion d'un boomerang retourné est obtenue en chauffant l'aile sur les charbons d'un feu et en la tordant. Le bois vert peut être tordu une fois que la sève du bois est réchauffée. Après avoir obtenu une torsion appropriée, le boomerang est à nouveau chauffé pour faire sécher toute la sève. Une fois cette opération terminée, la torsion reste dans le boomerang.

Les boomerangs modernes

Aujourd'hui, la plupart des boomerangs sur le marché sont découpés dans du contreplaqué ou une planche de bois. Pour savoir si un boomerang a été fabriqué à partir d'une planche, d'un contreplaqué, d'une racine ou d'une branche d'arbre, il suffit de regarder le grain du bois. Dans un boomerang coupé à partir d'une planche ou d'un contreplaqué, le grain du bois est droit, alors que dans un boomerang de racine ou de branche, le grain suit les ailes.

Boomerang à travers l’Australie

Avec plus de 250 groupes linguistiques différents, il est compréhensible que la fabrication des boomerangs varie à travers le continent. Les boomerangs plus grands et plus lourds sont utilisés par les gens de l'intérieur et du désert ; les boomerangs plus légers sont lancés par les gens de la côte et de l'arrière-pays. La grande majorité des boomerangs sont de type non retournable.

La sculpture et la coloration des boomerangs diffèrent sur le continent ; les styles de décoration sont aussi variés que les fabricants individuels.

 

D’où vient le mot boomerang ?

Il vient de la langue de la tribu aborigène australienne des Turuwal. Elle vivait au sud de Sydney, en Australie. On l’a aussi appelé à tort woomerang, par confusion avec le Woomera.

Le mot boomerang vient de l’expression « boom – ma – rang » qui signifie «Reviens, bâton!», qu’une tribu d’aborigènes d’Australie criait lorsqu’ils rattrapaient cet étrange objet.

 

Utilisation du boomerang

Utilisations du boomerang

Les boomerangs ont de nombreux usages pour les peuples des Premières Nations. Les boomerangs ont de nombreux usages, notamment comme arme et outil, pour la chasse et le creusement, et dans les cérémonies. Certains sont conçus pour revenir au lanceur, mais la grande majorité ne le sont pas.

Pour la chasse

Destinés pour la chasse aux oiseaux et au gibier, comme l'émeu, le kangourou et autres marsupiaux. Le chasseur peut lancer le boomerang directement sur l'animal ou le faire ricocher sur le sol. 

Entre des mains expertes, le boomerang est efficace pour chasser des proies jusqu'à 100 mètres de distance.

Pour la chasse aux oiseaux, on peut aussi utiliser des boomerangs à retour ou à non-retour. Un boomerang à retour peut être lancé au-dessus d'un vol de canards pour simuler un faucon en vol stationnaire. Les oiseaux effrayés s'envolent alors dans des filets installés sur leur trajectoire de vol ou, s'ils arrivent à portée, les chasseurs peuvent utiliser des boomerangs non retournables pour les abattre.

Pour la pêche

Les boomerangs peuvent être utilisés pour tuer les poissons dans les zones à forte variation de marée, où les poissons sont piégés dans des bassins de plage ou de rochers. Conçus pour fendre l'eau, ces boomerangs sont plus lourds et n'ont aucune des qualités aérodynamiques des boomerangs volants.

Comme arme de combat

Lancés l'un contre l'autre par les combattants, les boomerangs de poids moyen sont des armes mortelles, mais pour les combats rapprochées, de grands boomerangs pouvant atteindre deux mètres de haut peuvent être utilisés comme bâtons de combat.

Comme ustensile de la vie quotidienne

Les boomerangs peuvent être utilisés comme bâton de fouille lors de la recherche de légumes racines ou pour gratter les cendres d'un feu. Ils peuvent également être utilisés pour faire du feu ; le bord tranchant d'un boomerang, lorsqu'il est frotté sur une surface de bois tendre, crée suffisamment de chaleur pour générer une étincelle qui peut enflammer l'herbe.

Pour les cérémonies

Enfin, les boomerangs occupent une place importante dans la danse et la musique aborigènes, en tant qu'instrument de percussion lorsqu'on en fait claquer une paire ensemble, et en tant qu'accessoire de la danse cérémonielle.

 

Pourquoi le boomerang vole t'il?

Pourquoi le boomerang vole ?

Plus scientifique qu’il n’en a l’air, le boomerang est issue d’une prouesse technologique. Ce n'est que dans les années 1970 qu'un modèle mathématique complet a été élaboré.

Les attributs essentiels du boomerang:

  • surface supérieure convexe,
  • courbe distinctive,
  • corps mince et grande surface

sont essentiels aux propriétés aérodynamiques du boomerang. Grâce à ces caractéristiques, le boomerang est un exemple rare de missile non balistique.

Un missile non balistique

La plupart des missiles, comme les massues, les lances ou les pierres, les flèches, les mortiers, les obus d'artillerie et un large éventail de roquettes sont balistiques. C'est-à-dire qu'ils se déplacent en arc de cercle vers le haut, puis redescendent. Cela signifie que les missiles balistiques doivent être poussés vers le haut, en suivant une trajectoire incurvée verticalement. Si une lance était lancée parallèlement au sol, elle serait rapidement ramenée vers le bas par la gravité. Le temps nécessaire à son vol sur une trajectoire parallèle est à peu près équivalent au temps nécessaire à sa chute libre, comme si elle était lâchée. Ainsi, sans sa trajectoire balistique, la lance ne resterait guère plus de deux secondes en l'air, ce qui est loin d'être suffisant pour parcourir, comme elle le fait, environ soixante-dix mètres. En revanche, les boomerangs volent à peu près parallèlement au sol et, tant qu'ils conservent une vitesse et une rotation suffisantes, ils peuvent résister à la force de gravité.

Sa surface

La grande surface du boomerang par rapport à sa masse lui donne une plus grande capacité à rester en l'air. Pour cette raison, les meilleurs boomerangs volants ont tendance à être petits, fins et légers, mais aussi larges, créant une grande surface.

Inclinaison des ailes

Une légère inclinaison des ailes vers le haut augmente encore la capacité de vol du boomerang. Ceci est obtenu par une petite torsion de la surface, ce qui signifie que le bord d'attaque est légèrement au-dessus du bord de fuite. Dans le passé, cette torsion était considérée comme vitale pour le boomerang de retour, afin de lui donner un aspect d'hélice. Cependant, le but d'une torsion est seulement d'améliorer, et non de créer, la capacité du boomerang à voler. La capacité de vol peut être encore améliorée si le bord d'attaque est raide et le bord de fuite moins raide.

Ces concepts sont utilisée dans les ailes d'avion et peut être vue dans certains boomerangs.

Le secret technologique du boomerang n'est pas sa courbe.

Le principal secret technologique du boomerang n'est pas sa courbe, mais la forme de la surface de ses bras.

Aile d'avion

La surface supérieure est légèrement convexe tandis que la surface inférieure est presque plate, comme une aile d’avion. Lorsqu'une aile de cette forme est exposée à un fort courant d'air, le flux d'air crée une poche de basse pression au-dessus de l'aile, et une poche de haute pression en dessous.

Portance

Ces forces tirent et poussent respectivement l'aile vers le haut. Si le flux d'air est suffisamment rapide, l'aile sera soulevée et maintenue dans le courant.

Le boomerang est projeté dans l'air à une vitesse initiale d'environ 100 km par heure.

Le boomerang utilise sa rotation (8 à 11 tr/s) pour augmenter la vitesse du flux d'air contre ses bras. Même si le mouvement vers l'avant du boomerang ralentit, la vitesse de rotation est souvent suffisante pour le maintenir en l'air. Le mouvement de rotation (la giration) est vital pour la performance d'un boomerang. La courbe, la caractéristique la plus frappante et la plus distincte du boomerang, permet cette rotation rapide.

La courbe du boomerang l'empêche de rouler, maximise sa vitesse de rotation et garantit que son point central de rotation reste fixe.

Le retour du Boomerang

Attention ça se complique !!! Qu'arrive-t-il à un boomerang lorsqu'il est lancé ? En général, le boomerang est lancé presque verticalement, les bras pointant vers l'avant et la surface convexe (le "sommet") faisant face au corps du lanceur.

Au moment du lâcher : le boomerang s'envole dans une position presque verticale, si rapidement que nous devons l'imaginer au ralenti pour comprendre ce qui se passe réellement. Le vol se compose de deux éléments essentiels :

  • La première est le mouvement vers l'avant, qui fait que le boomerang se déplace, d'abord en s'éloignant du lanceur.
  • La seconde est la rotation, le bras supérieur se déplaçant vers l'avant et le bras inférieur vers l'arrière.

Le bras supérieur du boomerang se déplace plus rapidement car sa vitesse est constituée du mouvement vers l'avant plus la vitesse de rotation. Le bras inférieur se déplace plus lentement, car il se déplace à la vitesse du mouvement vers l'avant moins la vitesse de rotation. 

Il suffit d'une légère inclinaison vers le haut de la surface convexe lors du lancer pour que le boomerang se couche, c'est-à-dire qu'il se place en position horizontale. Dès lors, les fortes forces de traction et de poussée cessent de tirer le boomerang vers la gauche et commencent à le soulever vers le haut.

C'est la vitesse de rotation qui permet au boomerang de s'élever dans les airs. Les boomerangs atteignent généralement leur position la plus haute à 15 mètres, après quoi ils ralentissent. Bien que la rotation ne soit pas suffisante pour faire monter le boomerang plus haut, elle est souvent suffisante pour le maintenir en l'air.

Le boomerang "couché" en vol présente une différence de vitesse similaire. Le bras qui tourne dans le sens du vol se déplace beaucoup plus vite que l'autre. Imaginez que vous marchiez plus vite avec votre jambe droite qu'avec votre jambe gauche. Le résultat inévitable serait de marcher en cercle. Le boomerang tourne donc continuellement à gauche, le bras qui tourne le plus vite restant à l'extérieur de sa trajectoire circulaire.

En résumé, le boomerang est projeté en l'air presque verticalement. Il vole à peu près parallèlement au sol pendant que sa trajectoire s'incurve. Il se couche bientôt avant de tourner vers le haut, tout en continuant à tourner à gauche. Depuis son point culminant, le boomerang descend en planant en perdant progressivement sa vitesse et sa rotation.

Observer le retour des boomerangs en vol, c'est profiter d'un phénomène physique fascinant. Ils semblent souvent prendre beaucoup de temps pour effectuer un tour complet alors qu'en fait, un vol typique ne dure que huit secondes environ.

 

Lancee

Quelle technique pour lancer un boomerang?

On peut utiliser l’une ou l’autre main pour lancer un boomerang. Un boomerang pour droitier effectue un vol dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (vu du dessus), tandis qu’un boomerang pour gaucher tourne dans le sens des aiguilles d’une montre.

Les ailes du boomerang doivent former un angle de 15 degrés par rapport à la verticale. Il se tient par la pointe à l’aide du pouce et d’un, deux ou trois doigts, puis lancé rapidement vers l’avant en essayant de faire tourner le boomerang plutôt que d’exercer une grande force. Il doit s’aplatir à mi-volée et décrire un arc de cercle, s’arrêtant parfois un peu devant ou derrière le lanceur, mais idéalement il doit planer doucement et permettre au lanceur de l’attraper comme une sorte de sandwich entre les mains du lanceur.

Le boomerang de retour ne doit pas être lancé à l’horizontale comme un frisbee, car il tournera dans la direction du sommet de ses ailerons, et si cette direction se trouve être vers le haut plutôt que sur le côté, il peut voler assez haut pour que l’atterrissage endommage le boomerang ou ce sur quoi il atterrit.

La vitesse et la direction du vent vont avoir un rôle important pour un lancer réussi. Un boomerang droitier se lance à droite du vent. L’angle par rapport au vent dépend du boomerang, mais commencer avec un angle de 45 degrés. Quant à la vitesse du vent, un vent léger est idéal. Si le vent est assez fort pour faire voler un cerf-volant, il est généralement trop fort pour les boomerangs.

 

Commerce du boomerang

Le commerce du boomerang

Pendant plusieurs milliers d'années, les groupes aborigènes ont échangé des boomerangs à travers le continent.

Deux types spécifiques ont fait l'objet d'un commerce intensif. Les boomerangs à crochet, originaires du centre-nord de l'Australie, étaient échangés dans une vaste zone allant du Kimberley à l'est de ce qui est aujourd'hui le Queensland et au sud de la chaîne des MacDonnell Ranges (près d’Alice Sping).

Les boomerangs lourds et sculptés fabriqués par les habitants des systèmes fluviaux de la Darling et de la Cooper étaient largement échangés à l'est et à l'ouest.

Le commerce des boomerangs s'est poursuivi après 1788. La fascination des Européens pour le boomerang, en particulier la variété à retour, a fait que les premiers échanges avec les colons, puis les touristes, ont conduit les Aborigènes à créer une industrie artisanale de fabrication de boomerangs. Ce commerce se poursuit aujourd'hui.

 

Acheter un boomerang

Il existe de nombreux boomerangs sur le marché aujourd'hui. Beaucoup ne sont pas fabriqués ou peints par des aborigènes australiens, et de nombreux boomerangs sont vendus comme des "boomerangs à retour" mais ne reviennent pas au lanceur. Soyez attentifs, voici quelques mises en gardes :

  • Un boomerang fabriqué et peint en Chine ou à Bali (Indonésie), ou, par des routards en Australie, ou, par d'autres Australiens non aborigènes doit être vendu comme "art de style aborigène". La Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) a déterminé, dans sa sagesse, que si un produit est fabriqué par un aborigène australien, il peut être appelé "art aborigène authentique".
  • Un boomerang peut ne pas être fabriqué par un aborigène australien mais peint par un artiste autochtone.
  • L'artiste aborigène peut donner son design à une entreprise ou une société. L'entreprise ou la société envoie les œuvres d'art à Bali et les artistes les copient et les produisent en masse.
  • Beaucoup essaient de se faire passer pour des aborigènes australiens, alors qu'ils sont d'une autre origine, par exemple, indienne (de l'Inde), de Nouvelle-Guinée, maorie (de Nouvelle-Zélande), ou autre. Il serait sage de ne pas supposer que, parce qu'une personne a la peau foncée et vend de l'art aborigène, elle est d'origine aborigène.
  • Certains détaillants/grossistes utilisent des noms aborigènes "fictifs" pour authentifier leurs marchandises.
  • Certains détaillants/grossistes utilisent le nom d'artistes aborigènes réels pour vendre leurs produits, mais le produit n'a pas été fabriqué par cet artiste.
  • Certains détaillants/grossistes jouent sur les mots. Par exemple, lorsqu'ils font la publicité de leurs produits "soi-disant" de style aborigène, ils insistent sur des termes tels que "Fabriqué à partir de bois australien authentique".  Il y a cependant une grande différence entre ce type de formulation et "Authentique art aborigène australien".

Il existe cependant des boomerangs et d'autres objets d'art, d'artisanat, de cadeaux, de souvenirs et d'artefacts aborigènes qui sont fabriqués et/ou peints par des artistes aborigènes australiens.  Il est pour eux assez difficile de parvenir à l'autosuffisance lorsque d'autres personnes non aborigènes pratiquent de telle tromperie.

 

Si vous souhaitez acquérir un boomerang créatif voici quelques conseils et éléments à considérer:

  • La forme : certains ont des bords droits, d'autres des bords incurvés. Si vous prévoyez de jouer souvent avec, il est préférable d'acheter une version incurvée.
  • La taille : assurez-vous qu'il est suffisamment grand pour que vous puissiez le jeter loin. Si vous n'êtes pas à l'aise avec un grand modèle, optez plutôt pour un modèle de taille moyenne.
  • Le matériau : Le bois a tendance à durer plus longtemps que ses homologues en plastique car il est plus durable.
  • Le prix : un produit bon marché peut se casser facilement, assurez-vous de dépenser de l'argent pour un produit de qualité.
  • Son équilibre : au moment de choisir, assurez-vous qu'il est bien équilibré. Un boomerang qui n'est pas bien équilibré peut causer des dégâts involontaires.
  • Assurez-vous qu'il est sûr : c'est un jouet qui peut être dangereux s'il n'est pas manipulé avec précaution. Gardez toujours un œil sur vos enfants lorsqu'ils l'utilisent. Ne les laissez pas le lancer contre des murs ou d'autres surfaces dures, car cela pourrait l'endommager. Il existe des versions légères pour les enfants qui sont plus sures.
  • Prenez le temps de vous entraîner : c'est en forgeant qu'on devient forgeron. La meilleure façon d'apprendre à l'utiliser est de s'entraîner.
Isabelle de Casamajor

Isabelle de Casamajor

A Perth depuis plus de 15 ans, depuis toujours passionnée de voyages, de photographie, d'art et de culture, l'Australie est pour moi un merveilleux terrain d'exploration. J'aime faire partager les endroits que j'aime et mes coups de coeur.
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