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LANGUE - L’Italie, le pays des titres honorifiques

Par Marie-Astrid Roy | Publié le 10/04/2017 à 22:00 | Mis à jour le 11/04/2017 à 04:19
Milano,_Duomo_with_Milan_Cathedral_and_Galleria_Vittorio_Emanuele_II,_2016

Si les Italiens maîtrisent les rapports sans chichis - on se tutoie en un instant, comme on se considère super amici rapidement - ils ne lésinent pas sur l'attribution de titres honorifiques. Mode d'emploi.

A chacun sa place dans la société, en fonction de son niveau d'études ou de son métier.  Il suffit d'être laureato, soit diplômé de l'Université pour être érigé au prestigieux rang de Dottore ou Dottoressa. Diplômé d'ingénierie, on devient Ingénieur. L'examen du barreau en poche ? On devient Avocat. Celui d'architecture, on devient architecte. Idem pour ceux de professeur ou encore de géomètre expert. Jusqu'ici rien de plus normal bien-sûr. Sauf que l'on ne devient pas simplement ingénieur. On se fait appeler Ingeniere, Dottore, Avocatto, Geometra ou Professore. Jeune diplômé comme travailleur confirmé et retraité. Par ses clients, collègues, confrères, voisins de palier, boucher, postier, poissonnier, boulanger. Au bureau comme au supermarché. Plus on descend vers le Sud, plus on y a le droit à tout-va. Comme une façon de marquer la distinction entre les catégories sociales ou de métier.

De Remarquable à Magnifique
Quand il s'agit d'écrire un courrier, cela se complique quelque peu. Mieux vaut connaître les règles de « bon ton » comme les Italiens se plaisent à dire (à prononcer « bone tone »). Le passe-partout Monsieur, Madame, ou Cher Monsieur ou Chère Madame semblent trop simplistes, peu fantaisistes. Caro/Cara deviennent appropriés passé un certain degré d'intimité, selon la catégorie de métier. La question reste de savoir juger du moment opportun pour céder à une telle familiarité.
On écrira : Egregio (Remarquable) Signor X pour un homme mais Gentile (Gentille) Signora Y pour une femme. Les hommes ne peuvent pas être considérés comme gentils, à moins que ce ne soit les femmes qui ne soient pas qualifiables de remarquables ?
Si l'on souhaite être plus précis : Egregio Ingegniere X ou Gentile Professoressa Y. Mais on s'adonne aussi à l'Eccellente (Excellent) ou au Pregiato (Estimé). On peut aussi en rajouter une couche à base de superlatifs : Gentilissima (très Gentille), Chiarissmo (très Clair), etc.  
On ne parle d'un parlementaire qu'en tant que Onorevole (Honorable).  On s'adresse à toute personne notable dans le domaine des lettres et des sciences en tant qu'Illustrissimo (Très Illustre), au Président d'une faculté universitaire comme Amplissimo Preside et au Recteur de l'Université en tant que Magnifico (Magnifique) Rettore, titre attribué au Moyen-Âge aux princes et Seigneurs locaux.

 

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