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Comment les Polonais nous ont rendu la vie meilleure

Les scientifiques et inventeurs polonais ont été une source d'innovation pour de nombreux objets quotidiens que nous utilisons aujourd'hui. Vous serez peut-être surpris par notre liste, mais une chose est sûre: il y a définitivement un Polonais derrière chaque découverte.

Les Polonais facilitent la vieLes Polonais facilitent la vie
Écrit par Emma Monbrun
Publié le 23 juillet 2023, mis à jour le 1 janvier 2024

 

Le gilet pare-balles

Cela peut en surprendre beaucoup, mais le gilet pare-balles existe depuis 1901 et a été inventé par deux Polonais, Jan Szczepanik et Kazimierz Żegleń. Ils ont effectué des tests publics plutôt audacieux (le cobaye était leur serviteur) pour montrer la capacité des gilets à arrêter les balles d'un revolver et d'un fusil Mannlicher. Szczepanik est devenu mondialement connu en 1902, lorsque l'intérieur de la voiture du roi d’Espagne Alfonso XIII était recouvert de tissu pare-balles, et l’a ainsi protégé d'une bombe et d'une mort certaine.

 

Le talkie-walkie

Affirmatif, c’était bien un Polonais, terminer... Le talkie-walkie, l'invention emblématique de Motorola, a été créé par un ingénieur polonais: Henryk Manguski. En 1943, Motorola a fourni à l'armée américaine une station de radio avec modulation FM. Les soldats ont appelé l'appareil simplement “walkie-talkie”. Après la guerre, les talkies-walkies ont été plus largement utilisés et on compte 130 000 unités ayant été fabriquées par Motorola.

 

Le Commodore 64

Qui est derrière le modèle informatique le plus vendu du livre Guinness des records ? Ce n'est autre que l'inventeur du Commodore 64: Jacek Trzmiel. En 1953, Trzmiel acheta un magasin dans le Bronx aux États-Unis pour réparer des machines de bureau. La société s'est rapidement tournée vers les ordinateurs personnels. Et c’est en 1982 qu’a frappé le Commodore 64, écrasant les géants Apple et IBM. L'entreprise a vendu 17 millions d'unités!

 

Le rover lunaire Apollo

En parlant de technologie, la mission Apollo, ça vous dit quelque chose? Mieczysław Bekker est l'auteur de plusieurs inventions brevetées dans le domaine des véhicules à usage extraterrestre. Son équipe de recherche remporta un concours de la NASA pour la création d'un véhicule à mobilité à la surface de la Lune. Bekker a grandement contribué à la conception et à la construction du véhicule mobile lunaire utilisé par les missions Apollo 15, Apollo 16 et Apollo 17 sur la Lune.

 

L'héliocentrisme

Restant dans le thème, parlons de Nicolas Copernic, astronome du XVIe siècle. Il révolutionna notre conception de l'univers par le fait que le Soleil soit le centre de notre système. De revolutionibus orbium coelestium est une œuvre majeure dans l'histoire de la science, apportant une contribution pionnière à la révolution scientifique.

 

La radioactivité

Maria Skłodowska-Curie a mené des recherches pionnières sur la radioactivité. Cette dernière, son mari et Becquerel, se voient attribuer collectivement le prix Nobel de physique pour leurs découvertes sur la radioactivité en 1903. Elle a été la première femme à remporter un prix Nobel. Mais elle est aussi la première personne à gagner deux fois, dans deux sciences différentes : la physique et la chimie.

 

Le premier appareil photo argentique

Kazimierz Prószyński a breveté le premier appareil photo argentique, le Pléographe, avant les frères Lumière. Il a amélioré le projecteur de cinéma pour la société Gaumont et conçu une méthode pour synchroniser le film à la bande son. Prószyński est enfin l’inventeur du premier appareil photo portatif automatique au monde.

 

Les vitamines

La découverte de vitamines est attribuée à un Polonais. Kazimierz Funk, universitaire polonais, connaissait une maladie chez les pigeons appelée polynévrite qui équivaut au béribéri chez l'homme. Il fit plusieurs expériences sur des pigeons et appela sa découverte permettant de les soigner: la vitamine. «Vita», signifiant la vie. La présence de la substance a ouvert la voie à sa détection ultérieure dans un certain nombre d'aliments, comme le lait et l'orge.

 

L'espéranto

Une autre invention qui a attiré l'attention du monde entier est l'invention par Ludwik Zamenhof de la langue artificiellement créée : l'espéranto. Zamenhof, un Polonais d'origine juive, a publié ce nouveau langage en 1887. Il voulait démontrer que la principale cause de malentendus entre les gens résultait de la barrière de la langue. La création d'une langue moderne commune était la solution. On estime jusqu'à deux millions de locuteurs dans le monde.

 

Les cotons-tiges

Viennent enfin les cotons-tiges tels que nous les connaissons aujourd'hui. Ces simples bâtons de cotons essentiels sont l'invention de Leo Gersenzang. Il a créé les cotons-tiges en 1923, les appelant d'abord «Baby Gays». Qui aurait pensé que ces simples bâtonnets deviendraient jusqu'à ce jour l'un des produits de santé et d'hygiène les plus vendus au monde ?

 

Ironie de l'histoire... La Pologne berceau du préservatif

La très conservatrice Pologne (telle que nous la connaissons en 2022) est le dernier pays à venir à l'esprit lorsqu'on parle de contraception... Et pourtant, le père - osons le mot - du préservatif sans soudure en latex vient de la petite ville de Konin au coeur de l'actuelle Pologne. Lepetitjournal.com/varsovie lui a consacré un article complet.

 

En attendant les futures découvertes d'une peuple qui est plein de ressources ! 

LPJ 2020