Mardi 27 juillet 2021

TRAVAILLER EN CHINE - "996", symbole du succès ou esclavage moderne ?

Par China Lens | Publié le 26/01/2021 à 21:30 | Mis à jour le 01/02/2021 à 21:21
travailler chine 996

De 9h à 21h, six jours par semaine. C'est à cela que ressemble l'horaire de travail de nombreux employés chinois, en particulier ceux qui travaillent dans l'industrie technologique. Si le travail est considéré comme une marque de réussite dans la culture chinoise et comme la voie vers une vie meilleure, beaucoup se demandent en même temps s'il en vaut la peine alors qu'ils sont confrontés à son coût personnel élevé. Quatre personnes à Shanghai partagent avec moi leur expérience de la culture du travail en Chine.

De longues heures de travail, des heures supplémentaires non rémunérées et le fait de dormir au bureau sont la norme dans plusieurs entreprises chinoises, alors que les géants de la technologie rivalisent pour maintenir leur monopole et que les jeunes pousses ambitieuses s'efforcent d'entrer sur le marché.

La fameuse culture de travail "996" est revenue sur le devant de la scène récemment après la mort de deux employés du géant du commerce électronique Pinduoduo. Une femme de 22 ans s'est effondrée et est morte sur le chemin du retour du travail à 1h30 du matin. Moins de deux semaines plus tard, un ingénieur de l'entreprise s'est suicidé.

Une expatriée italienne de 33 ans décrit comment cette nouvelle lui a rappelé ses jours de travail chez Xiaoyi, une entreprise produisant des caméras et des technologies de vision par ordinateur, où il était normal que les employés travaillent 996.

Deux semaines après son entrée dans l'entreprise, elle a été choquée de recevoir un courriel annonçant la mort d'un collègue. "Ils ont dit qu'il était mort d'une crise cardiaque, mais tout le monde savait que ce n'était pas une simple crise cardiaque". C'était l'un des ingénieurs qui avaient la réputation d'être "vraiment exploité".

 

"Ils avaient peur du patron."

Alors qu'elle et d'autres collègues internationaux ont fait affront en partant plus tôt et en refusant de venir le samedi, la menace de perdre leur emploi était trop risquée pour ses collègues chinois qui avaient peur de se mettre en conformité. Un responsable entrait et criait à travers la pièce "si quelqu'un part avant 19h30, vous serez viré". “Je trouvais cela fou” avance-t-elle. Les employés devaient également s'enregistrer par empreinte digitale et leur paie était retenue pour leur retard : un quart d'heure de retard coûte 50 yuans, une demi-heure de retard coûte une demi-journée de salaire et après une demi-journée, autant ne pas se donner la peine d'entrer, car cela signifie perdre une journée entière de salaire.

Cela a conduit à une culture qu'elle décrit comme "toxique". Elle explique que si tout le monde se plaignait les uns aux autres, ils pouvaient en même temps être très compétitifs, en volant les idées des autres et en les présentant au patron comme leur propre idée.

 

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Ironiquement, elle observe qu'à part les ingénieurs, les autres membres du personnel n'étaient pas très occupés, ce qui rend l'objectif de 996 inutile. Même si ses collègues avaient terminé leurs tâches, tant que le directeur ou le patron était encore dans le bureau, personne ne partait. Elle attribue cela au simple fait qu'"ils avaient peur du patron". Cela reflète une tendance plus large sur le lieu de travail, où les employés restent au bureau jusqu'à ce qu'il soit "acceptable" de partir.

Comme de nombreuses grandes entreprises technologiques, Xiaoyi a séduit les employés pour qu'ils travaillent le samedi grâce à des mesures incitatives telles que la gratuité des repas et des transports. Cependant, le transport gratuit n'était offert qu'après 22 heures, ce qui signifie que ce n'est qu'après cette heure que l'on pouvait être considéré comme ayant travaillé "assez dur".

Elle a quitté l'entreprise au bout d'un an, estimant que cela n'avait aucun sens. "Vous ne pouvez pas être productif pendant 12 heures. Ce n'est pas une vie". Cependant, elle comprend que ses collègues restent pour la stabilité et un salaire compétitif. "S'ils ont une famille et une hypothèque à payer, ils ne veulent pas prendre de risques. Ils se contentent de voir "ce qu'il y a sur le compte chaque mois".

Un autre expatrié, qui vit en Chine depuis 14 ans, a une vision différente des choses. Au début de sa carrière d'ingénieur en informatique, il a dû travailler au 997 pour répondre aux demandes de clients situés dans des fuseaux horaires différents.

 

"Travailler dur est une sorte de badge d'honneur"

Malgré ce mode de vie éreintant, il pense que cela a "du sens" au début d'une carrière dans les technologies de l'information. "Vous êtes poussé par le besoin de montrer votre valeur ajoutée et de donner une forte impression", même si cela signifie "se salir les mains pour faire le travail", dit-il. Il pense qu'après avoir travaillé, vous pouvez passer de "travailler dur à travailler intelligemment".

 

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Réfléchissant à la culture du travail en Chine, il explique que "travailler dur est en quelque sorte un insigne d'honneur", comme le montrent les personnalités qui ont soutenu le projet 996. Le fondateur d'Alibaba, Jack Ma, a tristement appelé cela une "énorme bénédiction", tandis qu'un autre titan de la technologie, le fondateur de JD.com Richard Liu, a déclaré que les "fainéants" n'étaient pas ses frères. Bien qu'ils aient été largement critiqués, ces commentaires n'ont fait que renforcer la pratique au plus haut niveau.

L'application de l'article 996 constituerait une violation du droit du travail chinois, qui stipule que le temps de travail ne doit pas dépasser 8 heures par jour et 44 heures par semaine en moyenne. Par conséquent, les entreprises ont tendance à trouver des moyens indirects de l'appliquer, comme la pression exercée pour accomplir de grandes quantités de travail, les incitations à rester au bureau et les menaces de perte d'emploi.

Un témoin chinois d'âge moyen qui se décrit lui-même comme dirigeant d'une start-up éducative à Shanghai déclare que du point de vue des entreprises, en particulier des entreprises de type BAT (en référence aux trois géants technologiques Baidu, Alibaba et Tencent), elles doivent se développer rapidement et "les opportunités sont éphémères". Il est économiquement plus efficace pour les entreprises de demander à leurs employés de travailler plus longtemps que d'embaucher du nouveau personnel. C'est pourquoi elles essaient d'adopter une méthode semblable à celle de Google pour inciter les employés à rester au bureau grâce à des avantages, par exemple un dîner gratuit après 19 heures, une navette gratuite pour rentrer chez eux après 21 heures et un taxi gratuit pour rentrer chez eux après 22 heures. Si vous restez après minuit, vous pouvez venir un peu plus tard le lendemain matin.

 

"Si vous ne travaillez pas dur, vous serez éliminé".

Il dit que pour de nombreuses personnes, leurs familles ne sont pas riches, donc travailler dur est la seule façon d'améliorer leur qualité de vie. Cela se fait au prix d'heures supplémentaires et de la recherche d'un plus grand profit pour l'entreprise, afin de pouvoir être promu et obtenir un meilleur salaire.

 

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Le plus important, dit-il, est que "si vous ne travaillez pas dur, vous serez éliminé". Il compare cela au fait de regarder un film. "Les gens au premier rang se lèvent. Si les personnes de la deuxième rangée restent assises, elles ne pourront pas voir le film, donc elles doivent se lever aussi. Par conséquent, tout le cinéma se met debout". Si les employés ne travaillent pas dur, il dit : "il y a toujours quelqu'un derrière qui est prêt à vous remplacer". Ainsi, si le 996 n'est pas obligatoire en soi, c'est peut-être la seule façon de conserver son emploi.

Du point de vue de l'entreprise, c'est la seule façon de survivre dans un marché brutalement concurrentiel. Dans son cas, il dit que parce que son entreprise est en phase de démarrage, la pression pour survivre est très forte. "Si nous ne travaillons pas dur, l'entreprise va très probablement échouer".

Sa société n'applique pas la loi 996, mais il admet qu'il y a souvent des travaux qui doivent être terminés immédiatement, de sorte que les heures supplémentaires sont courantes. Alors qu'il essaie de trouver un équilibre entre sa famille et son travail, il concède "au fond, ma vie est un travail".

Cela en vaut-il la peine ? Il répond : "Pour l'argent, non. Pour suivre ses rêves, oui."

Une salariée chinoise de 30 ans travaille à 995 dans l'un des géants technologiques de Chine. Bien qu'elle ne soit pas obligée de travailler le samedi, elle dit que son horaire de 995 n'est "pas un horaire de travail fictif". "C'est une journée de travail complète chaque jour". Elle déplore que le volume de travail ne puisse être quantifié, car de nouvelles tâches s'ajoutent chaque jour.

 

"Combien de temps cela peut-il durer quand la tolérance physique et la résistance psychologique sont en jeu"

"Il y a une compression extrême du temps personnel", note-t-elle. Pour elle, la vie n'existe qu'en trois heures peut-être entre le travail et le sommeil. "Afin de saisir mon propre temps, je choisis de comprimer mon temps de sommeil, mais la grande question est de savoir combien de temps cela peut durer lorsque la tolérance physique et la résistance psychologique sont en jeu".

 

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Comparant ces entreprises à de "grandes usines", elle explique qu'en réalité, les salariés n'ont pas besoin que le patron les "force" à partir à 21h ; ce sont les tâches inachevées qui les retiennent jusqu'à 22 heures et les employés peuvent atteindre 996 simplement en accomplissant les tâches qui leur sont assignées. Lorsque vous quittez le travail la nuit, vous ne vous dites jamais : "J'ai achevé ceci aujourd'hui, et demain je dois faire cela...".

Pour l'instant, il ne semble pas que le 996 se termine de sitôt. Il est trop précieux pour aider la Chine à concurrencer l'Occident, il est considéré comme essentiel pour les entreprises qui veulent survivre sur un marché hautement concurrentiel, et c'est le seul moyen pour de nombreux individus d'améliorer leur qualité de vie.

Cependant, une population croissante de jeunes Chinois critiquent la culture de surcharge de travail sur les plateformes en ligne. Les médias d'État se sont également joints à la cause en appelant à la réduction du temps de travail et en poursuivant les rêves de pratiques "saines". Toutefois, ce dernier point semble être un événement rare qui ne se produit qu'à la suite d'incidents comme ceux de Pinduoduo. Un changement d'attitude de la part des autorités supérieures et l'application de protections pour les travailleurs semblent être essentiels pour que tout changement significatif se produise.

 

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China Lens

Après avoir vécu 3 ans à Shanghai et à Hong Kong, et travaillé comme avocate spécialisée dans la propriété intellectuelle pendant deux ans, j'ai décidé de partager mon expérience avec tous ceux qui souhaitent découvrir les multiples facettes de la Chine.
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