COMPRENDRE LA CHINE - Connaissez-vous le Gaokao (高考) ?

Par Le Petit Journal Shanghai | Publié le 08/06/2022 à 21:30 | Mis à jour le 09/06/2022 à 12:20
Élèves passant le concours chinois gaokao

Le gaokao (高考) est un examen que passent les étudiants chinois en troisième et dernière année de lycée, généralement du 7 au 8 ou 9 juin. C'est également le seul critère d'admission dans les universités chinoises. Un dicton chinois compare judicieusement l'examen à une ruée de "milliers de soldats et de dizaines de milliers de chevaux sur un seul pont en rondins".


Bien que variant d'une province à l'autre, le gaokao comprend généralement des épreuves de littérature chinoise, de mathématiques et d'une langue étrangère (dans la plupart des cas l'anglais). Si les élèves choisissent les arts libéraux comme spécialité au lycée, ils doivent passer des tests supplémentaires portant sur l'histoire, la politique et la géographie. S'ils choisissent les sciences, ils passeront des tests de physique, de chimie et de biologie.


Avant ou après avoir passé le gaokao, les étudiants doivent remplir un formulaire énumérant les établissements d'enseignement supérieur qu'ils souhaitent intégrer (le calendrier varie selon les régions). Chaque collège aura un score minimal d'admission qui varie selon la province, et si les étudiants remplissent cette condition, ils peuvent être admis. Dans le cas contraire, ils seront rejetés et transmis à une autre école désignée pour voir si le score répond à leurs exigences.


Si un étudiant ne répond à aucune exigence de l'école, il perd complètement ses chances d'être admis à l'université pour l'année scolaire suivante. Mais comme le gaokao n'a pas de limite d'âge officielle, les étudiants refont souvent toute la préparation du gaokao de dernière année pour repasser le test... et encore, et encore. Un grand-père agriculteur est devenu viral en 2014 pour avoir passé son 14e gaokao. Un autre homme courageux de 49 ans, dans le Sichuan, a fait les gros titres l'année dernière après avoir annoncé qu'il en était à sa 20e tentative de passer l'examen afin d'entrer dans l'école de ses rêves.


Comment les étudiants et les parents chinois se préparent-ils au gaokao ?

Comme vous pouvez l'imaginer, la préparation à un tel examen, dont l'enjeu est décisif, est un processus long et exténuant. La dernière année de lycée est souvent consacrée à la préparation, les élèves s'entraînant presque tous les jours à des examens pratiques, tandis que les livres et les copies d'examen s'empilent sur leurs bureaux.


Le lycée Maotanchang, une célèbre "école de bachotage" de la province d'Anhui, a été critiqué lorsque son programme d'étude quotidien de 16 heures a été révélé au public. Dans une interview accordée au New York Times, un élève de Maotanchang a déclaré : "Si l'on reliait tous les tests pratiques que j'ai passés au cours des trois dernières années, ils feraient le tour du monde."


Les parents sont également connus pour ne pas rester les bras croisés pendant que leurs enfants sont plongés jusqu'au cou dans la "mer de papiers d'examen". Certains parents quittent leur emploi pour accompagner leurs enfants, tandis que les nounous à plein temps pour le gaokao et les examinateurs engagés ne sont pas rares non plus. Certains parents désespérés vont même jusqu'à brûler de l'encens et à prier Bouddha pour souhaiter de bons résultats à leurs enfants.

 

Quand le grand jour arrive...

De l'accès prioritaire au contrôle du bruit, le pays entier se déplace sur la pointe des pieds pendant les examens. Pour s'assurer que les étudiants arrivent à l'heure à leurs examens, les autorités prennent de nombreuses mesures différentes. Par exemple, les responsables des transports de Shanghai ont autorisé les candidats aux examens à bénéficier d'un accès prioritaire à toutes les stations de métro, et les étudiants munis d'une carte d'admission peuvent traverser les stations de métro gratuitement. Des bénévoles et des policiers sont également déployés pour aider à donner des indications, et plus de 1 700 chauffeurs de taxi ont offert des trajets gratuits aux candidats à l'examen à Pékin en 2014. Avec la récente épidémie de COVID-19 à Guangzhou, 1 200 chauffeurs de taxi se sont portés volontaires pour aider les étudiants à passer l'examen à temps.

 

Bien qu'il soit souvent critiqué pour avoir favorisé une culture du bachotage, le gaokao est également considéré comme le moyen le plus équitable de sélectionner les talents dans un pays dont la population est aussi importante. Pour les étudiants venant de régions rurales, le gaokao peut être leur ticket d'entrée pour les grandes villes et un avenir plus prometteur.


Malgré toute son importance, il convient de noter que le gaokao pèse davantage dans les régions moins développées, car les étudiants des villes de premier rang comme Shanghai sont plus susceptibles de choisir d'étudier à l'étranger. En outre, les scores d'admission dans ces villes sont relativement plus faibles que ceux des régions moins développées.


Malgré tout le stress et l'importance qui entourent le gaokao, le nombre d'étudiants qui passent l'examen a diminué ces dernières années, selon le Global Times. Cette baisse est en partie due à la diminution de la population, mais aussi au fait que les étudiants chinois disposent de plus d'options d'enseignement supérieur que jamais auparavant. Cependant, l'année dernière, le nombre d'inscriptions à l'examen a augmenté de 400 000 par rapport à 2019, rapporte le China Daily.

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Guillaume Asmanoff et Thomas Aunave

Rédacteurs en chef de l'éditon Shanghai.

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