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Mangkhut sera-t-il le pire typhon de l’histoire de Hong Kong?

Par Matthieu Verrier | Publié le 13/09/2018 à 13:10 | Mis à jour le 14/09/2018 à 10:08
Photo : Hong Kong a commencé à construire des abris après le typhon de 1874.
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Mangkhut sera-t-il dimanche le plus fort typhon de l’histoire de Hong Kong? Les prévisions de l’observatoire de Hong Kong peuvent le laisser penser. Voici un historique des plus violents cyclones. 

Pour considérer qu’un typhon "frappe" la ville, il doit passer à moins de 100 km. En début de semaine, les prévisions montraient une trajectoire allant droit vers Hong Kong. Depuis celle-ci s’est quelque peu infléchie vers le sud. Mais Mangkhut menace toujours. 

Les vents pourraient atteindre 240 km/h selon les dernières prévisions, ce jeudi. Cette violence en ferait le plus fort typhon de l’histoire de Hong Kong. L’an dernier, Hato est passé à 60 km de l’île, le 23 et 24 août. Des vents ont été mesurés à 207 km/h. Hong Kong a déploré 121 blessés mais aucun décès. À Macao, 12 personnes sont mortes lors de ce typhon. 

La ville se rappelait alors Wanda, autre tempête dévastatrice. En 1962, l’oeil de ce cyclone était passé sur la colonie britannique. Les vents soufflaient à 145 km/h avec des rafales à 260 km/h. Le niveau de l’eau est monté jusqu’à cinq mètres. Au moins 130 Hongkongais ont péri et 72.000 se sont trouvés sans logements. 

Wanda (1962) Ruby (1964), Rose (1971), Hope (1979) et Hato (2017) ont été qualifiés de super typhons. Cette catégorie est réservée aux cyclones ayant des vents de plus de 185 km/h. Mangkhut en fait partie pour l’heure. Jeudi soir, l'Observatoire de Hong Kong considérait qu'il y a de forte chance pour qu'il le demeure dimanche au moment d'approcher la région.

Des typhons meurtriers

Hong Kong typhon 1937
Le typhon de 1937 a marqué la ville comme le Great Hong Kong typhoon.

Les cyclones les plus meurtriers ont touché Hong Kong avant la Seconde guerre mondiale. Celui du 2 septembre 1937 reste dans les archives comme le Great Hong Kong typhoon. Bilan: 11.000 morts, en grande partie à Tai Po et Sha Tin à la suite d’un raz-de-marée. On estime que les vents ont atteint 260 km/h. 

typhon yau ma tei 1906
Le quartier de Yau Ma Tei après le typhon de 1906.

Une ville peut perdre 5% de sa population en deux heures. C’est ce qui est arrivé à Hong Kong en 1906. Un typhon traverse la ville, tuant 16 000 personnes. Le contre-torpilleur français La Fronde est aussi pris dans la tempête. Cinq marins meurent dans le naufrage. Un monument, récemment rénové, leur rend hommage dans le cimetière d'Happy Valley.

typhon hong kong 1874
Le premier typhon dévastateur, en 1874.

La première confrontation entre une ville en essor et un typhon s’est déroulée en 1874, faisant de nombreux morts. La relativement récente colonie britannique prend alors conscience du danger. Un premier abri est construit pour les bateaux à Causeway Bay, sur l’emplacement actuel de Victoria Park. Neuf ans plus tard naît l’Observatoire.

Pour suivre l'évolution de Mangkhut:


 

Matthieu Verrier journaliste Hong Kong

Matthieu Verrier

Journaliste et chroniqueur politique pendant dix ans en France et auteur du Contremanuel de la politique (2016, éd. Tana), Matthieu Verrier a rejoint Hong Kong en janvier dernier.
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