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7 pistes pour aider nos enfants expatriés à développer leur résilience

Par EXPATS PARENTS : Le site de l'expatriation en famille | Publié le 08/03/2018 à 18:00 | Mis à jour le 08/03/2018 à 18:00
résilience enfants expatriés

Quel est le parent expatrié qui n’a pas au moins une fois culpabilisé d’imposer à ses enfants des difficultés auxquelles sans l’expatriation il ne serait pas confronté ? Nous sommes nombreux à régulièrement douter, peser le pour et le contre, se questionner du bien fondé de notre choix de vivre à l’étranger et d’imposer certains aspects de cette vie à nos enfants.

Plutôt que de questionner ou regretter, pour bien accompagner nos enfants expatriés, nous pouvons les aider à développer leur résilience. La résilience, c’est ce qui leur permet de bien rebondir face aux grands et aux petits défis de la vie. Et la bonne nouvelle c’est que la résilience s’apprend et se développe à tout âge. 

Les recherches en psychologie positive ont permis d’identifier quels sont les outils qui permettent de développer la résilience. Je partage ici 7 pistes à explorer avec vos enfants.

 

Bon à savoir : l’adversité est nécessaire pour développer leur résilience

Pour commencer, j’aime autant vous rassurer. S’il nous est impossible de préserver nos enfants de toute difficulté et peine, il est intéressant de savoir que les recherches ont démontré que pour développer notre résilience, nous avons besoin d’adversité ! J’ai longtemps eu de la peine à l’entendre, parce que mon souhait le plus cher est d’avoir des enfants qui ne souffrent pas ! Pourtant, cette adversité leur offre des opportunités d’apprentissages et leur permet d’ensuite rebondir à chaque fois un peu mieux. C’est pareil pour notre corps : il a besoin d’être exposé aux microbes pour créer ses défenses naturelles. C’est le même principe avec les vaccins qui inoculent la souche de la maladie pour développer des anticorps. Même lorsqu’on fait du sport : les exercices pour renforcer nos muscles entraînent douleurs et courbatures !

Ce qui veut dire que nos enfants expatriés ont, de par leur statut particulier, de nombreuses opportunités pour renforcer cette résilience ! Cela étant dit, bien sûr qu’il est préférable de les équiper d’outils pour les préparer au mieux.

 

Piste #1 : Croire en leur potentiel

Nous projetons souvent nos propres peurs sur nos enfants et avons parfois tendance à ne pas leur faire suffisamment confiance. Pourtant, il est important de se convaincre que quoiqu’il arrive, nos enfants vont réussir à gérer la situation. Pourquoi ? Parce que si vous croyez en eux, ils croiront en eux ! Si vous arrivez à vous convaincre que vos enfants ont le potentiel de dépasser les obstacles qu’ils rencontrent, ils le sentiront et s’en sentiront aussi capables. Le regard que nous portons sur nos enfants est contagieux !

 

Piste #2 : Normaliser leur situation

Les enfants ont besoin de savoir si ce qu’ils vivent est normal ou non. Ne comprenant pas toujours bien ce qu’il se passe en eux, ils ont tendance à se croire différents des autres, à penser qu’ils sont les seuls à vivre ces émotions négatives. Normaliser leur situation leur permet d’être rassurés et de diminuer leur anxiété.

Nous pouvons leur expliquer que la vie est faite d’obstacles et de difficultés et que nous passons tous par-là, sans exception. Personne ne traverse sa vie sans inquiétudes, doutes, questionnements ; par contre, nous avons tous en nous ce qu’il faut pour les dépasser.

Vous pouvez leur parler d’exemples concrets de personnes ordinaires ou extraordinaires qui ont dû dépasser de petites ou grandes difficultés. Vous pouvez leur raconter vos propres expériences en tant qu’enfant. Vous pouvez leur expliquer que dans chaque classe d’autres enfants comme eux font face à des difficultés et pensent, eux aussi, qu’ils sont seuls dans cette situation. Faites-leur savoir que c’est normal de ressentir ce qu’ils ressentent et qu’ils ne sont pas seuls dans cette situation.

 

Piste #3 : Souligner les moments où ils ont fait preuve de résilience

La vie de nos enfants n’est pas de tout repos. Ils ne comprennent pas encore tout et les enfants entre eux ne se ménagent pas. Même s’ils sont encore jeunes, ils auront probablement déjà fait preuve de résilience à plusieurs reprises. Ils auront peut-être réussi à dépasser leur timidité pour poser une question à un adulte, pris la défense d’un copain de leur classe, su dire « non » dans une situation délicate, réussi à se faire de nouveaux amis dans leur dernière école, passé un test de math compliqué, trouvé une astuce pour avoir moins peur dans le noir.

En leur parlant régulièrement de toutes ces fois où ils ont réussi à dépasser un obstacle, vous allez leur permettre de construire des souvenirs positifs, des anecdotes sur lesquelles ils peuvent concrètement s’appuyer pour croire en eux. Pour renforcer cette expérience positive, vous pouvez leur demander comment ils ont fait pour dépasser cette difficulté, quelles ont été leurs astuces ou solutions… et ainsi les aider à trouver dans le passé des pistes pour résoudre leurs défis actuels.  

Lire les autres pistes sur le site de notre partenaire Expat Parents

Un article écrit pour Expats Parents par Nancy Bonamy, Coach et blogueuse

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