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L’arme fatale cambodgienne : le pétiole de Musa

Par Pascal Médeville | Publié le 11/08/2021 à 03:00 | Mis à jour le 11/08/2021 à 11:10
Photo : la mitraillette cambodgienne en pétiole de bananier Photo Entertainment KH 2
le mitraillette cambodgienne en bananier Photo Entertainment KH 2

Le pétiole de la feuille de bananier est a priori un déchet que l’on met au rebut après avoir tiré de cette plante herbacée les éléments habituellement utilisés : fruit, « cœur », inflorescence et limbe foliaire. Mais au Cambodge, cette pièce foliaire peut servir à d’autres usages.

 

Le bananier (Musa spp.) est au Cambodge une plante de toute première importance. Il peut être cultivé dans de vastes bananeraies, mais aussi dans les villages, à proximité des maisons, ou même dans les jardins des maisons de ville. Les variétés disponibles sont nombreuses, depuis la célèbre banane « œuf de poule » (ចេកពងមាន់ [chék pong moan]), fruit national du Cambodge, jusqu’à la « banane à pépins » (ចេកគ្រាប់ [chék kroap]), équivalent de la banane plantain, utilisée en cuisine khmère comme légume.

 

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Banane « œuf de poule » (photo : Pascal Médeville)

 

Les limbes des feuilles sont quant à eux fréquemment employés comme matériau d’emballage : on en tapisse les corbeilles en rotin ou en plastique pour y déposer des aliments, on confectionne de petits récipients de cuisson de toutes formes et tailles, on s’en sert pour emballer des préparations destinées à être cuites à l’eau, à la vapeur ou sur un braséro. Une fois le limbe foliaire utilisé, il ne reste plus que le pétiole, qui est le plus souvent mis au rebut. Mais en réalité, ce pétiole peut avoir plus utilisations.

 

 

feuilles de bananes coupees
Feuilles de bananier découpées en vue de la préparation de gâteaux de riz cuits à la vapeur (photo : Pascal Médeville)

 

Lors d’une visite du parc archéologique d’Angkor, achetant un poulet grillé sur le bord de la route, j’ai pu observer par exemple que la cuisinière utilisait un pétiole de fleur de bananier dont l’extrémité avait été écrasée, pour s’en servir comme d’un pinceau avec lequel elle badigeonnait de sauce les morceaux de poulet qui étaient en train de griller.

 

Pinceau en pétiole de bananier (photo : Pascal Médeville)
Pinceau en pétiole de bananier (photo : Pascal Médeville)

 

Mais c’est dans l’ouvrage La Musique en pays khmer (តន្ត្រីក្នុងប្រទេសខ្មែរ) de Madame Keo Narum que j’ai découvert l’usage le plus inattendu de cette pièce foliaire : le « fusil pétiole de bananier » (កាំភ្លើង​ធាង​ចេក [kam-phleung theang chek]).

Cette « arme » est confectionnée par les enfants de la campagne lorsqu’ils veulent jouer à la guerre. La fabrication de l’objet est d’une grande simplicité : on coupe un pétiole sur une longueur d’environ un mètre, on élimine les bords saillants, puis on découpe sur les deux côtés du corps du pétiole des lamelles d’une dizaine de centimètres de longueur et de quelques centimètres de largeur, en laissant l’extrémité de la partie entaillée attachée au pétiole. Lorsque l’on veut faire feu, on soulève les lamelles de façon à former un angle droit, et on passe rapidement la main fermée sur le pétiole. Lorsqu’elles se rabattent, les lamelles claquent et produisent un bruit qui évoque celui d’une rafale d’arme automatique.

Mais le plus simple est encore de regarder la vidéo ci-dessous, trouvée sur Youtube, qui illustre parfaitement le mode de fabrication de ce fusil et la façon de s’en servir :

 

 

Cet article a précédemment été publié sur www.tela-botanica.org

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Pascal Médeville

Diplômé des « Langues’O », Pascal Médeville, traducteur professionnel de khmer et de chinois, est passionné de culture asiatique en général et khmère en particulier. Après dix ans passés en Chine, il s’est installé au Cambodge en 2010.
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