Cyclone à Madagascar: 21 morts, rizières détruites, crise humanitaire redoutée

Par AFP | Publié le 07/02/2022 à 16:45 | Mis à jour le 08/02/2022 à 08:20

Le cyclone Batsirai a quitté Madagascar lundi en épargnant les principales villes mais laisse dans son sillage des dizaines de milliers de sinistrés, 21 morts et le "grenier à riz" du centre du pays ravagé, faisant craindre une aggravation de la crise humanitaire.

La grande île de l'océan Indien, qui compte près de 28 millions d'habitants, était déjà sous le choc d'une tempête tropicale, Ana, qui avait fait 55 morts fin janvier, et d'une intense sécheresse dans le sud depuis des mois.

Une succession de catastrophes qui a fait dire ce weekend au président sud-africain, Cyril Ramaphosa, que l'Afrique supporte "à la fois le poids et le coût" du réchauffement climatique.

Lundi, Batsirai a quitté Madagascar "à 07h00 (04h00 GMT) pour sortir sur le golfe du Mozambique", a déclaré à l'AFP Jean-Benoit Manhes, représentant adjoint de l'Unicef dans le pays.

Selon le dernier bilan du Bureau national de gestion des risques et des catastrophes (BNGRC), 21 personnes ont été tuées et 70.000 forcées à quitter leurs foyers abîmés ou détruits par des pluies diluviennes et des rafales de vent qui ont atteint jusqu'à 165 km/h.

L'agence des Nations unies pour l'enfance (Unicef) craint notamment que de nombreuses victimes soient des mineurs, dans un pays, l'un des plus pauvres au monde, où ils représentent plus de la moitié de la population.

Le cyclone, qui avait précédemment arrosé l'île française de la Réunion, a frappé Madagascar dans la nuit de samedi à dimanche, sur la côte orientale, sur une zone de 150 km de long, peu densément peuplée et agricole.

A Mananjary, son épicentre, les riverains accablés contemplaient leur ville en lambeaux. "La maison s'est effondrée, on ne sait plus où aller, on cherche à manger", a confié lundi à l'AFP Berthine, 22 ans. "Toutes nos affaires étaient dans notre maison, les vêtements des enfants, les fournitures scolaires, tout a été détruit".

- Inondations et sécheresse -

Le cyclone s'est ensuite dirigé vers l'ouest, à l'intérieur des terres, provoquant des crues de rivières qui ont dévasté les rizières du "grenier à riz" de Madagascar, dans le centre du pays, avant de s'affaiblir, selon l'Unicef.

afp

Une vingtaine de routes et 17 ponts restaient coupés lundi, selon les autorités.

Certaines des zones les plus affectées étaient complètement isolées, comme la ville de Manakara, selon le Bureau des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha).

Les conséquences du cyclone vont se faire sentir pendant "plusieurs mois", notamment au niveau "agricole", a mis en garde M. Manhes.

La capitale Antananarivo et le principal port du pays, Tamatave (nord-est), ont été épargnés, d'où un bilan humain plus faible que ce qui était redouté par les autorités et les ONG, qui prévoyaient près de 600.000 personnes affectées et 140.000 déplacées.

"Les toits de plusieurs centaines d'écoles, de centres de santé ont été soufflés" dans les zones affectées, ajoute toutefois l'Unicef.

afp

Ce nouveau coup dur intervient alors qu'une grave sécheresse dans le sud a plongé plus d'un million de Malgaches dans la malnutrition aiguë, avec des poches de famine.

Sur son passage, Batsirai a aussi en partie détruit la principale route reliant l'île du nord au sud, "ce qui rendra difficile la fourniture d'accès et de renfort dans certains villages y compris dans les zones de sécheresse", a alerté Jean-Benoit Manhes, soulignant que "Madagascar est en crise humanitaire constante".

afp

Dimanche, le président sud-africain Ramaphosa a déclaré lors d'un sommet des dirigeants africains que le continent "subissait les pires impacts des phénomènes liés au réchauffement climatique tels que les sécheresses, les inondations et les cyclones".

"Bien qu'ils ne soient pas responsables de la cause du changement climatique, ce sont les Africains qui en supportent à la fois le poids et le coût", a-t-il souligné.

0 Commentaire (s) Réagir
À lire sur votre édition internationale