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Tout savoir sur le Waitangi Day !

Par Maé Castellet | Publié le 06/02/2018 à 03:04 | Mis à jour le 05/08/2018 à 06:24
Waitangi Day

Ce mardi est un jour férié pour l’occasion du Waitangi day. Cette fête nationale est observée dans tout le pays et célèbre le traité de Waitangi, signé le 6 février 1840, dans ce que l’on appelle aujourd’hui la Treaty House. À travers ce traité, l’empire britannique fait de la Nouvelle-Zélande l’une de ses colonies mais laisse une certaine « liberté » aux Maoris. En effet, il leur garantit le droit de conserver leurs terres et leur offre les mêmes droits qu’aux citoyens britanniques. Les Maoris ont toujours vu ce traité comme un accord sacré, qui fallait assidument respecter, contrairement aux Pakeha (les non-Maoris) qui l’ont pendant longtemps laissé de côté.

 

Le traité de Waitangi a été signé par des représentants de la couronne britannique et près de 500 chefs Maoris. Il est considéré comme le document fondateur de la Nouvelle-Zélande telle qu’on la connait aujourd’hui. Le jour de la signature est officiellement commémoré depuis 1934. « Pourquoi si tard ? », me diriez-vous. Alors, pour résumer, le traité a été oublié par beaucoup de néo-zélandais jusqu’à ce que, presque 100 ans plus tard, en 1932, le Gouverneur général, Charles Bathurst, achète la maison où le traité a été signé. Il décide alors de faire du site, un mémorial national symbolisant la relation établie entre les indigènes et les colonisateurs. Deux ans plus tard, la maison et ses environs deviennent une réserve publique et près de 10 000 Maoris participent à la première commémoration, le 6 février 1934. Et c’est en 1974 que le Premier Ministre de l’époque, Norman Kirk, a établi Waitangi Day (connu dans un premier temps sous le nom de New Zealand Day) en tant que jour férié.

 

Waitangi


Pour beaucoup, ce jour est l’occasion de réfléchir aux points mentionnés dans le traité et donc, aux relations entre Maoris et Pakeha. Il questionne aussi l’indépendance dont jouissaient les Maoris avant l’arrivée des Britanniques. Cependant, ce qui pose problème dans ce traité, c’est, tout d’abord, la traduction. En effet, selon celle-ci le sens de ce qui a été convenu à l’époque peut varier. Ensuite, nombreux sont ceux qui estiment que les Maoris sont victimes d’injustices et que le document qui devait les protéger ne leur rendrait pas vraiment service. 

Depuis des décennies déjà, des activistes Maoris organisent des manifestations pour discréditer ce qu’ils voient comme un abandon de la part de l’Etat. Est-ce que ce traité leur est bénéfique au final ou a-t-il un moyen légal de profiter d’eux ? Voilà tout le débat qui anime encore aujourd’hui la célébration du Waitangi Day. 

Etant donné les controverses sur ce jour férié, il n’y a pas de grosses commémorations ou parades. Les kiwis profitent en général de ce day-off pour aller à la plage. Mais si vous avez quand même envie de bouger, voici quelques animations proposées à travers la ville :

 

Waitangi


-    Vector Lights illuminera une nouvelle fois le Harbour Bridge dès 21h. Le spectacle dure dix minutes et sera répété toutes les heures jusqu’à minuit.

-    Si vous voulez profiter de cette occasion pour faire la fête, rendez-vous à la Waitangi Day Latin Party organisée au Muddy Farmer.

Tarifs et horaires sur Expat Guide

 

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Maé Castellet Le Petit Journal Auckland

Maé Castellet

Étudiante en Journalisme à Lyon 2 et stagiaire au sein de la rédaction Lepetitjournal.com. Je suis passionnée de voyages avec un vif intérêt pour les questions de société.
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