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L’ESPERANTO - Une langue universelle originaire de Pologne

Par Lepetitjournal.com Varsovie | Publié le 24/04/2018 à 00:00 | Mis à jour le 09/05/2018 à 16:38
Espéranto Zamenhof

Vivant dans un pays étranger, il nous arrive fréquemment d’être confrontés à la barrière de la langue. Alors imaginons pouvoir communiquer grâce à une langue universelle. Tel fut l’objectif d’une vie, celle du docteur Zamenhof, père de l’Espéranto, une langue artificielle, vivante qui en a séduit plus d’un par sa simplicité et sa facilité d’apprentissage.

 

Qui est Ludwig Zamenhof ?

Lejzer Ludwig Zamenhof est né le 15 décembre 1859 à Białystok une ville appartenant alors à la Lituanie et qui faisait partie de l’empire russe. A cette époque quatre communautés y coexistent : les Polonais, les Russes, les Allemands et les Juifs.  Zamenhof, est né de parents juifs, d’une mère extrêmement pieuse et d’un père athée très proche de la culture russe. Chaque communauté parlant sa propre langue, des problèmes de communication surgissent inévitablement et sont à l’origine de nombreux conflits. L’idée d’une langue commune germe alors dans l’esprit de Zamenhof alors qu’il est encore enfant.

Passionné par les langues, Zamenhof  en parle déjà 4 à 10 ans : l’hébreu, le yiddish, le polonais et le russe. Son père lui enseigne par la suite l’allemand et le français alors qu’au lycée, il étudie les langues classiques : le latin, le grec et l’araméen. Il s’intéressepar la suite au lituanien, à l’italien et à l’espagnol. Ce n’est qu’assez tard qu’il apprend l’anglais.

Convaincu que les différends entre communautés sont le résultat d'une incapacité à communiquer, il décide d'inventer une langue susceptible de devenir une lingua franca qui permettrait de réconcilier les différentes ethnies. Il présente la première version de cette langue à ses camarades de classe à l'âge de 19 ans.

 

Toutefois il doit mettre son projet entre parenthèse sous la pression patriarcale. Son père, qui craint en effet que cette langue, inventée de toute pièce, ne soit prise pour un langage codé et attire des problèmes à son fils, l’envoie démarrer des études de médecine à Moscou. Deux ans plus tard, il revient à Varsovie où il termine ses études, se spécialise en ophtalmologie dans le but d’aider les plus démunis. Travailleur infatigable, il reprend également son projet de création d’une nouvelle langue. L’année 1887 est une année faste puisqu’elle est marquée par l’ouverture de son cabinet et par la publication de son premier manuel Lingvo Internacia de Doktoro Esperanto (Langue Internationale du Docteur Esperanto). Il a alors 28 ans.

 

Si cette langue voit le jour c’est grâce à la vision humaniste du monde que défend Zamenhof. L’Espéranto est en effet plus qu’une langue, c’est toute une philosophie.

Pendant longtemps Zamenhof s’est présenté comme un Juif de Russie, or vers 25 ans il prend ses distances avec le judaïsme pour être en accord avec la vision plus globale qu’il a des hommes. « … j’ai pensé que la manifestation d’un patriotisme national, chez les Juifs, pourrait être néfaste à eux-mêmes et à l’unification de l’humanité ».

 

Zamenhof a bénéficié d’une reconnaissance internationale pour son travail et sa vision du monde. Il reçoit les insignes de Chevalier de la Légion d'Honneur en 1905 et est distingué en 1959 par l'UNESCO en tant que Personnalité importante universellement reconnue dans les domaines de l'éducation, de la science et de la culture. Il -meurt le 14 avril 1917 et repose au cimetière juif de Varsovie.

 

Les premiers pas de l’Esperanto

Le 26 juillet 1887 Zamenhof publie son premier recueil sous le pseudonyme de Docteur Espéranto, « celui qui espère ». La première édition est publiée en russe et sera suivie par des éditions en français, en allemand et en polonais. Elle connaîtra de nombreuses évolutions.

 

L’objectif de Zamenhof est de créer une langue simple, facile à apprendre. Elle est marquée par les caractéristiques suivantes : le passage de l’écrit à l’oral est intuitif, elle tente d’éviter les prononciations compliquées et elle ne comporte pas d’irrégularités grammaticales.

70% de ses racines sont latines et c’est la fin des mots qui indique leur nature.

On commence à la parler au bout d’un mois d’apprentissage pour en acquérir une maîtrise quasi totale en 6 mois.

Zamenhof est convaincu que ce qui donnera sa valeur à sa langue c’est la traduction réussie des chefs d’œuvre littéraires. Il se lance donc dans cette tâche colossale et traduit bon nombre d’oeuvres à commencer par la Bible mais également Hamlet de Shakespeare, La bataille de la vie de Dickens. L’Esperanto donnera même naissance à sa propre littérature.

En 1905 c’est la consécration de son travail. Le premier congrès universel d’Espéranto que Zamenhof va présider se tient à Boulogne-sur-Mer en 1905 et réunit 688 participants de 20 pays; Au cours de ce congrès, sont jetés les fondements de la langue et son développement futur. De nombreuses initiatives sont alors lancées : création d’associations, de cours et publication de revues.

Les congrès universels annuels se tiennent depuis lors, chaque année.

 

Et aujourd’hui ?

L’Espéranto, parlé sur les cinq continents, est la seule langue artificielle devenue langue vivante et elle évolue constamment. À l'ère de la mondialisation et des nouvelles technologies, le besoin d'une langue commune à l'échelle internationale se fait de plus en plus sentir et ce malgré la montée des mouvements identitaires. Cette langue est promue, diffusée et enseignée par de nombreuses associations mondiales, nationales, régionales et de plus en plus de groupes se créent sur les réseaux sociaux.  Il est difficile de recenser le nombre de locuteurs mais on l’estime entre 1 et 2 millions voire plus selon certaines sources.

 

En 2003 un parti politique européen, Europe Démocratie Espéranto voit le jour. Leur objectif, au-delà de faire connaître l’Espéranto au grand public, est de « de faire avancer la citoyenneté européenne, renforcer la démocratie dans l'Union européenne », en utilisant l'espéranto comme langue commune en complément des langues officielles.

 

Si cette langue a connu de nombreux détracteurs, son esprit, sa simplicité et les idéaux qu’elle véhicule ont attiré depuis sa création de nombreux adeptes notamment quelques personnalités telles que Gandhi, Kennedy, Einstein ou Jean-Paul II pour n’en citer que quelques-unes.

 

 

Tous nos remerciements à Sophie et Karine pour leur précieuse collaboration

2 Commentaire (s)Réagir
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Matthias Sauvergeat mer 25/04/2018 - 22:06

Il y a également le site d apprentissage de l'esperanto : lernu ! (Apprenez ! )

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Didier mar 24/04/2018 - 11:34

Merci pour cet article de fond. Pour en savoir sur l'espéranto : www.esperanto-france.org

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