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La marijuana bientôt légale à New York ?

Par Julie Sicot | Publié le 15/06/2019 à 10:00 | Mis à jour le 17/06/2019 à 11:34
Photo : Graffiti à Bushwick
Cannabis New York

Quiconque se balade dans la Grosse Pomme a déjà senti une odeur de cannabis dans les rues. La ville n'a pourtant pas encore autorisé légalement l'usage de la marijuana. L'Etat de New York doit voter à ce sujet le 19 juin. Alors quelle est la situation dans la ville ?

 

Du cannabis en rayon

Dans le quartier de Tribeca à Manhattan, la boutique "Come Back Daily" est grande et soignée. A l'intérieur, les produits sont exposés minutieusement. Crème, savon, infusion, barres énergétiques, pilule, le CBD prend toutes les formes. Le CBD est une des substances actives du cannabis, issu du chanvre, une plante cousine du cannabis. Il peut être notamment préconisé, selon ses adeptes, pour lutter contre la douleur. Steven Phan a déjà ouvert deux boutiques à New York City, la dernière vient d'ouvrir il y a quelques jours. 

A côté des produits, le magasin a installé tables et chaises pour discuter avec la clientèle. "Tout le monde vient ici. Des gens qui ont tout juste appris qu'ils avaient un cancer, mais aussi des personnes en bonne santé. Quand ils arrivent ici, souvent ils ne connaissent rien sur le produit et veulent découvrir. Nous essayons de changer la manière dont on voit le cannabis, c'est pour ça que nous avons voulu un endroit propre pour les familles" explique Stephen.

A côté de lui, Mary Prior, la créatrice de Cannaclusive, un lobby pro-légalisation à New York. Cette jeune afro-américaine accrochée à son téléphone, parle à cent à l'heure, et n'autorise pas que nous disions que le cannabis est une drogue. Avec d'autres mouvements, elle milite depuis des mois pour que le cannabis soit autorisé dans la grosse pomme, ce qui ferait de l'Etat de New York, le 11ème Etat du pays à légiférer dans ce sens. 

"La question du cannabis est particulièrement injuste pour les noires ou latinos, car ce sont surtout ces communautés là qui sont touchées par la répression et les arrestations. Nous travaillons avec beaucoup de personnes afro-américaines ou des femmes sur ce sujet, qui est une question de justice sociale " détaille-t-elle. Et la légalisation est souhaitée par près de 6 administrés sur 10 selon un sondage commandé par NBC 4 New York/Marist Poll du mois de mars 2019. 

 

Le vote le 19 juin

Tout est dans les mains du gouverneur Andrew Cuomo qui a mis le sujet sur la table et surtout du vote du congrès new-yorkais. Depuis, la légalisation n'a jamais semblé si proche. "Beaucoup de gens ont besoin du cannabis pour se sentir mieux et avoir moins mal" lance Mary Prior. Une affirmation contrecarrée par les opposants évidemment, qui ont lancé une campagne de communication de 10.000 dollars sur le sujet et ont déployé d'importants panneaux publicitaires dans les quartiers périphériques de New York. 

La ville de New York a pourtant déjà commencé à offrir plus d'espace à la marijuana depuis plusieurs mois, et même plusieurs années, puisque la planter a été dépénalisée en 1977. La possession de cannabis n'est maintenant réprimée que par des amendes ($100 pour 25 grammes ou moins) et il n'est pas illégal de fumer dans un espace privé. 

Plus récemment, depuis avril 2019,  les employeurs n'ont plus le droit de soumettre les postulants à un emploi à un dépistage de marijuana.

Si la légalisation est votée, il ne sera pas seulement question de justice sociale mais aussi d'argent. La mesure pourrait rapporter près de 300 millions de dollars par an d'ici 2023, selon les estimations. 

Réponse donc fin juin pour connaître le vote du congrès new-yorkais. "Je suis optimiste, même si en cas d'échec, cela ne changera pas mon travail et mon monde" indique Mary Prior. Un monde et une ville qui avec ou sans autorisation sent déjà le cannabis.

 

Cannabis à New York

 

julie sicot

Julie Sicot

Julie Sicot est journaliste télé. Durant quelques semaines, elle troque sa caméra contre un crayon et collabore avec Le Petit Journal New York.
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