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La région d’Antioche se prépare à accueillir les touristes à nouveau

Par Anita Robert | Publié le 03/05/2021 à 02:30 | Mis à jour le 03/05/2021 à 07:47
Photo : Une table "classique" à Antioche (@Hatay Gastronomy House)
Une table à Hatay

L’ouverture d’Expo' 21 Hatay, qui devait avoir lieu en avril 2021, est reportée de quelques mois en raison de la COVID-19. Cette grande exposition universelle d’horticulture sera l’occasion pour la région d’Antioche (Hatay), de revenir sur la carte des destinations touristiques.

Car en raison de sa proximité avec la Syrie, cette province au sud de la Turquie a été désertée par les touristes étrangers au cours des dix dernières années. Classée "zone à risque" par le ministère de l'Europe et des Affaires étrangères, elle a disparu des dernières éditions 2019/20 des guides touristiques français. Mais cela ne devrait pas durer. Le New York Times ne s’y est pas trompé. Il cite Antioche (Antakya en turc), dans la liste des 52 lieux à voir dans le monde en 2020.

Expo' 21 Hatay sous-titre son événement : "jardin des civilisations". La région peut en effet se targuer d’être l’un des berceaux de l’humanité. Au carrefour des voies conduisant vers l’Anatolie, la Mésopotamie et le Moyen-Orient, Hatay a été le foyer de 13 civilisations différentes.

 

Région Hatay Tourisme Hatay Expo 2021
Le siège de l'Expo' 21 Hatay, à Antioche 

 

Région Hatay Expo 2021 Tourisme
Le siège de l'Expo' 21 Hatay, à Antioche 

 

Troisième ville du monde méditerranéen après Rome et Alexandrie sous l’Empire romain, c’est là que la première assemblée chrétienne commença à se dégager du judaïsme, puis que les premières mosquées furent construites hors d’Arabie. C’est là aussi que la Route de la soie débouchait sur la Méditerranée.

 

Région Hatay Expo 2021 Tourisme
La synagogue d'Antioche

 

Aujourd’hui encore, on entend les cloches des églises sonner aux côtés des chants du muezzin dans la vieille ville d’Antioche. Son surnom de Barış Şehri ("ville de la paix" en turc) traduit cette mixité culturelle importante.

La collection du musée archéologique d’Hatay témoigne de cette grandeur passée. Certaines pièces, comme le célèbre buste du roi Hittite Suppiluliuna, datent de plus de 3000 ans. Mais ce qui fait la magie de ce lieu, ce sont ses mosaïques. Les archéologues ont trouvé dans la région d’Hatay des pans entiers de mosaïques. Les voir dans leur taille réelle, pouvoir observer chaque scène en détail, c’est plonger dans l’Histoire et se sentir comme invité dans une ancienne villa romaine.

 

Région Hatay Expo 2021 Tourisme
Au musée archéologique d'Antioche

 

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Au musée archéologique d'Antioche

 

Région Hatay Expo 2021 Tourisme
Au musée archéologique d'Antioche

 

Très récemment encore, en 2009, une mosaïque de 1000 mètres carrés a été découverte sur le chantier d’un hôtel de luxe en plein centre-ville. Datant du IVè siècle ap. J.-C, elle a bougé avec le temps et les mouvements de la terre, ce qui lui donne aujourd’hui la forme ondulée d’un tapis volant.

 

Région Hatay Expo 2021 Tourisme
Le Museum Hôtel d'Antioche

 

Le Museum Hotel à Antioche
Au Museum Hôtel d'Antioche

 

Les propriétaires du Museum hôtel ont changé les plans afin que le public puisse voir la mosaïque dans son lieu d’origine, ce qui est très rare.

Les organisateurs d’Hatay Expo 21 entendent bien poursuivre cette tradition. Une mosaïque de 1600 mètres carrés est en cours de construction sur le site de l’exposition. "Nous avons déposé notre candidature au Guinness book", confie Hakan Arslan, consultant pour l’Expo.

Ce n’est pourtant pas sur son passé que l'Expo' 21 Hatay mise pour faire revenir les touristes, mais sur son avenir. Membre du réseau des villes créatives de l’UNESCO depuis 2017, Hatay poursuit la mission du label : "placer la créativité et l’économie créative au cœur de leur plan de développement urbain en faveur de villes sûres, résilientes, ouvertes à tous et durables, en cohérence avec le Programme des Nations Unies de développement durable à l’horizon 2030." (UNESCO).

Ce qui fait la créativité de cette région aujourd’hui, c’est sa gastronomie, issue d’une agriculture qui mise de plus en plus sur le bio. "Good food for good life" sera l’un des thèmes principaux d’Expo 21. L’occasion de montrer les nombreuses initiatives dans le domaine.

 

Antioche Hatay restaurant
Un restaurant typique à Antioche

 

Une maison de la gastronomie, Hatay gastronomy House, a ouvert au cœur de la vieille ville en 2019 pour promouvoir cette activité. Sa jeune et dynamique directrice, Ipek Aslan, explique : "Nous voulons montrer que la cuisine ici ce ne sont pas seulement des recettes, mais aussi un héritage culturel". Outre un restaurant qui ne désemplit pas (les prix sont modiques et les chefs excellents), les salles adjacentes de cet ancien hospice ottoman accueillent divers ateliers dans un décor qui retrace l’histoire des traditions culinaires de Turquie.

 

Antioche restaurant
La Hatay Gastronomy House à Antioche

 

Hatay gastronomi House
Un atelier cuisine à la Hatay Gastronomy House

 

Ainsi, un samedi matin dans la salle Seljuk, quatre femmes suivent un cours de cuisine. "Je suis venue d’Adana", explique l’une d’entre elles, médecin, "car bien que je connaisse ces recettes, il y a toujours à apprendre d’un professionnel !".

Héritière des influences du Moyen-Orient, de l’Anatolie et de la Méditerranée, la cuisine d’Hatay a aussi la particularité d’utiliser une grande variété d’épices que l’on récolte dans les montagnes qui entourent la vallée. Sur les étals du bazar toujours très animé, on trouve notamment du thym (servi en salade), du laurier, du fenouil géant, des plantes pour le thé, et toutes sortes d’herbes médicinales. La vente d’épices et les herboristes représentent 60% du PIB de la région. Un nouveau musée dédié aux herbes et plantes médicinales sera inauguré à l’occasion de l’exposition universelle.

Hatay Expo 21 devrait ouvrir pour de bon le 10 décembre prochain, pour une durée de six mois. Certains espaces, notamment une Académie de la gastronomie, resteront sur place. Vous avez tout le temps de vous préparer à (re)venir dans la région d’Antioche !

 

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Anita Robert

Franco-suisse, basée à Ankara, Anita est heureuse de partager ses découvertes de la Turquie.
1 Commentaire (s)Réagir
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DEFNE lun 03/05/2021 - 08:57

👍🙏 beau reportage .

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