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CARNET – Décès de Chaleo Yoovidhya, heureux inventeur du Red Bull

Par La rédaction de Bangkok | Publié le 19/03/2012 à 00:00 | Mis à jour le 14/03/2019 à 08:46

Le cofondateur de l'entreprise de boissons énergisantes Red Bull, le milliardaire thaïlandais Chaleo Yoovidhya, est décédé samedi à l'âge de 89 ans, a indiqué une porte-parole de la compagnie.

Chaleo, père de 11 enfants, est mort de vieillesse dans la matinée. Sa fortune était estimée à 5 milliards de dollars l'an dernier, ce qui faisait de lui le deuxième homme le plus riche de Thaïlande, selon le magazine Forbes qui l'avait classé première fortune du pays en 2009. Selon les médias locaux, il venait d'une famille modeste d'origine chinoise habitant dans la province de Phichit (nord), qui vivait de l'élevage de canards et du commerce des fruits. Il était venu à Bangkok pour aider son frère dans sa pharmacie avant de devenir vendeur et de démarrer en 1962 une entreprise de produits pharmaceutiques, T.C Pharmaceuticals. C'est au sein de celle-ci qu'il a lancé en 1976 la boisson énergisante "Kating Daeng" ('taureaux rouges' en thaï), qui s'imposera sur le marché en deux ans seulement, devenant très vite populaire en particulier auprès des ouvriers et des chauffeurs poids lourds. Ce succès inspirera l'internationalisation de la marque sous le nom de "Red Bull", en 1984, à la faveur d'une association avec un génie du marketing, l'Autrichien Dietrich Mateschitz, tombé sous le charme des boissons énergisantes en visitant l'Asie. Lancée en Autriche en 1987 pour son démarrage à l'international, la boisson (contenant de la taurine, des vitamines et de la caféine notamment), produite dans l'usine de Chaleo, est vendue aujourd'hui dans plus de 70 pays. Chaleo et Mateschitz possédaient chacun 49% de la société Red Bull, les 2% restants étant la propriété du fils de Chaleo, Chalerm Yoovidhya. Red Bull est propriétaire de deux équipes de football, Red Bull Salzburg en Autriche et les New York Red Bulls aux Etats-Unis, ainsi que d'une écurie de Formule 1, double championne du monde en titre.

Y.F.  avec AFP lundi 19 mars 2012

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