Aux États-Unis, le pari fou, littéraire et francophone de Sandrine Mehrez Kukurudz

Par Mois de la Femme avec le soutien d’Orbiss | Publié le 16/03/2022 à 15:51 | Mis à jour le 05/05/2022 à 19:08
Photo : Sandrine Mehrez Kukurudz
Sandrine Merhez Kukurudz

C’est en 1977 que les Nations-Unies reconnaissent officiellement le 8 mars comme la Journée internationale du droit des femmes. Depuis quatre ans, Le Petit Journal New York étend cette journée dédiée aux femmes et aux droits de la femme sur tout le mois de mars. Cette année, notre nouvelle édition floridienne se joint à nous.

Ainsi, durant ce mois de mars 2022, de nombreuses femmes francophones de New York, de Floride et plus largement des États-Unis sont mises à l’honneur dans nos colonnes, avec le soutien du cabinet d’expertise comptable Orbiss, cofondé par une femme, Laurence Ruiz.

 

Aujourd’hui, c’est avec Sandrine Merhez Kukurudz que nous avons rendez-vous. Ancienne journaliste radio, dirigeante d’une agence de communication spécialisée dans la promotion de l’excellence française aux États-Unis, elle crée en 2020, Rencontre des Auteurs Francophones, une librairie en ligne qui propose quelque 400 ouvrages de 235 auteurs venus de 30 pays. Sandrine est aussi auteure à ses quelques heures perdues. Portrait d’une femme infatigable. Une entrepreneure française installée aux États-Unis, amoureuse de littérature et de francophonie.

 

Auteur francophone Etats-Unis

Sandrine Merhez Kukurudz

 

 

Du journalisme à l’événementiel

Après des études à La Sorbonne, Sandrine Mehrez Kukurudz met les pieds directement dans la presse. C’est derrière un micro et en tant que journaliste radio qu’elle rend compte de l’actualité et interview des personnalités politiques. Quelques années plus tard, l’aventure professionnelle lui fait prendre un virage qu’elle ne quittera plus : la communication de marque. Elle travaille d’abord chez Salem BBDO puis « mon copain de l’époque m’a débauchée pour que je travaille dans sa propre agence ». Et de rajouter, amusée, « puis il est devenu mon mari ».

Les deux font la paire et rêvent en grand. Dans cette agence, Sandrine Mehrez Kukurudz est d’abord directrice artistique, puis évolue vers du pilotage de projet événementiel. C’est lors d’un événement organisé pour la dernière éclipse du millénaire, couvert par les chaînes de télévision française, à la fin des années 90, qu’elle réalise combien l’événementiel l’anime. Plus qu’un métier, c’est une passion. « Jesse Norman était l’une des invités de cet événement incroyable. Alors qu’elle était en train de chanter, je suis montée jeter un coup d’œil sur la scène et j’ai vu des gens à perte de vue, j’étais bouleversée, je me suis mise à pleurer ».

C’est au sein de cette petite agence à taille humaine, qui compte une quinzaine de salariés, que Sandrine enchaîne les projets. En 2006, un projet soutenu par plusieurs pays et des politiques ne voit finalement pas le jour, freiné par la volonté d’une seule personne. Déclic. Sandrine réalise qu’elle a envie d’autre chose, d’un renouveau. Pourquoi pas d’un nouveau territoire ? L’idée de partir aux États-Unis commence à germer dans la tête de couple. Et c’est finalement à Miami, un an plus tard, que la famille s’installe.

La « french touch » et la promotion de marques françaises sont le savoir-faire et la marque de fabrique de Sandrine et Rod, son époux. « À Miami, nous avons monté des événements sympas, dont certains, tournés vers l’art ainsi que des events plus « corporate » autour de marques françaises comme Guerlain ». Avec  le temps, Sandrine commence à monter des événements hors de Floride qui, petit à petit, prennent la direction de New York. Sandrine et Rod Kukurudz s’y installent en 2013.

Ils ont marqué la ville qui ne dort jamais de plusieurs événements célébrant les marques françaises ou l’amitié franco-américaine. En 2013, ils organisent « Taste of France » à Bryant Park, en prenant la charge totale de l’organisation de l’événement, « c’est après cet événement que nous sommes devenus l’agence des événements français aux USA ». Le 6 juin 2014, ils célèbrent tant le D-Day que l’amitié Franco-Américaine. « C’était une commande de French Will Never Forget. Pour eux, nous avons monté l’opération « 1 million petals of roses ». C’est à Liberty Island, que se tient une cérémonie avec les anciens combattants, les survivants du débarquement et la diplomatie française et américaine. Au-dessus de Miss Liberty, un million de pétales de roses sont jetés, l’effet « waouh » pour célébrer l’amitié unissant les deux pays. L’événement est couvert par les principales chaînes nationales américaines et françaises.  En 2014, ils reviennent avec « Best Of France », à Time Square, des dizaines de milliers de visiteurs viennent découvrir cet événement célébrant la France. Parmi les invités de marque, le président Hollande « il devait rester trente minutes, il est finalement resté une heure et demie. Il était sacrément en retard pour son rendez-vous avec Castro » s’amuse Sandrine Mehrez Kukurudz.

Depuis, elle multiplie les projets, Nuit du champagne, France Pavilion, événements autour de la francophonie et Rencontre des Auteurs Francophones... 

 

Rencontre des auteurs francophones

 

Rencontre des Auteurs Francophones

Au-delà de sa vie professionnelle, Sandrine Mehrez Kukurudz a une passion, sinon un talent : l’écriture. « J’ai toujours écrit, je suis passionnée par les mots » confie-t-elle. Et de rajouter « en écrivant, je libère beaucoup de choses ». À la fin de ses années floridiennes, Sandrine se met à écrire, frénétiquement. Elle boucle son premier roman en moins d’un mois. « J’écrivais chaque matin de 5 heures à 10 heures » relate-t-elle. Elle tente sa chance auprès de maisons d’édition, mais elle trouve porte close. « J’ai mis mon roman dans un tiroir et puis fin 2017, mon mari m’a relancée avec cet ouvrage et a mis une échéance : que le livre soir prêt au 31 décembre ». Pari tenu ! Et c’est finalement en auto-édition qu’elle publie son premier roman, La valise noire à noeuds roses, vendu à plus de 2000 exemplaires, un excellent score pour ce mode d’édition assez novateur. « J’ai décidé de faire pour moi ce que je fais pour mes clients », force est de constater que ça fonctionne ! S’en suit un second ouvrage, publié en 2019, L’Atelier au fond de la cour, qui rencontre aussi un joli succès. Le troisième roman, dont l’intrigue se passe à New York, met en avant la diversité de la ville qui ne dort jamais, tout en se plaçant dans un contexte politique est en cours d’écriture, voire de réécriture. L’aspect perfectionniste de Sandrine…

Forte de son succès et de ses talents littéraires, Sandrine Mehrez Kukurudz ne s’arrête pas là.  Début 2020, elle décide de rassembler des auteurs francophones des États-Unis, via un groupe facebook, tout d’abord, mais aussi via des rencontres vite stoppées par la crise sanitaire. Mais qu’importe, Sandrine, dans sa résilience, réinvente son projet !

« Ce projet est né en février 2020, de la volonté de faire descendre dans la rue la littérature francophone. Elle était jusqu’à présent très académique ou élitiste. Ce qui est formidable en soi ! Je suis ravie de voir la littérature enseignée dans les universités américaines et nos grands auteurs être accessibles au grand public, lors de leurs passages à New York. Mais on oubliait ces milliers de francophones, on parle de 300,000 francophones rien qu’à New York, qui n’osaient ouvrir un livre en français, franchir la porte d’une librairie française ou d’une conférence universitaire. J’ai aussi rencontré de nombreux auteurs aux États-Unis qui manquaient de visibilité. Je suis auteure à mes quelques heures perdues et je me suis dit que je pouvais faire quelque chose pour y remédier, en mettant mon expérience de productrice évènementielle au service de ces écrivains. L’idée est née de ce besoin aussi. J’ai la chance de très bien vendre mes romans, et c’est parce que j’ai su les marketer à leur lancement. Si je pouvais offrir aux autres ce petit coup de pouce, alors j’avais tout gagné dans mon ambition de promouvoir la littérature francophone aux États-Unis ! » explique la fondatrice de Rencontre des Auteurs Francophones.

Deux ans plus tard, elle a réussi un pari incroyable : faire vivre un réseau d’auteurs francophones indépendants dans le monde entier. Aujourd’hui, Rencontre des Auteurs Francophones, c’est une librairie en ligne alimentée chaque jour par des nouveautés du monde, dont 80 % sont en exclusivité : 400 ouvrages de 235 auteurs de 30 pays à ce jour. Des prix identiques ou inférieurs aux tarifs français et des frais d'expédition minimum. Une émission littéraire hebdomadaire avec des auteurs du bout du monde. Un blog quotidien alimenté par plus de 30 auteurs contributeurs : articles, opinions, poème ou nouvelle. Un café littéraire international mensuel et virtuel pour partager les coups de cœur des lecteurs. Des événements aux États-Unis en virtuel et en présentiel. Les prochains, en présentiel, seront à Miami et à New York. Le 17 avril à Miami, lors du Easter Market organisé par the French American Association of Crafts and Trades. Sandrine présentera 50 auteurs et une sélection d'une centaine de livres. 7 auteurs seront aussi présents pour rencontrer le public. Plus tard à l’automne, Rencontre des Auteurs Francophones organisera la seconde édition du Festival des auteurs francophones en Amérique, au très prestigieux National Art Club de New York. Le mystère reste pour l’instant entier quant aux auteurs présents…

D’ici là, Sandrine continue son aventure, avec passion. Parmi les derniers auteurs sélectionnés par Rencontre des Auteurs Francophones, Valéry Zeitoun, producteur de musique, créateur des Veilles Canailles avec Johnny Hallyday, Jacques Dutronc et Eddy Mitchell, c’est aussi lui qui a signé des artistes préstigieux comme Grand Corps Malade ou qui a été à l’origine de la carrière en France d’Amy Winehouse. Chroniqueur sur RTL, il vient de sortir « Les murs des asiles sont dans le mauvais sens ». Une autre découverte, un autre émerveillement… C’est ça Rencontre des Auteurs Francophones…

 

 

Le « Mois de la Femme » 2022 est soutenu par le cabinet d’expertise comptable Orbiss

Orbiss

 

Cabinet comptable Orbiss

Mois de la Femme avec le soutien d’Orbiss

Orbiss est un cabinet d'experts comptables spécialisé dans le développement des entreprises françaises et européennes aux États-Unis. Orbiss aide ces entreprises et startups à réussir leur traversée de l'Atlantique.
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