Formule 1 à Madrid : un rêve impossible?

Par Armelle Pape Van Dyck | Publié le 18/07/2022 à 15:00 | Mis à jour le 19/07/2022 à 12:37
Photo : Circuit de Catalunya / Photo Jose Mª Izquierdo Galiot - Montmelo commons
Circuit de Catalunya

Madrid a annoncé son désir d'accueillir une course du championnat du monde de Formule 1. La dernière a eu lieu il y a 40 ans. Plusieurs options existent mais sont-elles possibles ?

 

La dernière course du championnat du monde organisée dans la capitale espagnole a eu lieu le 21 juin 1981 et à cette occasion, le Français Jacques Laffite avait perdu de peu la course, arrivant en 2ème  position derrière le Canadien Gilles Villeneuve.

 

Dernière course F1 circuit Jarama, avec 3 voitures qui se talonnent
Villeneuve l'emporte d'un souffle, après avoir contenu Laffite, Watson, Reutemann et de Angelis. Circuit de Jarama, 21 juin 1981

 

Une course en Catalogne

Madrid voudrait retrouver le statut que d'autres villes comme Valence ou Barcelone ont eu ces dernières décennies. Le circuit de Catalogne reste actuellement la seule course du championnat du monde de Formule 1 organisée en Espagne.

 

Isabel diaz ayuso habillée en pilote professionnel
Isabel Diaz Ayuso veut récupérer un Grand Prix F1 à Madrid / CM

 

Accueillir un deuxième Grand Prix F1 en Espagne supposerait le retour de l'un des plus grands spectacles sportifs du monde dans la capitale et une grande attraction sociale, sportive et économique pour Madrid. Cependant, la piste est semée d'embuches...

Le circuit de Jarama obsolète

En premier lieu, Madrid ne dispose pas d'un circuit adéquat pour le faire. Certes, il existe le célèbre circuit de Jarama, où s'est d'ailleurs déroulée la dernière course de Formule 1. Mais il est loin d'être adapté à ce que la FIA et Liberty Media, la société qui gère le championnat, exigent d'un circuit pour accéder au championnat du monde. Situé à San Sebastián de los Reyes et d'une capacité de 80.000 personnes, le circuit du Jarama a vu passer sur ses pistes des légendes telles que Niki Lauda, Jim Clark, Jackie Stewart, Jacques Laffite ou Gilles Villeneuve.

 

image du circuit de Jarama
Le circuit de Jarama devrait subir une profonde restructuration /Jarama org

 

Le circuit a subi plusieurs rénovations au cours des décennies, mais sa composition, avec un mauvais asphalte, très bosselé et des virages continus, ne semble plus être adapté aux exigeantes monoplaces de Formule 1. Des mesures de sécurité et une restructuration profonde de la piste entraîneraient un coût terriblement élevé. La tribune et les stands ont également besoin d'être rénovés de fond en comble.

 

image du circuit de tarama avec les virages
Circuit de Jarama / Jarama org

 

Et pour ne rien arranger, les lotissements autour du circuit ont conduit à une restriction de bruit pour les véhicules sur la piste à l'approche du virage Portago jusqu'au virage Bugatti. Les véhicules doivent éviter de dépasser une limite de 90 décibels, si ceux-ci sont générés par les caractéristiques mécaniques du véhicule. En définitive, beaucoup de complications pour un si grand rêve.

Le projet Morata de Tajuña

Une autre option que Madrid pourrait envisager pour son Grand Prix de Formule 1 est le circuit de Morata de Tajuña. Mais le principal obstacle, et pas des moindres, est qu'il ne s'agit encore que d'un projet… qui devrait commencer en 2023. Les travaux devraient durer jusqu'à cinq ans, car ils seront réalisés en plusieurs phases. Cela signifie que Madrid n'aurait pas sa piste avant au moins 2028.

 

Ce projet a débuté en 2015 après avoir écarté plusieurs régions d'Espagne afin de mieux répartir les installations existantes, comme les circuits de Jerez et de Barcelone. Des travaux initiaux ont déjà été réalisés, comme la création de plans de réduction du bruit, car il y a un lotissement à environ un kilomètre.

 

Projet de Circuit à Morata de Tajuna
Projet de Circuit à Morata de Tajuna / ayuntamiento de Morata de Tajuña

 

L'investissement initial est estimé à environ 12 millions d'euros. Cela permettrait au circuit de démarrer et d'organiser ses premières courses pour commencer à percevoir des revenus, mais des extensions et des homologations supplémentaires seraient nécessaires pour pouvoir accueillir des courses de Formule 1 et obtenir la fameuse licence 1.

 

Sa construction devrait créer un tracé agréable, propice aux dépassements, avec des combinaisons de virages rapides et lents pour encourager le spectacle. La longueur prévue sera d'environ 4,5 kilomètres et demi, avec une capacité d'environ 80.000 personnes sur une base transitoire et avec l'objectif d'atteindre une empreinte carbone zéro.

IFEMA entre dans la course

Une fois les deux premières options écartées, du moins à court et moyen terme, Madrid a envisagé la conception d'un circuit semi-urbain dans la zone des installations de l'IFEMA. Il y a un an, des représentants de Liberty Media ont visité la zone et étudié à quoi ressemblerait ce nouveau modèle de circuit.

 

Façade d'IFEMA
Madrid a envisagé la conception d'un circuit démontable dans la zone des installations de l'IFEMA / IFEMA

 

L'emplacement de la nouvelle piste se situerait entre le parc des expositions et le centre de conférences, dans le quartier de Barajas et Valdebebas. Ce serait une piste démontable, comme c'est le cas sur d'autres circuits comme Monaco, par exemple. Le circuit imiterait donc les modèles traditionnels de circuits urbains qui ont marqué la Formule 1 pendant des années, même s'ils sont aujourd'hui remis en question.

Les raisons de l'obstruction

Mais en plus du handicap du circuit, Madrid se heurte à d'autres obstacles! Le premier d'entre eux est économique et il s'agit du fameux droit d'entrée exigé pour faire partie de la Formule 1. Pour que le "Grand cirque" atteigne une ville, il faut payer une sorte de péage. Ce montant varie en fonction de l'endroit, mais une moyenne d'environ 20 millions d'euros pourrait être établie. Toutefois, cela peut aller jusqu'à environ 50 millions. Une somme souvent difficile à réunir au départ, mais rentable à long terme.

 

Grand Prix de Monaco en 1932
Grand Prix de Monaco en 1932 /Agence de presse Meurisse - BNF/commons

 

En outre, Madrid, et donc l'Espagne, fait face à la nouvelle politique imposée par la FIA, et surtout par Liberty Media, pour rendre le championnat plus mondial et global que jamais.Or, compter deux championnats de F1 dans un même pays n'est pas rentable pour la F1.

 

Pour l'instant, Barcelone a réussi à renouveler jusqu'en 2026, de sorte que Madrid devrait attendre encore quatre ans pour être en Formule 1. Plus ou moins ce qui reste, si tout va bien, pour le projet à Morata de Tajuña. Il ne serait alors pas impossible d'avoir deux courses nationales dans la même saison, comme c'est déjà le cas en Italie ou en France (si l'on compte Monaco), mais cela ne semble pas être la direction que veut prendre la Formule 1. Par conséquent, Madrid, bien qu'enthousiaste, a un chemin long et compliqué à parcourir.

L'Espagne, l'un des pays avec le plus de supporters

Cependant, l'Espagne est un pays dont la base de fans est bien établie et qui suit régulièrement la Formule 1 depuis au moins 20 ans, en particulier depuis que Fernando Alonso a commencé à exceller dans l'équipe Renault. L'arrivée de Carlos Sainz, puis de Carlos Sainz Jr (qui vient d'ailleurs de remporter le GP de Grande Bretagne), a encore  renforcé cet attachement.

 

Graphique des pays les plus fans de formule 1
Graphique des paysages le plus de supporters formule 1 / source Statista

 

En bref, l'Espagne est un territoire déjà conquis et Liberty Media cherche de nouveaux horizons. C'est ce qui explique son arrivée massive aux États-Unis, où elle est en passe de remporter trois Grands Prix, son entrée dans plusieurs pays arabes et ses projets futurs pour atteindre les Caraïbes, l'Afrique et l'Inde. Autant de destinations exotiques qui n'ont rien à voir avec l'Espagne, mais plutôt avec le renforcement de l'activité dans le nouveau. A tel point que des circuits légendaires comme Monaco ou Spa sont sérieusement menacés parce qu'ils ne peuvent pas tous s'y adapter.

 

Armelle pvd

Armelle Pape Van Dyck

Après 15 ans à la direction de la communication de la 1ère banque espagnole, elle a décidé de concilier vie pro & perso, comme journaliste freelance en français ou espagnol. Elle est vice-présidente de l’Association des Correspondants de Presse Étrangère.
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