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L’île de Armona, un petit bijou en Algarve

Par Lucie Etchebers-Sola | Publié le 18/07/2019 à 23:22 | Mis à jour le 19/07/2019 à 11:38
Photo : © Lucie Etchebers-Sola
île Armona Algarve

Coincée entre l’océan atlantique et le parc naturel de la Ria Formosa, l’île de Armona s’étant sur à peine 10 kilomètres. Pourtant, de nombreux visiteurs s’y pressent l’été pour passer la journée sur ses jolies plages. Petit guide pour une expérience insulaire réussie.
 

En face de la ville de Olhão, à seulement 3km, se trouve l’île de Armona, aussi petite que charmante. Elle fait partie des cinq îles formées par la lagune côtière de la Ria Formosa (réserve naturelle depuis 1978) avec l’île de Barreta, l’île de Culatra, l’île de Tavira et l’île de Cabanas de Tavira. Depuis le continent, cette zone est répartie sur les municipalités de Loulé, Faro, Olhão, Tavira et Vila Real de Santo António. Il n’y a ni école, ni voiture, ni église sur Armona, seulement des eaux turquoise et de grandes plages de sable fin qui bordent ses côtes. L’architecture se résume à de petites maisons basses et d’étonnants jardins sableux pleins de roches, de coquillages, de plantes grasses et de bois flotté.

 

île Armona Algarve

Comment s’y rendre ?


 
Depuis Lisbonne, la compagnie de bus Rede Expressos propose des billets avec  un trajet direct  pour rejoindre Olhão en 3h30 depuis la gare de Sete Rios. C’est probablement le moyen de transport le plus économique  (à partir de 19€) et qui prend à peine plus de temps que le train. Une fois arrivé  à Olhão, des ferries bleus et jaunes se chargent de relier l’île au continent. Comptez 15 minutes de traversée pour moins de 2€. Si toutefois on désire passer quelques jours sur l’île, il est plus avantageux d’acheter un carnet de ticket au préalable pour les allers-retours entre l’île et le continent. Les bateaux partent environ toutes les deux heures, les horaires dépendent de la saison et sont à consulter en ligne. Le dernier ferry pour Armona est à 19h45 depuis Olhão mais si on le rate il est possible de rentrer en « taxi-boat » pour 25€. Une fois sur place, c´est la marche à pied qui importe.


 
Où loger sur place ?


 
La plupart des visiteurs viennent sur Armona pour passer la journée et rentrent avec le dernier ferry. Pour cause, il n’y a pas d’hôtel sur l’île, seulement des locations Airbnb ou de particulier à particulier. Il y a tout de même l’option camping de mars à septembre avec l’établissement Orbitur qui propose une trentaine d’emplacements à 200 mètres de la plage. Seul inconvénient, les locations sont possibles pour une semaine minimum et ne sont pas particulièrement bon marché. Le plus simple reste peut être de prendre une chambre d’hôtel à Olhão.
 

île Armona Algarve

Que faire à Armona ?


 
Le climat doux et venteux de Armona permet de faire toutes sortes d’activités aquatiques. La Ria Formosa est réputée pour être un peu capricieuse, certains jours les courants sont très forts, mais les conditions en font un spot idéal pour la planche à voile. Il est possible de louer une planche directement sur l’île. Les amateurs de kitesurf, de paddle ou de canoë y trouveront aussi leur compte. Pour ceux qui préfèrent rester sur terre, les fonds sableux de la Ria Formosa grouillent de coquillages en tous genres et tous les matins à marée basse, les amateurs de fruits de mer s’y pressent avec leurs seaux pour ramasser des coques, des couteaux, des palourdes, des oursins et même des grands lutraires pour les plus expérimentés. Après la pêche, il est possible de partir en quête du caméléon commun qui se trouvera, peut-être perché sur les branches des arbres en train de se réchauffer au soleil. C’est l’un des derniers endroits en Europe où on peut encore le trouver. L’un des inconvénients de l’île c’est qu’il n’y a que deux superettes très pauvrement approvisionnées. Alors pour faire les courses, mieux vaut se rendre sur le continent. Tous les matins, les halles en brique rouge de Olhão accueillent un grand marché très bien achalandé où il est possible d´acheter des fruits et légumes, mais aussi du poisson frais péchés le jour même. Le samedi matin, le marché s’étend en dehors des halles et de nombreux stands proposent des spécialités régionales, comme le muxama, du filet de thon séché dans une croûte de sel.
 

île Armona Algarve

Où manger ?


 
A Armona, en face de l’embarcadère , il y a quelques restaurants qui proposent surtout et sans surprise… des fruits de mer ! Selon la pêche du jour, dorades, bars et sardines sont en général à la carte. Le restaurant de Carlos  n´est pas spécialement plus joli que les autres, mais l´accueil y est chaleureux. Pour le dessert, il est recommander de se diriger au Armona 4 pour manger une glace sur le toit terrasse de l´établissement.
 
Peu d’insulaires originaires de Armona passent l’été sur l’île, préférant à la foule estivale la quiétude de l’hiver. D’ailleurs, il paraît que l’île est encore plus jolie en basse saison. A bon entendeur…
 
(Photos :  Lucie Etchebers-Sola)

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