Samedi 23 octobre 2021
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Artisan de paniers en bambou, un métier en voie de disparition à Hong Kong

Par Claudia Delgado | Publié le 22/09/2021 à 15:15 | Mis à jour le 22/09/2021 à 15:15
Photo : Youtube - Lam Ying Hung, artisan de paniers en bambou
Métier traditionnel Hong Kong

Sur un cercle de bambou, les mains tressent un quadrillé renforcé avec des ficelles qui se nouent autour de chaque entrelacement. Le couvercle est un treillis qui prend forme promptement entre les doigts exercés de l’artisan, il pose les deux parties l’une sur l’autre et elles s’emboîtent à la perfection. Ce sont les mains de Lam Ying Hung, confectionneur de paniers vapeur. Lepetitjournal.com revient sur ce métier unique, riche de l'histoire et de la gastronomie de Hong Kong.

Premier article d’une série sur des métiers en voie de disparition à Hong Kong.

Sur les tables hongkongaises, le mariage des dim sum et du bambou  

À Hong Kong, le dim sum est le mets par excellence, et qui dit dim sum, dit panier de bambou. Si l’on garde une image du restaurant hongkongais, c’est sûrement celle d’une table recouverte de ces paniers vapeur qui abritent toutes sortes de petites bouchées.

Lam Ying Hung connaît bien le lien étroit entre contenu et contenant dans la cuisine traditionnelle hongkongaise, la pérennité de ce commerce familial en témoigne. Son magasin de paniers en bambou et le savoir-faire qui va avec, ont été transmis des parents aux enfants, depuis cinq générations.

 

raviolis vapeur dans un panier en bambou
photo@pxhere

 

Un savoir-faire vieux d’un siècle

La boutique connue sous le nom de Tuck Chong Sum Kee a trouvé sa place dans un coin paisible de Sai Ying Pun, il y a plus de 70 ans. Avant cela, le commerce se situait à Western Street. Pendant plus d’un siècle, ses aïeux ont perpétué leur métier dans la fabrication de produits en bambou. Une tradition qui s’achèvera avec lui, dernier de la lignée à avoir appris ce savoir-faire.

 

Il faut environ trois ans pour apprendre ce mode artisanal de fabrication qui consiste à faire un panier à partir d’une seule pièce de bambou. Lorsque le magasin a ouvert ses portes, on n’y fabriquait que des paniers de 53 centimètres, que les serveurs portaient avec deux lanières de cuir.

Actuellement, la boutique offre des paniers de 17 tailles différentes, en plus des baguettes, tasses et moules pour mooncakes.

 

tressage de panier en bambou
photo@Youtube 

 

Une industrie toujours pérenne à Hong Kong

L’industrie a connu des hauts et des bas. L’avènement de l’acier inoxydable pour la fabrication des cuiseurs vapeur dans les années 80 fait exemple. La génération de Lam a connu ce changement et a cru que leurs jours dans l’industrie étaient comptés, et ils se demandaient : comment rivaliser avec cela ? Les paniers de bambou durent à peu près un an tandis que l’acier inoxydable peut durer une cinquantaine d’années. Mais c’était sans compter sur l’impact du matériau sur le goût des aliments. La tendance de l’acier n’a pas duré.

 

échoppe de paniers en bambous
photo@Youtube 

 

Un artisanat au futur incertain

Pour l’instant, le panier en bambou reste un incontournable de la cuisine traditionnelle, mais plus elle décline, moins il y aura de demandes pour ce produit. Lam reste néanmoins optimiste, tant que cette demande existera, sa boutique tiendra. Néanmoins, il ne voudrait pas apprendre le métier à un jeune apprenti sans ressources. Il pense que d’ici 10 ans il se retrouverait sans emploi, tel est le destin de ce type d’artisanat au futur incertain.

Tuck Chong Sum Kee bamboo steamer company, 12 Western St, Sai Ying Pun

 

Cet article a été écrit avec la collaboration de Intangible Cultural Heritage office et avec l’aide du livre Sunset Survivors de Lindsay Varty.  

 

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Claudia Delgado

Claudia Delgado

Mexicaine de langue française, Claudia est traductrice. Cela fait quelques mois qu’elle habite à Hong Kong et rédige des articles pour le Petit Journal
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