Tempête Megi aux Philippines: au moins 42 morts, les recherches suspendues

Par AFP | Publié le 12/04/2022 à 07:40 | Mis à jour le 13/04/2022 à 05:20

La tempête tropicale Megi qui s'est abattue sur les Philippines, provoquant de gigantesques glissements de terrain, a fait au moins 42 morts, selon les derniers bilans officiels, et les recherches des disparus ont été suspendues dans la soirée de mardi.

Gênés par la boue et la pluie, les secouristes ont passé la journée à chercher, parfois à mains nues, des survivants dans plusieurs villages de montagne engloutis par la boue.

Dans les environs de Baybay, la zone la plus durement touchée dans la province de Leyte (centre), les opérations de sauvetage ont été interrompues en début de soirée car il est "trop dangereux" de les poursuivre dans l'obscurité et sous la pluie, a déclaré Marissa Miguel Cano, porte-parole de la municipalité.

Au moins 36 personnes sont mortes dans plusieurs villages autour de Baybay, 27 sont portées disparues et une centaine ont été blessées, selon les autorités locales.

Trois personnes ont également été tuées dans la province du Negros Oriental, et trois autres dans l'île méridionale de Mindanao, a indiqué l'Agence nationale de gestion des désastres. Plus de 17.000 personnes ont fui leurs maisons.

Les secouristes ont poursuivi leurs recherches mardi soir à Pilar, village de la province de Leyte, après une coulée de boue qui a emporté les maisons de 400 habitants.

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Selon les estimations initiales, 80% des habitations ont été emportées, a déclaré à l'AFP Reinz Corbeza, un responsable de la défense civile de la municipalité d'Abuyog dont fait partie Pilar.

Une cinquantaine d'habitants ont survécu ou ont été secourus.

Dans le village de Mailhi, près de Baybay, 14 corps ont été retrouvés, a déclaré à l'AFP le capitaine de l'armée Kaharudin Cadil.

"Une coulée de boue a enseveli des maisons. Nous avons récupéré la plupart des corps enfoncés dans la boue", a-t-il dit.

De Bunga, un autre village des environs, il ne reste que quelques toits émergeant de la boue rougeâtre qui a déferlé d'une colline plantée de cocotiers. Au moins sept de ses habitants ont péri et vingt sont portés disparus.

A Kantagnos, également situé près de Baybay, deux glissements de terrain ont fait au moins quatre morts et un nombre indéterminé de disparus.

"Il y a eu un petit éboulement et certains ont réussi à courir se mettre à l'abri, suivi d'un plus gros qui a englouti la totalité du village", a raconté à une radio locale Jose Carlos Cari, le maire de Baybay.

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"Nous cherchons de nombreuses personnes, il y a 210 foyers ici", a-t-il poursuivi.

Apple Sheena Bayno, qui a dû fuir après l'inondation de sa maison à Baybay, a déclaré que sa famille était encore en train de se remettre d'un typhon survenu en décembre.

- Réchauffement climatique -

"Nous sommes supposément en pleine saison sèche, mais le changement climatique a dû perturber tout ça", a déclaré Marissa Miguel Cano, la porte-parole municipale de Baybay.

Selon elle, des glissements de terrain se produisent parfois dans cette région agricole, mais l'ampleur de ceux de lundi a surpris.

A mesure que la planète est touchée par le réchauffement climatique, les tempêtes et typhons deviennent de plus en plus puissants, avertissent les scientifiques.

Les glissements de terrain près de Baybay se sont produits "hors des zones dangereuses", et beaucoup d'habitants ont été pris par surprise alors qu'ils se trouvaient dans leurs maisons, a expliqué à l'AFP Mark Timbal, porte-parole de l'Agence nationale de gestion des désastres.

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Megi, connue aux Philippines sous son nom local Agaton, est la première tempête tropicale majeure à frapper cette année le pays, fréquemment touché par des catastrophes naturelles.

Les Philippines, classées parmi les pays les plus vulnérables aux effets du changement climatique, sont frappées en moyenne par 20 tempêtes chaque année.

En 2013 le typhon Haiyan, le plus puissant ayant jamais touché terre, avait fait plus de 7.300 morts ou disparus.

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