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Leicester: Vichai Srivaddhanaprabha décédé dans un crash d’hélicoptère

Par Lepetitjournal.com Bangkok avec AFP | Publié le 29/10/2018 à 00:00 | Mis à jour le 30/10/2018 à 00:49
Photo : CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP - Le président de Leicester city, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha lors d'une présentation du trophée de champion d'Angleterre remporté par son club, à Bangkok le 18 mai 2016
Mort de Vichai Srivaddhanaprabha

Le milliardaire thaïlandais patron du club de Leicester City, Vichai Srivaddhanaprabha, a été tué samedi dans le crash de son hélicoptère aux abords du stade quelques instants après son décollage

Le président de Leicester City, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, est décédé, ainsi que quatre autres personnes, dans l'accident d'hélicoptère qui s'est produit samedi aux abords du King Power stadium, a indiqué le club de football dimanche soir.

"C'est avec le plus profond regret et le coeur brisé que nous confirmons que notre président, Vichai Srivaddhanaprabha, faisait partie de ceux qui ont tragiquement perdu leur vie samedi soir lorsqu'un hélicoptère le transportant lui et quatre autres personnes s'est écrasé à l'extérieur du King Power Stadium. Aucune des cinq personnes à bord n'a survécu", indique le club de cette ville du centre de l'Angleterre dans un communiqué publié sur son site internet.

Selon la police, les quatre autres victimes seraient Nursara Suknamai et Kaveporn Punpare, deux membres du personnel de Vichai, le pilote Eric Swaffer et la passagère Izabela Roza Lechowicz.

Vichai et les quatre autres passagers ont embarqué dans l’appareil bleu qui a décollé du milieu du terrain une fois que le stade s'était vidé après le match nul 1-1 contre samedi à West Ham. Des témoins oculaires ont déclaré que l'hélicoptère semblait avoir un problème mécanique au niveau du rotor arrière peu de temps après le décollage. Les images samedi montraient des boules de feu orange engloutissant l'épave sur le parking du stade King Power – le théâtre d'une liesse effrénée après la victoire de Leicester en Premier League il y a deux ans.

Hommages spontanés de la "famille" Leicester et au-delà

De nombreux supporters craignant rapidement le pire n’avait pas attendu la confirmation de son décès pour déposer des fleurs, des écharpes de football et des prières bouddhistes à l'extérieur du terrain, dimanche, en hommage à Vichai Srivaddhanaprabha, l'homme à qui ils attribuent une victoire inespérée en Premiership en 2016.

Le club a salué "un grand homme", louant la "gentillesse" et sa "générosité" de Vichai Srivaddhanaprabha "dont la vie a été définie par l'amour qu'il a consacré à sa famille et à ceux qu'il a dirigés avec tant de succès". "Leicester City était une famille sous sa direction. C'est en tant que famille que nous effectuerons notre deuil et poursuivrons la poursuite d'une vision pour le club qui est maintenant son héritage".

Les prières et les hommages ont afflué de toute la Grande-Bretagne, du monde du football et au-delà, pour cet homme jovial, à qui beaucoup attribue le mérite d’avoir apporté la gloire à cette ville du centre de l'Angleterre avec son club faiseur de miracles. "Il a mis Leicester sur la carte", déclare Cathy Dann, partisane de 55 ans venue se recueillir dimanche sur les lieux de l’accident. "Il nous a rendus grands", poursuit-elle, tandis que des experts de l'aviation collectent les pièces de l’épave éparpillées aux abords du stade.

Une minute de silence a été observée avant le coup de sifflet des matches de Premier League de dimanche. Le club a aussi annoncé le report du match prévu mardi contre Southampton en Coupe de la Ligue. 

"Tous les membres du club ont été profondément touchés par la réponse remarquable de la famille du football, dont les messages de soutien et de solidarité ont été particulièrement appréciés en cette période difficile", indique le communiqué de Leicester City.

Vichai Srivaddhanaprabha était très populaire auprès des supporters du club qui ont souligné auprès de l'AFP sa réussite et sa générosité.

Le Thaïlandais, qui avait fait fortune grâce aux magasins de duty free, avait acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 et était parvenu à faire du club de seconde division le champion de la Première League en 2016.

En Thaïlande aussi, l'émotion était palpable. Vichai Srivaddhanaprabha est "une personne importante qui a élevé la niveau du football thaïlandais", a commenté à l'AFP Apichart Jitratkavee, fan de Leicester City, interrogé sur un terrain de football dans le centre de Bangkok. Des projets avaient été mis en place par Leicester City pour sélectionner des adolescents thaïlandais afin qu'ils soient formés par l'académie du club", a-t-il souligné.

A la tête d'un club de football local, Nathavut Sirimontaporn estime que le milliardaire thaïlandais "a apporté des choses au football thaïlandais", et en devenant président de Leicester City a fait "davantage connaître la Thaïlande".

Les supporters qui le souhaitent pourront laisser un message dans un livre de condoléances qui sera mis à disposition au Stade King Power à partir de mardi matin, ou dans un livre de condoléances en ligne, via le site internet du club, a indiqué Leicester City

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