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Le Golfe de Thaïlande se prépare pour affronter la tempête Pabuk

Par Lepetitjournal.com Bangkok avec AFP | Publié le 03/01/2019 à 08:52 | Mis à jour le 06/01/2019 à 08:53
Photo : Graham Thomson [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]
Koh_Samui_Storm_-Graham Thomson

Des dizaines de milliers de touristes ont fui plusieurs îles du golfe de Thaïlande, menacées par la tempête tropicale Pabuk qui devrait entraîner de fortes pluies, des vents violents et des vagues d’au moins cinq mètres, ont annoncé jeudi les autorités.

Même si aucun ordre officiel n’a été donné, les touristes, très nombreux pendant les fêtes de fin d’année, ont commencé à évacuer les lieux dès mercredi alors que la tempête devrait frapper vendredi soir les îles de Koh Samui, Koh Phangnan et Koh Tao. 

"Entre 30 000 et 50 000 personnes sont parties depuis les fêtes du 31 décembre", indiquent les autorités.

Le maire suppléant de Koh Tao, l’un des meilleurs sites de plongée d’Asie du Sud-Est, a pour sa part indiqué que les bateaux à destination de Chumpon, sur le continent, étaient bondés de touristes.  

À Koh Samui, les autorités ont annoncé préparer des abris pour ceux qui décideraient de ne pas partir.

Il est peu probable que Pabuk, première tempête tropicale à frapper cette partie du pays en dehors de la saison de la mousson depuis environ 30 ans, se transforme en typhon, d’après les météorologistes.

"Nous nous attendons tout de même à des vagues pouvant atteindre cinq ou sept mètres près du coeur de la tempête. Normalement, dans le golfe de Thaïlande, il n'y a que des vagues d'une hauteur de deux mètres", a indiqué Phuwieng Prakammaintara, directeur du centre météorologique de Thaïlande.

"Il est difficile de prédire la gravité de la tempête, les gens devraient donc se conformer aux recommandations des autorités", a-t-il ajouté.

Sur l'île de Koh Samui, un Russe s'est noyé mercredi après que sa famille a ignoré les avis de mise en garde conseillant de ne pas aller à la mer.

"Une famille de trois personnes est allée nager mais le courant a entrainé un homme de 56 ans qui s'est noyé", a déclaré à l'AFP le capitaine de police Boonnam Srinarat, de la police de Samui.

"Les responsables de l'île ont lancé l'avertissement et mis en place les drapeaux rouges synonymes de danger... mais peut-être la famille a-t-elle estimé que la situation était aussi grave."

Les autorités de l'île ont déclaré qu'elles préparaient des abris pour les touristes qui décideraient d'attendre que la tempête passe.

Pabuk, qui désigne un poisson-chat géant en Lao, devrait causer de fortes pluies dans d’autres hauts lieux touristiques de la mer d’Andaman, comme Krabi, et dans les provinces limitrophes de la Malaisie, Pattani, Narathiwat et Yala.
 

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