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Deux Thaïlandais condamnés pour le meurtre de Michelle Smith

Par Lepetitjournal.com Bangkok avec AFP | Publié le 08/08/2012 à 00:00 | Mis à jour le 20/02/2019 à 06:44

Les deux Thaïlandais arrêtés en juin pour le meurtre d'une Australienne lors d'une tentative de vol à l'arraché sur la très touristique île de Phuket, ont été condamnés mercredi à la prison à perpétuité, a-t-on appris de source judiciaire.

Michelle Elizabeth Smith, 60 ans, avait été poignardée dans la poitrine au mois de juin alors que deux hommes à moto tentaient de lui voler son sac près de son hôtel. Les deux suspects, Surasak Suwannachote, 26 ans, et Surin Thadthong, 33 ans, avaient été arrêtés quelques jours plus tard après avoir fui séparément sur le continent.

"Au départ, ils ont été condamnés à la peine de mort, mais comme ils ont avoué, le tribunal a commué leur peine à la prison à vie", a expliqué à l'AFP un responsable d'un tribunal de Phuket à l'issue d'un procès de trois jours. La victime faisait partie d'un groupe d'agents de voyage qui visitaient l'île. Une autre membre du groupe avait été hospitalisée après avoir été blessée au bras.

Ce décès était intervenu moins de deux semaines après que deux jeunes canadiennes avaient été retrouvées mortes dans leur chambre d'hôtel dans l'ile de Phi Phi Don apparemment tuées par une intoxication violente. L'image de la Thaïlande en tant que destination touristique souffre depuis ces dernières années de la crise politique persistante, des violences quasi-quotidiennes dans le Sud, des inondations récentes, des crimes et vols commis régulièrement sur des touristes ou encore de conditions de sécurité précaires dans certains sites. Le royaume prévoit toutefois d'atteindre les 20 millions de visiteurs d'ici fin 2012.
 

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