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126 nouvelles espèces identifiées et déjà menacées

Par Eric DESEUT | Publié le 19/12/2012 à 00:00 | Mis à jour le 31/01/2022 à 09:19

126 nouvelles espèces tant animales que végétales ont été identifiées en 2011 dans la région formée par le bassin du Mékong qui rassemble Cambodge, Laos, Birmanie, Thaïlande, Vietnam et la province chinoise du Yunnan.

Dominée par les espèces végétales, la liste inédite comprend 21 reptiles et 5 amphibiens. On y relève quelques curiosités comme cette grenouille qui chante ou sa cousine dont les yeux noirs et blancs évoquent le symbole du yin et du yang. À peine découvertes, ces espèces écopent du triste label "espèces menacées". Le Fonds mondial pour la nature discerne trois types de périls. La déforestation fragilise par exemple l'habitat d'une chauve-souris au museau conique découverte au Vietnam. Aussi nommé Belzébuth en raison de la toison noire qui la caractérise, ce petit mammifère dépend tout particulièrement de la forêt tropicale pour survivre or le WWF indique que 30 % des forêts ont disparu au cours des quarante dernières années dans le bassin du Mékong. D'autres espèces sont menacées par le braconnage comme un python à courte queue découvert en Birmanie. "Le braconnage qui alimente le commerce illégal des espèces protégées constitue une des plus grandes menaces pour de nombreuses espèces en Asie du Sud-est", indique Nick Cox, responsable du WWF pour la région du Mékong. Des activités humaines plus récentes hypothèquent la survie des 850 espèces de poissons recensées dans le Mékong dont la biodiversité n'est surpassée que par celle du fleuve Amazone. Le WWF dénonce le barrage de Xayaburi dont la construction a commencé le mois dernier en dépit des inquiétudes formulées par les militants écologistes. "Il constituera une barrière infranchissable pour de nombreuses espèces de poissons et annonce la décomposition de la vie sauvage que nous connaissons comme de celle qui reste à découvrir".
E.D. avec AFP mercredi 19 décembre 2012

 

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