Dimanche 27 septembre 2020

Le champagne, ce roi de la fête

Par Rachel Brunet | Publié le 30/12/2019 à 15:26 | Mis à jour le 30/12/2019 à 15:37
Champagne USA

Aucune fête sans ce nectar bien Français. Et si on le déguste dans l’Hexagone, il est aussi très prisé dans de nombreux pays. Les Etats-Unis ne dérogent pas à cette règle, à tel point que les Américains aussi sont de devenus fabricants de vin pétillant. Mais pourquoi associe-t-on les bulles à la fête ?

 

De l’opulence et des bulles

À l'origine, la Champagne était plus connue pour son commerce de laine que pour ses vins. Son terroir n'était pas considéré comme adapté à la production de bons vins. La production était souvent offerte comme cadeau aux acheteurs de laine. Ce sont les moines bénédictins qui ont commencé à améliorer la qualité des vins régionaux pour les vendre. Ils avaient, en effet, besoin de fonds pour leurs monastères. Mais, contrairement à ce que l'on prétend souvent, ils n'ont pas « inventé » le champagne. Ce n'est que bien plus tard que Pierre Dom Pérignon (1635–1713), qui dirigeait un monastère à Reims, fut inscrit dans le mythe de l'origine. Et c’est à lui que l’on doit la paternité du champagne que nous dégustons bien volontiers aujourd’hui.

Le champagne est depuis fort longtemps associé à l'opulence. Le fait que le champagne soit singulièrement identifié et commercialisé comme un produit de luxe peut être attribué à un heureux hasard. Il remonte aussi loin que l'année 496 après J.-C., quand le roi des Francs, Clovis, fut baptisé chrétien à Reims, berceau du champagne. Dès lors, la tradition voulut que les rois français se fassent couronner dans la ville. Par la suite, chaque couronnement donna lieu à de somptueux festins au cours desquels les invités s'enivraient du vin local, le champagne. Cette tradition marque l'origine du champagne comme boisson de fête, dégustée principalement par une minorité de privilégiés. Tendance qui prévaut toujours, même si le champagne est aujourd’hui désacralisé. Mais selon la classe sociale à laquelle le consommateur appartient, le rapport au champagne est différent. Les populations les plus aisées le consomment volontiers à l’apéritif tandis que les populations les moins aisées, le consomment en fin de repas, et bien évidemment, moins souvent. Mais pour tous, il reste un marqueur festif.

 

Les USA, un véritable marché

Aux Etats-Unis, l’engouement pour le champagne est encore à ses débuts. Il y a seulement 20 ans, peu d’Américains s’intéressaient à la gastronomie. Mais la tendance s’est inversée, et si les Américains s’intéressent davantage à la gastronomie, ils s’intéressent, par conséquences, davantage au vin et par extension, au champagne. Et les grandes maisons de champagne saisissent bien volontiers le créneau pour familiariser la population américaine à ces bulles bien françaises. 

Parmi le top 20 des maisons de champagne à se partager ce marché, on retrouve les duettistes de LVMH, Veuve Clicquot et Moët & Chandon, suivis de Perrier-Jouet, Nicolas Feuillatte (une marque dont la croissance est continue sur le continent américain), Dom Perigon, Piper-Heidesieck, Pommery, Taittinger, Laurent-Perrier, mais aussi Bollinger, Mumm, Ruinart, Krug ou encore Deutz.

Et certaines de ces maisons, qui ont réussi le pari de conquérir le marché Nord-américain, essaient désormais de désolidariser le tendem «champagne/célébration» pour faire de ce vin fin, un breuvage qui se déguste lors de diverses occasions. C’est ainsi que les plus grandes maisons, Veuve-Cliquot et Moët & Chandon en tête, organisent nombre d’évènements comme des pique-niques chics ou des parties de polo afin de véhiculer un aspect moins formel de notre champagne national.

Selon une étude publiée par Statista, menée en novembre 2019, à la question « quel vin pétillant / champagne comptez-vous acheter pour le réveillon du 31 décembre ? » 13 % de l’échantillon a répondu « Dom Perignon » plaçant ainsi en tête la marque française en tête des intentions d’achats de champagne. Les États-Unis sont le deuxième pays, après l’Angleterre, où la France, qui compte 340 maisons de Champagne, exporte le plus. En 2018, ce sont plus de 23 millions de bouteilles de champagne qui ont été exportées vers le pays de l’oncle Sam, sur les 362 millions produites, dans les départements de la marne, de l’Aube, de la Haute-Marne, de l’Aisne et de la Seine-et-Marne.

 

Une petite coupe avant « Dry January » ?

 

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Rachel Brunet

Rachel Brunet

Après être passée par la presse économique et la presse spécialisée, Rachel Brunet est la directrice et la rédactrice en chef de l’édition New York du Petit Journal.
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