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ESCAPADE – Coimbra, ville universitaire

Par Sylvie Ferreira | Publié le 21/02/2020 à 00:13 | Mis à jour le 21/02/2020 à 00:29
Photo : ©M.J. Sobral
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Au bord du fleuve Mondego, se trouve l'une des villes les plus historiques du Portugal : Coimbra. Idéalement située, à mi-chemin entre Porto et Lisbonne, cette ancienne ville universitaire reste peuplée par une très grande majorité d'étudiants venus essentiellement du Portugal mais aussi du monde entier. Et pour cause, c'est à Coimbra que la première université portugaise fût construite. Elle compte parmi les plus anciennes d'Europe. Voici les suggestions du Lepetitjournal pour un week-end découverte dans la ville de Coimbra.
 
La ville est découpée en deux parties : la ville basse -Baixa- aux ruelles étroites et pittoresques. La ville haute -Alta- où se trouvent les nombreuses facultés.

Quels sont les lieux à visiter ?

Université de Coimbra
Paço das Escolas
Fondée en 1290 par le roi Denis Ier, l'Université de Coimbra a été pendant plusieurs siècles, la seule université portugaise. Il s'agit, aujourd'hui, de la plus ancienne. En juin 2013, elle a été classée Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco.
 
Plusieurs bâtiments sur la place du palais royal à l'architecture remarquable. La bibliothèque Joanina est une étape incontournable. Elle a été offerte par le roi João V en 1728, grâce à l'or du royaume rapporté du Brésil. Elle propose plus de  300 000 ouvrages datant du XVIème au XVIIIème siècle, rangés sur des étagères ornées de boiseries sculptées et dorées. Dans la prison académique, les étudiants qui ne respectaient pas les règles et les valeurs de l'université y étaient enfermés. Une sanction qui prend fin en 1832, année de l'abolition des privilèges académiques.
 
À l'extérieur, la Tour de l'Université trône sur la place. Sa cloche annonçait la fin des heures de cours. Il est aujourd'hui possible de gravir cette tour et de bénéficier d'une vue imprenable sur Coimbra.
 
 
Musée National Machado de Castro
Largo Dr. José Rodrigues
Situé dans un ancien palais épiscopal de la ville, le musée tient son nom du célèbre sculpteur portugais, Joaquim Machado de Castro. Il s'agit d'un des plus importants musées d'art au Portugal.
Les premières pierres ont été posées au Moyen-Age. Certains vestiges tels que la crypte, peuvent être visité aux étages inférieurs du musée.
 
La grande partie de la collection du musée est constituée de pièces provenant des églises et des institutions religieuses des environs de Coimbra. Des sculptures rendues presque vivantes grâce à un magnifique jeu d'ombres et de lumière. La statue de Santa Isabel reste la principale référence.
 
 
Sé Velha - La Cathédrale Vieille
Largo Sé Velha
La cathédrale Velha  - Sé Velha - est la plus ancienne cathédrale de style roman du Portugal. Sa construction, ordonnée par le roi Afonso Henriques, débuta en 1140. Les travaux s'achèvent en 1185. A l'intérieur, d'incroyables sculptures des XIIème, XIVème et XVIème siècles aux influences orientales. Il y a également des retables flamboyants et bien travaillés. Le cloître mi-roman mi-gothique, propose un autre point de vue sur le flanc de la cathédrale agrémenté d'une coupole.
 
Portugal dos Pequenitos

Largo Rossio de Santa Clara
Le Portugal dit des « Touts-Petits ». Un espace aussi bien ludique que pédagogique inauguré en 1940. Ce parc thématique offre un voyage au cœur de l'histoire du Portugal et nous fait découvrir les styles d´architecture du nord au sud du Portugal. Tous les plus grands monuments du patrimoine architectural portugais tels que le Monastère des Jeronimos ou la Tour de Belém y sont reproduits en miniature.
 
Les pays africains de langue officielle portugaise sont également représentés avec des reproductions de bâtiments de ces anciennes colonies en dimension lilliputienne.

 

Où loger ?

Hotel Vitória
Rua da Sota, n°9 - Tél : +351 239 824 049
Situé le long du fleuve Mondego, cet hôtel offre tout le confort et la tranquillité nécessaires aux voyageurs. Cet hôtel familial dispose de 21 chambres modernes équipées d'une salle de bain privée, air conditionné, TV, sèche-cheveux et Internet gratuit. Le restaurant attenant peut accueillir 40 personnes et propose des plats typiques de la région.
Les prix varient en fonction de la taille des chambres standard ou doubles de 40 à 120 €.  Le petit-déjeuner est compris dans le prix de la chambre.
En savoir plus :  https://hotelvitoria.pt
 
Hotel Best Western D. Luis
Quinta da Várzea - Tél : +351 239 802 120
Dans les hauteurs de la ville - à quelques minutes du centre-ville, l'hôtel vous offre une vue imprenable sur le fleuve Mondego et l'Université de Coimbra. Inauguré en 1988, l'hôtel dispose de 104 chambres et 2 suites récemment rénovées. Le restaurant-bar situé au dernier étage, livre  une vue panoramique sur la ville. À la carte, des plats traditionnels, régionaux et internationaux.
Chambres doubles à partir de 40 €. Suites à partir de 70 €.
En savoir plus : www.hoteldluis.pt
 
Hotel Spa Vila Gale
Rua Abel Dias Urbano, n°20 - Tél : +351 239 240 000
Surplombant le fleuve Mondego, à Coimbra, l'établissement Vila Galé Coimbra offre un accueil chaleureux. Ce complexe moderne dispose de 229 chambres. Plusieurs services pour se détendre : piscine intérieure chauffée, bain bouillonnant, sauna, hammam, spa, massage, gymnase, cours de yoga.
Chambres doubles et suites allant de 90 à 150 €. Accès au spa et à la piscine compris.
En savoir plus : www.vilagale.com/pt

 

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