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L'Afrique du Sud, paradis pour les observateurs d'oiseaux !

Par Lepetitjournal Johannesbourg | Publié le 23/04/2018 à 07:09 | Mis à jour le 24/04/2018 à 08:10
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Nous ne cessons de vous le répéter : la dimension de l’Afrique du Sud, la longueur de ses côtes bordées par l’Océan Indien et l’Océan Atlantique offre au pays une grande variété de climats. Ce qui en fait un territoire d’une richesse exceptionnelle en matière de faune et de flore. Et le ciel n’est pas en reste : en effet, 864 c’est le nombre d’espèces d’oiseaux qu’abrite l’Afrique du Sud dont une cinquantaine d’endémiques et 85% de résidantes.

 

Pour les néophytes, l’autruche constitue certainement l’un des attraits principal du pays. Elles s’observent presque partout dans le pays. Les alentours d’Oudtshoorn, petite bourgade située dans une région se prêtant à la perfection à l’élevage d’autruche est la capitale indéniable de l’autruche. En effet, au XIXème siècle et même jusqu’en 1914, l’industrie de l’autruche est une entrée d’argent phénoménale pour cette région. Ni la viande, ni les œufs mais ce sont bien les plumes d’autruches qui ont fait d’Oudtshoorn, une région riche. Au plus haut de sa valeur, le kilo de plumes valait plus que le kilo d’or. Les plumes d’autruches, douces et précieuses, servaient à l’époque à la création d’habits de mode, de chapeau et d’écharpes frou-frou.  La visite d’une ferme à autruches est une manière didactique, ludique et originale de connaitre l’histoire d’Outshooorn et de l’autruche … 


Et on ne peut pas parler des oiseaux en Afrique du Sud sans évoquer l’oiseau national du pays : le « Bleu Crane » ou Grue de paradis en français … C’est une espèce endémique de l'Afrique australe, la plus grande partie de son aire de répartition se situant en Afrique du Sud. C’est la grue dont on dénombre le plus petit nombre d’individus. C’est un très bel oiseau, très majestueux sur ses échasses et d’une couleur gris cendrée particulièrement élégante. Vous pouvez en observer d’importantes populations dans la région de l'Overberg, dans le Cap occidental, le Cap oriental et l'ouest du KwaZulu-Natal ainsi que dans le sud de Mpumalanga. Le « Birds Garden » de Montecasino en abrite aussi quelques uns que l’on peut voir de très proches forcément !

 

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Mais cessons là et adressons nous à de vrais spécialistes car l’ornithologie est vraiment une spécialité et ses adeptes sont légion en Afrique du Sud. Henri-Pierre Orsoni, et son épouse Dominique, sont français, expatriés dans le Gauteng depuis près de trois ans et partagent avec nous leur passion qu’ils ont pu pratiquer à travers le pays… 

 

Quels sont les différents endroits en Afrique du Sud que vous avez visités et où vous avez pu voir le plus d’oiseaux et la plus grande variété ?

 

Avec environ 830 espèces d'oiseaux observables dont 80 endémiques ou néo-endémiques (c'est-à-dire qui ne sont observables qu'en Afrique du Sud), l'Afrique du Sud est un paradis pour les Birders dont nous faisons partie avec mon épouse.

Il faut bien sûr voyager car chaque région à ses "Specials", nous avons déjà pu apprécier la richesse de cette biodiversité lors de nos séjours dans :

  • Le Gauteng (voir ci dessous)
  • Le Nord Ouest : Pilanesberg et Madikwe
  • Le Waterbeg : Marataba / Marakele - Welvegonden - Entabeni
  • Le Kruger : Pafuri au Nord,  Klaserie / Timbavati au centre et Sabie Sands au sud.
  • Le Drakensberg : Golden Gate - Royal Natal - Giant Castle
  • Le Kwazulu Natal : Saint Lucia - Mkhuze
  • Le Karoo à Beaufort West
  • Le CAP et sa région : Cape of Good Hope - De Hoop - West Coast park 
  • L’Eastern Cape : Sibuya

A ce jour, nous avons déjà pu lister 450 espèces différentes en 2 ans et demi de présence dans le pays … 

 

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Quelles sont les expériences qui ont été les plus enrichissantes ?
 

Ce qui nous ravit particulièrement, c’est quand nous sommes en Game Drive et que les Rangers ou guides nature sont eux-mêmes passionnés par l'ornithologie (et il y en a pas mal !) : ils sont capables d'identifier les oiseaux très facilement, de reconnaître leurs chants, de chercher et de trouver des espèces, et bien sûr ils sont intarissables sur les mœurs et comportements des oiseaux. C’est alors un vrai régal pour nous !


Nous avons eu de très belles expériences à Madikwe, à Makweti Lodge (welvegonden) avec des rangers passionnés, bien contents de ne pas chercher que les « big five ». A Wakkerstroom, nous avons été pris en contact avec un guide de Birdlife South Africa également fort compétent et intéressant… 

 

Où avez-vous eu des bonnes surprises ?

Dans le Gauteng !
A une heure ou une heure 30 de chez nous, il y a de nombreux endroits très intéressants :
La zone humide de Marievale (Nigel)
Les deux parcs botaniques de Johannesburg (WalterSisulu) et Pretoria Botanical Garden
Rietvlei Reserve (Sud Est de Pretoria)
Les 25 km de dirty road le long de la Pienaars River (Zaagkuilsdrift)
Le Gauteng présente déjà une bonne diversité d’espèces d’oiseaux : un groupe d’ornithologues chevronnés a établi un record de 302 espèces en 24h !!!

 

S’il ne devait y en avoir qu’un, quel serait l’endroit où vous retourneriez et pourquoi ?

Question difficile.... Nous aimons beaucoup la zone de Saint Lucia / Mkhuze pour sa diversité d'espèces et sa mosaïque de forêts luxuriantes, zones humides, prairies, dunes. Dans la ville même de Saint Lucia, il y a un sentier forestier en bordure de l'estuaire qui est un vrai paradis ornithologique !
 

Même lors d'un séjour touristique « classique » ou au sein d'un groupe composé de personnes qui ne s'intéressent pas toutes à l'ornithologie, il est possible d’observer de nombreuses espèces d'oiseaux, y compris des endémiques ou des quasi-endémiques, dans de bonnes conditions.

 

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Ces conseils sont compilés par Effective Connections, une agence de voyages francophone basée à Johannesburg. 

 

Photos : Mr et M de ORSONI
 

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