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Loy Krathong en Thaïlande, un moment féerique aux formes diverses 

Par La rédaction de Bangkok | Publié le 21/11/2018 à 00:00 | Mis à jour le 21/11/2018 à 00:57
Photo : John-Shedrick
Loy Krathong Thailande

Le 22 novembre, les rivières et points d’eau de Thaïlande scintilleront de petites embarcations lumineuses et fleuries pour Loy Krahong, une fête célébrée de diverses manières d’une province à l’autre

Krathong

Tous les ans au soir de la 12e pleine lune, les Thaïlandais célèbrent l’un des plus importants rites du pays, Loy Krathong, la fête des lumières. Cette année, l'événement tombe le 22 novembre - même si dans certains endroits, les festivités auront lieu sur plusieurs jours ou à des dates différentes.

“Loy” signifie littéralement "flotter" (dans l’air ou sur l’eau) et "Khratong" renvoie à la forme des réceptacles décorés dédiés à cette tradition. Le krathong est, dans sa forme traditionnelle la plus commune, une petite embarcation fleurie en forme de lotus réalisée avec des feuilles et une tranche de bananiers sur laquelle on plante une bougie et trois bâtons d’encens -mais le krathong peut prendre des formes très diverses. Selon les convictions qui les animent les uns y ajouteront des offrandes (pièce de monnaie, nourriture) d'autres des éléments corporels (bout d’ongles ou cheveux).

Car célébrer Loy Krathong consiste pour les Thaïlandais à rendre hommage à la divinité protectrice des eaux ainsi qu’au Bouddha mais c'est aussi l’occasion de se débarrasser du mauvais sort et autres malheurs du quotidien. 

Loy Krathong Thailande
Pour Loy Krathong, les Thaïlandais lancent sur l'eau de petites embarcations fleuries  réalisées avec des feuilles et troncs de bananiers sur lesquelles ils allument une bougie et de l’encens (Photo John Shedrick)

Loy Krathong est un moment considéré comme le plus romantique de l’année. Les jeunes couples déposent ensemble un Krathong pour deux faisant ainsi vœu d’amour éternel –moins romantique, il n’est pas rare de voir des jeunes, filles comme garçons, célébrer plusieurs fois Loy Krathong dans une même soirée avec des partenaires différents. Si le Krathong reste illuminé après la mise à l’eau, les tourtereaux peuvent être sûrs que leur souhait sera réalisé.

Loy Krathong est aussi pour les Thaïlandais un moment de purification et de recueillement religieux. 

Fête ancienne

Yi Peng Thailande
Dans le Nord de la Thaïlande, Loy Krathong coïncide avec une fête similaire connue sous le nom de Yi Peng célébrée avec des lanternes flottantes (Photo John Shedrick)

L’origine exacte de cette tradition, qui est l’une des plus anciennes de Thaïlande, reste controversée par les historiens. Toujours est-il que l’on retrouve des rites similaires lors de la fête hindoue de Divali en Inde, en l'honneur du fleuve sacré du Gange personnifié par la déesse Ganga. Et la divinité des eaux à laquelle les Thaïlandais rendent hommage se nomme Phra Mae... Khongkha.

Mais pour expliquer la forme festive de Loy Krathong, une légende siamoise raconte que le roi Pra-Ruang (période Sukhothaï, 1220-1350) décida d’organiser un concours de lanternes flottantes. Nang Noppamas, une jeune fille de dix-sept ans, eut l’idée d’assembler un tronc et des feuilles de bananier pour former une fleur de lotus sur laquelle elle fixa une bougie. Sa création fut jugée exquise et elle remporta le concours à l’unanimité. Le roi, charmé par la grâce et la modestie de la jeune fille, en fit sa favorite et déclara que chaque année serait organisée Loy Krathong, la fête des lumières. Chaque habitant du royaume devrait déposer dans l’eau un Krathong, nom choisi pour désigner la ravissante invention de sa nouvelle épouse.

La façon de célébrer Loy Krathong peut varier d'un endroit a l'autre. Dans la province de Tak, par exemple, on utilise des noix coco que l'on attache les unes aux autres pour former une longue guirlande flottante, tandis que dans le Nord Loy Krathong coïncide avec une fête similaire connue sous le nom de Yi Peng célébrée avec des lanternes flottantes.

Loy Krathong Sai Tak
Dans la province de Tak les krathong sont des noix coco que l'on attache les unes aux autres pour former une longue guirlande flottante (Photo courtoisie TAT)

Voici quelques lieux et dates pour vivre un Loy Krathong unique:

Sukhothai commémore du 16 au 25 novembre la glorieuse époque de l’ère Sukhothai sur le magnifique site des ruines de l’ancienne capitale, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. En savoir plus sur le site de l'Office du tourisme de Thaïlande (TAT)

Tak fêtera Loy Krathong Sai, du 18 au 22 novembre, réputé pour ses impressionnantes files lumineuses de krathongs faits avec des noix de coco. 

A Chiang Mai Yi Peng, l'un des rendez-vous les plus populaires avec ses myriades de lanternes flottantes, se tiendra du 20 au 23 novembre.

A Lampang on fêtera Ngan Sapao Chao Lakon du 21 au 23 novembre. Il s’agit du seul endroit dans le nord de la Thaïlande qui fabrique encore des krathongs en forme de jonques.

A Roi Et, ce sera le festival Somma Nam Khuen Pheng Seng Prathip, du 21 au 22 novembre, qui célèbre l’histoire et la culture propres au peuple Saket Nakhon (ancien nom de Roi Et).

Ratchaburi célèbrera Loi Krathong Si, du 22 au 24 novembre, selon les traditions du peuple lun qui vit le long de la rivière Mae Klong, avec des krathongs faits de coupelles flottantes en hommage au Bouddha -il y aura aussi d'autres krathongs plus modernes en papier de couleurs diverses.

Ayutthaya organisera le 22 novembre des activités culturelles et rituelles diverses au monument du Roi Naresuan, près de Thung Phu Khao Thon.

Cette année, l'Office du tourisme de Thaïlande (TAT) organise un événement spécial dans la province de Samut Songkhram, à l'ouest de Bangkok. "Loy Krathong Kap Kluai" se déroulera du 21 au 23 novembre sur deux sites, au Wat Phummarin Kudi Thong les 21 et 22 novembre et au parc du roi Rama II le 23 novembre. Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site de la TAT
 

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