Image corporelle et santé

Par International Medical Clinic | Publié le 08/03/2020 à 17:00 | Mis à jour le 08/03/2020 à 17:00
image corporelle

Qu'est-ce que l'image corporelle - qu'est-ce qui est sain et qu'est-ce qui ne l'est pas ?

 

L'image corporelle est un concept multidimensionnel consistant en la façon dont nous percevons, pensons, ressentons et agissons envers notre corps. C'est une impression qui se forme par l'observation de soi et en notant également la réaction des autres. 

Une image positive, c'est quand on se sent heureux et satisfait de son corps, qu'on l'accepte et qu’on l'apprécie.  Une image corporelle négative implique que quelqu'un n'est pas satisfait de son apparence et veut changer sa forme, sa taille ou une partie particulière de son corps qu'il n'aime pas.  

 

Qui est touché par une image corporelle négative ?

 

Les préadolescents, les adolescents et souvent les adultes peuvent tous tomber dans le piège d'une image corporelle négative. Une enquête du National Center for Eating troubles (Centre national des troubles de l'alimentation) révèle que des filles de seulement 7 à 10 ans disent que l'apparence est la chose la plus importante dans leur vie ! À 10 ans, 8 filles sur 10 conviennent que l'apparence est plus importante que les capacités. Beaucoup pensent qu'elles ne sont pas attrayantes et le poids est une préoccupation souvent mentionnée. La condition est plus courante chez les filles mais affecte également les garçons.

Une enquête en ligne auprès de 1 118 adolescents britanniques âgés de 13 à 19 ans menée par la Mental Health Foundation (Fondation pour la santé mentale) au Royaume-Uni en mars 2019 a suggéré que 37% se sentaient bouleversés par leur image corporelle et 31% en avaient honte. 40% d'entre eux ont déclaré que les images sur les réseaux sociaux les rendaient inquiets au sujet de leur image corporelle (20% des adultes ont mentionné la même chose).

Chez les adultes étudiés, 20% se sentaient honteux, 34% se sentaient déprimés ou abattus (20% avaient des pensées suicidaires) et 19% se sentaient dégoûtés à cause de l'image corporelle au cours de l'année précédente ! 

 

Pourquoi une image corporelle positive est-elle importante ?

 

Nous savons que si nous nous sentons bien dans notre corps, cela se traduit par une bonne estime de nous-mêmes, une meilleure santé mentale et une approche équilibrée d'une alimentation saine et de l'exercice. C'est l'un des facteurs de protection les plus importants contre le développement de troubles de l'alimentation.

Une image de soi positive va de pair avec une haute estime de soi.  L'estime de soi détermine le bonheur et le bien-être tout au long de la vie. 

Un autre domaine clé de l'image positive est l'acceptation de soi. Cela rend plus susceptible d'être à l'aise avec notre apparence et moins sensible à la pression de la société ou des médias qui nous poussent à avoir une certaine apparence.

Une approche saine et équilibrée de la nourriture et de l'exercice est plus facile lorsque l'on est en phase avec son corps et que l'on répond à ses besoins.

 

Quels sont les effets d'une mauvaise image corporelle ?

 

  • Une mauvaise image corporelle signifie souvent que ces personnes sont incapables de profiter pleinement de la vie ; elles évitent de rencontrer d'autres personnes, peuvent éviter les relations ou ne veulent pas se faire plaisir avec quelque chose de simple comme aller chez le coiffeur ! Elles peuvent soit éviter de faire de l'exercice, soit faire de l'exercice mais sans ressentir le plaisir qui y est associé.
  • Ces personnes sont tellement obsédées  par leur corps qu'elles en oublient leurs points forts et leurs qualités. L'irritabilité, le mépris de soi et l'isolement social sont autant de conséquences possibles d'une sous-évaluation de soi. Souvent, les symptômes persistent à l'âge adulte.
  • Une faible estime de soi et des sentiments d'infériorité dus au fait de fonder sa propre valeur sur sa seule apparence physique peuvent déclencher des troubles de l'alimentation. Une alimentation malsaine et un exercice ou une purge excessifs visent à atteindre ce corps parfait qu'ils/elles peuvent ou non atteindre mais qui, le plus souvent, les rend malheureux. Ne pas se décourager protège contre le développement d'un trouble de l'alimentation.
  •  Le « trouble dysmorphique corporel » est la forme la plus extrême du spectre, dans laquelle une personne perçoit comme déformée la forme ou une partie de son corps, ou sa taille. Ceci est lié à l'anxiété, à la dépression ou à l'automutilation.

 

Chez mon enfant, quels symptômes et signes pourraient soulever des inquiétudes au sujet d'une image corporelle négative ?

 

  • Un enfant peut être auto-critique de la forme de son corps, de sa taille ou d'une partie particulière de son corps. L'enfant peut être obsédé par la perte de poids ou comparer constamment son corps à celui des autres.
  • Votre enfant ou adolescent peut éviter de sortir ou de participer à une activité en raison de ce qu'il/elle pense de son corps. L'enfant ne voudra peut-être pas faire de nouvelles expériences à cause de cela.
  • Changement de personnalité : semblant perturbé ou retiré ; passant de longues heures sur Internet et les réseaux sociaux.
  • Humeur maussade, irritabilité et apparition d'un trouble de l'alimentation : éviter de manger, faire trop d'exercice ou associer certains aliments à des sentiments de culpabilité ou de honte sont des signaux d'alarme.

 

Facteurs pouvant provoquer une image corporelle négative ?

 

L'internalisation de divers facteurs externes chez les personnes vulnérables influe sur la façon dont elles se voient et se perçoivent. Les personnes perfectionnistes et performantes qui se comparent souvent aux autres sont à risque. 

Les facteurs externes importants comprennent :

  • L'environnement familial est connu pour jouer un rôle important dans la formation de l'image corporelle ; chez les filles, l'influence maternelle semble être particulièrement forte. Les discussions sur le poids ou les habitudes alimentaires dysfonctionnelles observées chez un parent peuvent affecter négativement l'image corporelle, tandis qu'une famille qui adopte un modèle d'alimentation saine et d'exercice exerce une influence positive. 
  • L'âge et le sexe : l'image corporelle se forme généralement à la fin de l'enfance et à l'adolescence, plus chez les filles que chez les garçons. Cependant, les symptômes peuvent très bien persister jusqu'à l'âge adulte.
  • L’attitude des pairs, par exemple l’intimidation liée au poids, les qualificatifs tels que « gros(se) » et les amis qui mettent l’accent sur l’apparence et la perception négative du corps, peut faire croire à un corps « imparfait ». 
  •  Les réseaux sociaux, Internet, les magazines et les émissions de télé-réalité sont autant de sources de pression qui poussent les jeunes à vouloir être « parfaits » et à se conformer à un « idéal maigre » prévalant en Occident. Beaucoup ne réalisent pas que les images dans les magazines et sur les réseaux sociaux sont Photoshopées ou modifiées numériquement et certaines des personnes présentées peuvent avoir utilisé des médicaments dangereux ou avoir fait appel à la chirurgie esthétique pour avoir cette apparence ! Beaucoup peuvent elles-mêmes souffrir de problèmes de santé mentale!
  • Le surpoids ou l'obésité augmente le risque d'insatisfaction vis-à-vis de son corps. 
  • L'abus sexuel est lié à une image corporelle négative.

 

Que peut-on faire pour traiter ou améliorer les problèmes d'image corporelle ?

 

  • Le rôle d'un parent est fondamental. La puberté peut être une période de grande agitation ; écouter activement ce que votre enfant ressent des changements physiques et les rassurer s'ils semblent confus est une bonne façon de commencer. Mettez en évidence les points forts et les qualités qu'ils affichent, par exemple être sportif et comment cela les définit, plutôt que leur apparence. Encourager l'acceptation de traits génétiques fixes tels que la couleur, la construction ou les traits du visage et les aider à changer la façon dont ils se perçoivent est une technique efficace pour aider l'enfant à renforcer sa confiance en soi et son estime de soi. Découragez les comparaisons avec les autres et insistez sur le fait que chacun de nous est unique et spécial (respect de la diversité).
  • Une approche équilibrée de l'alimentation et de l'activité physique plutôt que le régime les lubies des parents donne un bon exemple à suivre aux enfants. Les discussions sur le poids et les moqueries doivent être évitées.
  • Une discussion peut être nécessaire autour des images et des impressions irréalistes reçues des réseaux sociaux et sur Internet. Il est conseillé de limiter leur accès.
  • Les programmes scolaires pour les jeunes adolescents, axés sur l'éducation aux médias, le renforcement de l'estime de soi et le soutien des pairs, se sont avérés bénéfiques.
  • Les programmes à grande échelle semblent être axés sur l'obésité et peuvent échouer avec des messages concentrés seulement sur le poids optimal seul. Plus de travail sur une approche équilibrée est nécessaire afin de ne pas endommager l'image corporelle dans le processus.

 

Que peut faire un enfant motivé pour se prendre en mains ?

 

Les messages suivants sont essentiels : 

  • Soyez gentil avec vous-même : concentrez-vous sur tout ce que vous POUVEZ faire et non sur votre apparence physique ! Les apparences sont éphémères et finiront par disparaître. Vos qualités resteront avec vous.
  • Méfiez-vous des fausses images que l'on voit souvent sur les écrans et sur les réseaux sociaux.
  • Entourez-vous de personnes à l'attitude positive.

 Si vous sentez que vous n'êtes pas satisfait de votre corps ou que vous développez de mauvaises habitudes alimentaires ou d'exercice, vous pouvez trouver de l'aide pour résoudre le problème. Si vous sentez que vous pouvez faire confiance à un parent, un ami, un enseignant ou un autre adulte, faites-le. Des psychologues spécialisés sont là pour aider à changer la perception négative de soi et le comportement.

 

Le Dr Charu est un médecin généraliste formé au Royaume-Uni et exerçant à IMC Katong. Le Dr Charu participe à une conférence dans le cadre de la série Talking Teens de l'International Medical Clinic sur le sujet « Image corporelle, troubles de l'alimentation et nutrition ». Pour réserver vos places, rendez-vous sur le site :

https://expatliving.sg/event/talking-teens-body-image-eating-disorders-and-nutritions/

Appelez le 6465 4440 pour prendre rendez-vous avec le Dr Charu.

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