MYTHOLOGIE CELTIQUE IRLANDAISE - La légende de Cúchulainn

Par Lepetitjournal Dublin | Publié le 10/01/2022 à 01:00 | Mis à jour le 10/01/2022 à 20:39
Cúchulainn

En allant déposer votre courrier, retirer un colis ou simplement en passant devant la Poste Centrale de Dublin, avez-vous prêté attention à la statue de bronze trônant derrière une vitre donnant sur O'Connell Street ? Sculptée par Oliver Sheppard en 1911, elle représente la mort de Cúchulainn, l'un des héros de la mythologie celte irlandaise. Retour sur une légende devenue symbole.

 

 

Statue de Cuchulainn
Statue de Cúchulainn, Dublin / Crédit Photo : Diego Sideburns​​

 

Cúchulainn (ou Cú Chulainn), le "chien de Culann"

Né sous le nom de Setanta, fils du roi Connor et de la reine Dechtire, le héros est aussi le fils du dieu soleil, Lugh. Il fut rebaptisé Cúchulainn, "chien de Culann"en gaélique, suite à un incident de jeunesse : alors qu'il voulait pénétrer chez le forgeron Culann qui donnait une réception, il se fît attaquer par son colossal chien de garde. Le jeune garçon le tua à mains nues. Face au désarroi du propriétaire, il proposa de remplacer le chien et de garder lui-même la demeure. Outre son nom, cet épisode annoncait la force surhumaine du héro, qui s'illustra par la suite comme un guerrier féroce dans de nombreuses batailles pour défendre son Ulster originel.

Une mort glorieuse

Les origines divines de Cúchulainn lui conféraient de multiples avantages, comme celui de pouvoir adopter n'importe quelle apparence, mais également des contraintes. Ainsi, le jeune homme ne pouvait ni refuser une invitation à un repas, ni manger du chien. Ces deux règles le perdront. Alors qu'il était en route pour combattre la reine Medb, son ennemie de longue date bien décidée à envahir l'Ulster, Cùchulainn est détourné de son chemin par trois sorcières. Les personnages maléfiques, engagés par la reine Medb, attaquent ainsi le demi-dieu armées de brochettes de chien grillé. Le héros et sa monture sont touchés, mais ne peuvent battre en retraite car les sorcières ont déjà lancé l'invitation à dîner. Cúchulainn ressortira affaibli de ce piège sournois. Il n'a pas la force d'éviter un javelot qui lui transperce l'estomac. Combatif jusqu'au bout pourtant, le héros s'attache avec sa ceinture à un pilier pour pouvoir rester droit. Ce n'est que lorsqu'une corneille, symbole de mort, se posa sur son épaule, que ses ennemis osèrent s'approcher de ce guerrier légendaire.

Un symbole

Si la statue de Cúchulainn est exposée dans la salle des courriers, ce n'est pas simplement pour son esthétique. La poste ayant été le siège de l'insurrection des Républicains irlandais contre le royaume britannique durant les six jours qui ont suivi le lundi de Pâques en 1916, Cúchulainn représente le courage et la ténacité des rebelles, même affaiblis, face à un ennemi plus équipé en armes et en hommes. La révolution s'est soldée par la mort des insurgés, mais leurs noms sont gravés sur cette statue de bronze. Le héros mythique est également invoqué par les Unionistes de l'Ulster qui le considèrent comme l'infatigable défenseur des terres du nord contre les ennemis venant du sud.

 

Cécile Wendling

logofbdublin

Lepetitjournal Dublin

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