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Du Vermont à Dakar : l’épopée de Nicole Sarr, œuvrant dans le bio

Par Irène Idrisse | Publié le 11/04/2018 à 17:32 | Mis à jour le 11/04/2018 à 17:50
Nicole Sarr

Propriétaires d’une ferme de 3 hectares, sise à Mbodiène, Nicole Sarr et son mari ont choisi de s’investir dans le bio. En sus de son travail, elle revient sur son parcours, sur les différences culturelles majeures entre Sénégal et USA ; nous relate les à priori qu’elle avait avant de se rendre au pays de la Téranga et nous donne sa lecture des Ogm, sujet clivant pour beaucoup. A tort ?

Dans l’État du Vermont… nous avons plus de vaches que de gens 

Pouvez-vous vous présenter ?

Je suis une femme américaine de 53 ans, mariée à Mamadou Sarr, sénégalais. Je vis à Dakar et Mbodiene où se trouvent les fermes. Je suis venue au Sénégal en 2005 en tant que Volontaire du Corps de la Paix et après mon service, j'ai été recrutée par le Corps de la Paix au Sénégal pour travailler avec eux à Dakar en tant que Directrice Associée. En 2012, je suis allée au Sénégal travailler pour Global Citizen Year en tant que Directrice nationale, pour gérer leur programme d'année sabbatique destiné aux jeunes Américains de 17-19 ans. En 2014, on m'a demandé de créer le Bureau des Conseils américains pour l'éducation internationale à Dakar pour le programme Youth, Exchange & Study (YES) du Département d'État américain. Le programme YES sélectionne et envoie aux États-Unis des étudiants sénégalais de 15 à 17 ans pour fréquenter un lycée public américain et vivre avec une famille américaine pendant l'année scolaire. En 2013, mon mari et moi avons lancé une petite ferme biologique à Mbodiene pour cultiver nos propres légumes, elle est maintenant devenue une plus grande ferme qui dessert une grande clientèle.

 De quelle région des USA veniez vous ?

De l'État du Vermont, un petit État rural de la Nouvelle-Angleterre qui borde le Canada. Nous avons plus de vaches que de gens et l'État est principalement composé de petites fermes. Vermont est connu pour ses belles couleurs d'automne et est l'une des attractions touristiques les plus visitées dans le nord-est des États-Unis. La population fait un peu plus de 600 000 habitants et la plus grande ville - Burlingtion - a une population de 55. 000 habitants. Nous avons la plus petite capitale de l'État aux Etats-Unis, Montpelier, avec une population d'un peu plus de 8.000 personnes.

Quelle image de l’Afrique aviez-vous avant de vous y rendre ?

Rural, petites communautés, agriculture traditionnelle, style de vie calme et paisible, familles nombreuses, pauvreté et mode de vie rural ; grands mammifères africains, brousse, savane et beaucoup de scènes de la nature, belle côte, femmes joliment vêtues, style de vie simple et environnement propre.

 

NICOLE SARR

 

Au Sénégal, on dit que l'Intention est plus importante que l’acte 

Les différences majeures entre les USA et le Sénégal ?

La Propreté. Ma plus grande surprise et déception quand je suis arrivée au Sénégal en 2005 était de trouver un pays parsemé de détritus et de les voir partout, à la lisière des villes et villages, sur les plages, dans la brousse et partout où je suis allé, il n’y avait pas d'hygiène dans les lieux publics. La mentalité de jeter sur le sol les déchets accumulés au cours de la journée... L'idée que c'est le problème de quelqu'un d'autre est un manque de responsabilité pour garder les lieux publics propres et beaux afin que tout le monde puisse en profiter et les utiliser. Ceci est en contraste direct avec les États-Unis et la mentalité de la plupart des Américains. Les lieux publics sont considérés comme la responsabilité de tous et les gens sont responsables des déchets qu'ils génèrent.

Respecter sa parole. Aux États-Unis, la parole, c'est ce que quelqu'un s'est engagé à faire et c’est de la plus haute importance. Si vous dites que vous ferez quelque chose, il y a une obligation à respecter votre engagement. Au Sénégal, en général, cette mentalité ne prédomine pas. Ce qui est plus important, c'est l'intention et non le résultat. Nous disons qu'aux États-Unis, la route de l'enfer est pavée de bonnes intentions. Au Sénégal, on dit que l'Intention est plus importante que l’acte.

 

Les Américains sont généreux avec la fourniture d'information, mais ne partagent pas la nourriture - repas - ou le temps 

 

La Téranga.  Aux États-Unis, «le temps c'est de l'argent» au Sénégal «le temps, c'est les relations» A ce titre, l'aspect relationnel de la vie au Sénégal est de la plus haute importance. Aux États-Unis, l'efficacité peut parfois être plus importante que de prendre du temps pour une relation.

L’image et l’unité. Au Sénégal, l'image est tout (extrêmement importante) et la société sénégalaise a une forte emprise sur ses membres. Il est difficile d'aller à contre-courant des normes de la culture et d'être différent. On doit se conformer à la volonté de la société, être unifié et avoir un consensus de groupe : l’indépendance est donc désapprouvée. Aux États-Unis, être autonome à un âge précoce est important, tout en étant différent et en faisant votre marque individuelle. L'individu sur le groupe est une valeur qui peut provoquer de nombreux conflits culturels entre les Américains et les Sénégalais.

La Générosité. Les Sénégalais sont généreux avec leur temps et partagent des biens alimentaires et matériels mais pas  les informations. Les Américains sont généreux avec la fourniture d'information, mais ne partagent pas la nourriture - repas - ou le temps.

Notion du temps. Le temps est fluide au Sénégal. Aux États-Unis, être à l'heure est extrêmement important.

 

… nous - humains- pouvons absorber jusqu'à 80% des pesticides dans notre corps 

 

Comment en êtes vous venue au bio ?

Aux États-Unis, vivant dans un État rural, j'étais membre de programmes agricoles soutenus par la communauté (ASC) qui aidaient les petites fermes biologiques locales à prendre une longueur d'avance sur la saison, en payant d'avance pour leurs récoltes. J'ai beaucoup appris sur l'importance de manger bio et les effets négatifs des pesticides sur l'environnement. Être membre d'une ASC a été une expérience révélatrice pour moi et j'ai compris le besoin de manger bio. En 2011, une amie professeur d'université et spécialiste de l'agriculture est venue visiter le Sénégal pour son travail. Elle a visité et mené des entretiens avec des agriculteurs des régions de Thiès, de Kaffrine et de Kaoloack. Elle a appris que les agriculteurs n'utilisaient pas seulement un ou deux types de pesticides, mais jusqu'à 4 ou 5, car les insectes devenaient de plus en plus résistants à ces produits. Et plus alarmant encore, elle m'a décrit comment les agriculteurs pulvérisaient leurs récoltes et les récoltaient le lendemain. La pratique recommandée est d'attendre dix heures après la pulvérisation de pesticides pour la récolte. Sinon, nous - humains - pouvons absorber jusqu'à 80% des pesticides dans notre corps. Ainsi, j'ai décidé qu'il serait préférable que nous commencions à cultiver notre propre nourriture sur les terres que j'avais achetées à Mbodiene et où nous construisions une petite maison pour nos retraites de week-end. De plus, nous voulions expérimenter la culture des légumes verts que j'avais l'habitude de manger aux États-Unis et qui avaient aussi une teneur élevée en nutriments et en vitamines. À ce titre, nous avons commencé à cultiver du brocoli, du chou frisé, de la bette à carde, du chou vert, du bok choy, du fenouil, des épinards et du basilic. Et à notre grande surprise, les légumes se sont bien développés et c'est ainsi que nous nous sommes retrouvés avec une ferme biologique au service d'une grande clientèle dans la région de Dakar et de Thiès.

Selon vous, à quelle philosophie souscrivent les acteurs de la ligne bio ?

Prévention, Planification, Patience et Persévérance sont les quatre P de notre philosophie pour notre ferme biologique. Être bio, c'est beaucoup de travail, car il faut se concentrer sur la prévention et bien planifier. Une fois qu'une menace attaque le produit, il est difficile de la contenir avec des méthodes biologiques. C’est donc en amont que nous devons empêcher  l'attaque de se produire. Avec l'agriculture conventionnelle, il suffit de pulvériser vos cultures et tuer les insectes. Avec l'agriculture biologique, vous devez planifier et faire preuve de patience pour comprendre que vous ne pouvez pas faire tout ce que vous voulez et à tout moment. C'est un mélange de planification, de prévention, de persévérance et de beaucoup de travail pour réussir en agriculture biologique.

 

Nicole Sarr

 

Quelles activités menez-vous au sein de votre ferme ?

Notre niche est la culture de kale bio (4 variétés); bette à carde (deux variétés); chou vert, bokcChoy, Fenouil. Nous avons également planté plus de 1 000 arbres fruitiers et avons cette philosophie : pour chaque arbre que nous abattons, nous en plantons trois autres. Nous avons replanté des arbres fruitiers traditionnels qui avaient disparu de la Petite Côte où ils sont assez rares.

Quels sont les membres de votre équipe ?

Mamadou Sarr, Mamadou Kaba Diallo; Omar Diatta, Frank Diedhiou; Mariama Diallo. Awa Diouf, beaucoup de stagiaires de l’Institut d’Agriculture de Cambérène et  des volontaires du monde entier par l’intermédiaire de l’association Wwoofing.

Dispensez vous des modules de cours, des stages etc afin de sensibiliser les gens au bio ?

Oui, nous accueillons des stagiaires, des bénévoles, organisons des formations et nous commençons un programme de semestre universitaire à l'étranger.

 

Nicole Sarr

 

A l’aune de votre expérience, comment se porte le bio au Sénégal ?

Pas bien. Il faut beaucoup plus de travail de diffusion de l'information et plus de soutien des autorités nationales et locales. Les programmes universitaires agricoles n'enseignent pas l'agriculture biologique ou l'écologie.

Que pensez-vous des multinationales telles que Monsanto qui veulent importer l’aventure OGM en Afrique – terre agricole par excellence - comme ce fut le cas au Mali entre autre, même s’ils y ont essuyé un semi échec ?

Les OGM ne sont pas tous mauvais.  Il y a des cotés positifs à cette problématique.

Croyez-vous l’implémentation des cultures OGM possibles au Sénégal ?

Oui.

Enfin, selon vous, le futur sera-t-il obligatoirement bio ou ledit bio sera-t-il en concurrence directe avec les OGM ?

Les semences Ogm sont adaptées pour lutter contre les parasites, de sorte que vous n'avez pas besoin de pesticides. Les OGM et l'agriculture biologique peuvent  donc aller ensemble.

Un dernier mot ?

Pour plus d’information sur notre ferme, se reporter à notre page Facebook : Taaru Askan.

 

 

  • Wwoff : association mettant en lien des volontaires et des acteurs œuvrant dans le biologique

 

 

Buts de Taaru Askan:

  1. Sauvegarder et restaurer la biodiversité des écosystèmes dans la Petite Côte
  2. Sensibiliser, former et animer les acteurs pour un développement durable et une agriculture biologique.
  3. Distribuer les légumes et fruits biologiques et sensibiliser la population sur l’importance de manger sain et bio.
  4. Faciliter les échanges culturels autour du thème : protection et valorisation les ressources environnementales et une agriculture biologique. 

 

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