Mercredi 2 décembre 2020

SORTIES – Koh Mak, un petit havre chargé d’histoire et de simplicité tout près de Bangkok

Par Pierre QUEFFELEC | Publié le 24/04/2009 à 01:00 | Mis à jour le 06/01/2020 à 17:35
Photo : Ao Kao est l'une des plus belles plages de Koh Mak, ici avec en face Koh Rayang Nok (Photo LPJ Bangkok.com)
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Pour quiconque cherche la tranquillité dans un petit coin de paradis à quelques encablures de Bangkok, Koh Mak est l'endroit idéal. Cette île située à environ quatre heures de la capitale thaïlandaise est un petit havre de paix dont l'histoire a été marquée par la colonisation française et qui vit aujourd'hui entre arboriculture et tourisme

Riche d'une histoire marquée par la résistance thaïlandaise à la colonisation française entre 1893 et 1904, Koh Mak est un charmant petit endroit pour passer un week-end, des vacances, ou même un long séjour, tranquille sous les palmiers. 

Cette île de 16 kilomètres carrés située dans le Golfe de Thaïlande, près du Cambodge, est la troisième plus grande île de la région après les fameuses Koh Chang, au nord-ouest, et Koh Kood, au sud-est. Pour s'y rendre, il faut compter une traversée de 40 minutes en bateau depuis Trat.

Entre activités ancestrales et boum touristique

Koh Mak est une île à 95% privée appartenant depuis plusieurs générations à 5 familles parmi lesquelles trois sont des descendants de chinois. L'île compte quatre cents habitants repartis sur une dizaine de villages. Mais elle est entourée d'un archipel de petites autres îles rassemblant en tout près d'un millier d'âmes. Depuis le début de l'installation des premiers habitants, Koh Mak vit de la culture de l'hévéa et de cocotiers, ainsi que de la pèche.

Le développement touristique y est beaucoup plus récent, même si Koh Mak a vu son premier bungalow en 1974 sur sa partie orientale. Les resorts et restaurants ont commencé à fleurir au début des années 90, mais l'île connaît un fort développement depuis trois ans. Une bonne trentaine de resorts sont actuellement ouverts, et de nombreux autres sont en construction ici et là.

La topographie relativement plane de Koh Mak et ses routes pour la plupart goudronnées, permettent de parcourir facilement l'île à vélo ou à moto. Ainsi, il est possible de traverser des plantations de cocotiers et d'hévéas, déboucher sur une plage déserte ou encore découvrir une crique isolée dissimulant un frêle village de pêcheurs blotti entre les arbres et les rochers. Bien entendu, la plongée et le snorkeling sont des activités omniprésentes, de même que la pratique du hamac.

La partie la plus développée et animée de l'île se situe sur la façade ouest. C'est d'ailleurs là que la plupart des bateaux de traversée débarquent leurs passagers venus du continent, de Koh Kood ou de Koh Chang.

Pour tous les goûts, sauf les oiseaux de nuits

Chacun peut trouver son compte à Koh Mak, sauf peut-être les fêtards. La vie nocturne s'arrête en effet assez tôt, même si quelques endroits comme le Monkey Islands Resort proposent des concerts blues-reggae intimistes, avec à proximité des spectacles de jonglages pyrotechniques. Mais tout cela se termine en général avant minuit?

Ceux qui recherchent le calme dans un confort moyen voire haut de gamme trouveront leur bonheur sur Ao Suan Yai, (façade ouest) Makathanee pier (sud-ouest) et Ao Kao (sud). Des resorts y proposent des chambres et bungalows allant du style classique façon cottage anglais, au sophistiqué-chic sans oublier le traditionnel thaï. 

En savoir plus sur Koh mak http://kohmak.com/home/

P.Q. vendredi 24 avril 2009

Quelques coups de coeur

Parmi les endroits de charme, figurent le Pano Resort, à la pointe sud de l'île. Ce dernier propose des bungalows charmants sur pilotis qui surplombent la mer face à la baie. Les locataires peuvent partir directement en bateau depuis le resort pour une sortie plongée, du snorkeling, ou tout simplement une balade en mer autour de l'île.
Le
Palm Beach Resort est un endroit idéal pour ceux qui veulent "farniente". Propre, neuf, moyen de gamme, le resort consiste en huit bungalows avec terrasse placés sur une des plus belles plages de l'île, Ao Kao. Tenu par deux Allemands, Jens et Lutz, c'est un lieu très agréable et calme face à une plage de sable blanc. Le resort voisin, Ao Kao Resort, est davantage un lieu pour les familles. Les bungalows sont de style thailandais, le restaurant surplombe la plage ce qui permet de surveiller tranquillement les enfants tout en prenant un verre. Les amateurs de simplicité extrême pourront tout aussi bien dénicher des guest-houses perdues dans l'île comme par exemple le Koh Mak Green View Resort isolé dans la partie au nord-est, qui propose des bungalows de 15-20 mètres carrés posés face à la mer sous les palmiers sur une côte sauvage. Voir aussi http://www.makathanee.com/

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Pierre QUEFFELEC

Originaire du sud de la France, il fait ses premières armes dans le journalisme avec la Nouvelle République des Pyrénées en 1996. Arrivé en Thaïlande en 2004, il est en charge des opérations du bureau de Bangkok depuis janvier 2006.
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