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Couronné, le roi de Thaïlande appelle à œuvrer pour le bien du peuple

Par Lepetitjournal.com Bangkok avec AFP | Publié le 05/05/2019 à 01:38 | Mis à jour le 05/05/2019 à 06:02
Photo : Handout / Thai Royal Household Bureau / AFP - Le roi Maha Vajiralongkorn transporté sur un palanquin royal après son couronnement au Grand Palais de Bangkok
Roi-Thailande-Palanquin

Couronné le 4 mai lors d'une cérémonie régie par des rituels séculaires, le roi Maha Vajiralongkorn a promis un règne vertueux, appelant à œuvrer au "bien-être du peuple" thaïlandais

Maha Vajiralongkorn, couronné samedi roi de Thaïlande dans le cadre d’une cérémonie complexe régie par des rituels séculaires, a lancé un appel à "la paix" dans un pays qui reste profondément divisé après les législatives de mars.

Rama X, 66 ans, s'est adressé samedi après-midi lors d'une grande audience aux membres de la famille royale et à certains des plus hauts dignitaires du royaume, notamment le chef actuel de la junte au pouvoir Prayuth Chan-o-Cha, leur demandant de l'aider à oeuvrer "au bien-être du peuple avec pour objectif premier la prospérité, la sécurité nationale, la paix et le bonheur" des Thaïlandais.

Il a ensuite été transporté dans un palanquin au temple du Bouddha d'Émeraude, l'un des plus sacrés du pays, où il s'est proclamé patron royal du bouddhisme.

Quelques heures plus tôt, après avoir été purifié par de l'eau provenant de divers points du pays, il avait posé lui-même sur sa tête la "Grande Couronne de la Victoire", de plus de sept kilos, en émail doré et pierres précieuses alors que plusieurs coups de canon étaient tirés.

Au cours de ce sacre, qui a mêlé rites bouddhistes et brahmanistes hérités de l’Inde, il a investi dans ses fonctions de reine Suthida, une ancienne hôtesse de l'air épousée le 1er mai en quatrième noce.

Couronnement roi Thailande
Le roi Rama X pose lui-même sur sa tête la "Grande Couronne de la Victoire" (Capture d'image TV Thai)

Monté sur le trône au décès de son père Bhumibol Adulyadej en 2016, son couronnement avait été retardé afin de pouvoir respecter une période de deuil en l'hommage du roi défunt.

Les membres de la famille royale ainsi que plusieurs dignitaires religieux et politiques étaient présents lors du sacre parmi lesquels son fils âgé de 14 ans et son troisième mariage, le prince Dipangkorn, et sa sœur aînée Ubolratana, qui prenait des selfies.

Prayuth Chan-O-Cha, qui a dirigé le coup d'État de 2014, a participé à l'un des rituels du matin lorsque le roi recevait de l'eau sacrée provenant des huit principaux points cardinaux, représentant toutes les parties du royaume.

Aucune tête couronnée étrangère n'avait en revanche été conviée, "comme le veut la tradition", a-t-on précisé au ministère des Affaires étrangères.
Pour la grande majorité des Thaïlandais, c’était la première fois qu'ils assistaient à un couronnement, le dernier dans le royaume remontant au sacre de Bhumibol Adulyadej en 1950.

Le roi est "notre coeur"

Des centaines d'officiers en uniforme blanc avaient été déployés dans les rues. Quelques touristes et un petit nombre de Thaïlandais, vêtus de chemises jaunes, la couleur de la monarchie, s'étaient aussi rassemblés autour du palais.

Pour la plupart des Thaïlandais, c'est la première fois qu'ils assistent à un couronnement - la dernière remonte à 1950, pour le père bien-aimé du roi Bhumibol Adulyadej.

"Je suis vraiment heureuse et fière", a déclaré Pornthip Pongsai, qui a parcouru des heures pour se rendre d'une province à l'autre.

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Le roi investit dans ses fonctions de reine Suthida, épousée le 1er mai (Capture d'image TV Thai)

Fonctionnaire de la municipalité de Bangkok, Anusara Chuensuang, se dit émerveillée d’avoir la possibilité de voir "une cérémonie aussi spéciale", ajoutant que le roi est "notre coeur".

"Je suis fier de vivre en Thaïlande et d'avoir un roi qui prend soin de nous", a déclaré Jakarin Kerdchok, un des nombreux bénévoles employés pour la cérémonie.

Le couronnement, dont le budget est de 28 millions d’euros, devait se poursuivre jusqu’à lundi avec, dimanche, l’apparition du roi dans une procession de plusieurs heures sur un itinéraire de sept kilomètres dans le quartier historique Rattanakosin.

Maha Vajiralongkorn est le dixième monarque de la dynastie Chakri, qui règne sur le royaume depuis 1782. 

Son prédécesseur et père, Bhumibol Adulyadej -Rama IX-, qui détenait le record de longévité des monarques en exercice après avoir régné 70 ans, a légué à son fils une des plus grosses fortunes royales mondiales.

Garant de l'unité

Ce couronnement est l'occasion pour Maha Vajiralongkorn de s'afficher comme le garant de l'unité du royaume, qui a connu douze coups d'Etat depuis 1932, dont deux au 21e siècle.

Cela d'autant que la Thaïlande reste politiquement très divisée après les élections législatives du 24 mars, les premières depuis la prise du pouvoir par l'armée il y a cinq ans.

Plus d'un mois après le scrutin, les deux camps pro-junte et anti-junte revendiquent la victoire, cherchant à former une coalition pour obtenir une majorité à la chambre basse du Parlement. Et l'opposition dénonce de nombreuses fraudes.

Les résultats définitifs ne seront connus qu'après les cérémonies du couronnement d'ici le 9 mai afin de garantir au maximum la stabilité du pays.

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Prayuth Chan-O-Cha participe à l'un des principaux rituels du couronnement (Capture d'image TV Thai)

Pour Paul Chambers, spécialiste de politique thaïlandaise à l'Université de Naresuan, dans le nord du pays, ce sacre a permis au moins momentanément "de détourner l'attention d'une partie de la population".

Maha Vajiralongkorn, monarque d'un pays où royauté et armée sont intrinsèquement liées, n'a pas attendu d'être couronné pour resserrer son emprise sur les affaires royales.

Le roi, qui a pris l'habitude de séjourner régulièrement en Bavière où il possède plusieurs résidences et aime à piloter son Boeing 737, est intervenu directement pendant la campagne des législatives. Il a opposé une fin de non-recevoir à la candidature de sa soeur aînée au poste de Premier ministre pour un parti dans l'opposition et apporté un soutien subliminal aux militaires.

En 2017, il a pris le contrôle direct du Crown Property Bureau (CPB), qui gère les dizaines de milliards d'actifs de la fortune royale, et s'est opposé à plusieurs amendements constitutionnels qui auraient pu restreindre ses prérogatives.

Maha Vajiralongkorn et sa famille sont protégés par une loi draconienne sur le lèse-majesté. Toute critique ou diffamation envers la monarchie est passible de trois à quinze ans de prison.

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