Samedi 24 octobre 2020

SPORT - Histoire de la Coupe du Monde de Rugby

Par Lepetitjournal Mexico | Publié le 24/08/2007 à 02:00 | Mis à jour le 13/11/2012 à 11:09

Evénement sportif de l'année, la coupe du monde de rugby débute le 7 septembre prochain au stade de France et se terminera le 20 Octobre. 20 équipes sont en lice et se disputeront la victoire sur 12 stades dans 11 villes dont 2 au UK. Une série d'articles sur ce sport vous est présenté par Le Petit Journal, partenaire des festivités au Mexique qu'organisent l'Ambassade de France, la Fédération des Alliances Françaises et que coordonne la société Colored. Aujourd'hui l'histoire de la Coupe du Monde de Rugby.


Evénement sportif de l'année, la coupe du monde de rugby débute le 7 septembre prochain au stade de France et se terminera le 20 Octobre. 20 équipes sont en lice et se disputeront la victoire sur 12 stades dans 11 villes dont 2 au UK. Une série d'articles sur ce sport vous est présenté par Le Petit Journal, partenaire des festivités au Mexique qu'organisent l'Ambassade de France, la Fédération des Alliances Françaises et que coordonne la société Colored. Aujourd'hui l'histoire de la Coupe du Monde de Rugby.

La Coupe du Monde, une histoire récente.
Longtemps cramponnés à certains principes rigoristes, les dirigeants de l'International board (IRB) ont attendu 1987 pour offrir une Coupe du monde au rugby;une compétition qui, avec l'avènement du professionnalisme huit ans plus tard, a contribué à l'expansion de ce sport. Le football ? 1930. Le handball ? 1938. Le volley-ball ? 1949. Le basket-ball ? 1950. Les Mondiaux rythment la cadence des principaux sports collectifs depuis plus d'un demi-siècle. Le rugby, qui revendique une seule apparition officielle aux jeux Olympiques en 1924 à Paris, a attendu la fin des années 1980 pour se doter enfin d'un rassemblement planétaire.

Jusque-là, le Tournoi des cinq nations, compétition amicale dont la première édition remonte à 1910, permettait de régler les questions de hiérarchie en Europe, confrontée périodiquement aux principales nations de l'hémisphère sud (Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud, Australie) lors de tournées estivales ou automnales. Ainsi parlait-on des «Invincibles» All Blacks de Nepia, invaincus lors de leur périple en Europe en 1925, ou des Français de Lucien Mias, auteurs d'une tournée héroïque en Afrique du Sud en 1958. Mais toujours pas de référence à un titre mondial. Les dirigeants de l'International board, qui consentirent à intégrer la France à leurs discussions en 1978, semblaient réticents à céder une partie de leur pouvoir.

L'idée d'organiser une Coupe du monde fut d'abord poussée par un journaliste australien, David Lord, en 1983. Trop tôt ! Les caciques n'étaient pas prêts à la révolution culturelle. Mais deux hommes d'affaires néo-zélandais, Dick Littlejohn et Tom Johnson, et un ancien international australien, Nicolas Shehadie, ex-maire de Sydney et propriétaire d'une chaîne de télévision, saisirent le concept, et frappèrent aux bonnes portes. Ils reçurent l'aval d'Albert Ferrasse, président de la Fédération française (FFR), et de Danie Craven, son ami-homologue sud-africain. Ainsi parrainé, le projet fut adopté à l'unanimité lors d'un Conseil de l'IRB qui, en avril 1985 à Paris, confia l'organisation de la première Coupe du monde conjointement à l'Australie et à la Nouvelle-Zélande.

Il fut décidé que seize équipes participeraient à cette édition inaugurale: les huit nations membres de l'IRB (Ecosse, pays de Galles, Irlande, Angleterre, Nouvelle-Zélande, Australie, Afrique du Sud, France) auxquelles s'ajouteraient huit pays invités. Mais la question de la participation de l'Afrique du Sud, alors boycottée pour cause d'apartheid, se posa rapidement. Et Danie Craven annonça lui-même le forfait des Springboks en 1986. Les Sud-Africains attendront 1995 pour participer au Mondial.

À l'époque, le rugby, officiellement amateur, s'ouvrait aux contingences de l'argent. Et les organisateurs peinèrent pour équilibrer un budget de 5,34 M EUR. Vingt ans plus tard, en 2007, le comité d'organisation français (GIP France 2007) s'appuie sur un budget multiplié par... 40 (204 M EUR).
Alain Figadère. www.lepetitjournal.com Jeudi 23 août 2007

Site officiel en France: www.france2007.fr

Organisateurs des événements autour du rugby au Mexique:
www.colored.com.mx
www.alianzafrancesa.org.mx

Match inaugural France-Argentine le 7 Septembre. Contacter joris@colored.com.mx pour réserver vos places à l'Alliance Française.

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