Vendredi 24 septembre 2021
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SPORT – A la découverte du softball avec Marion Maire

Par Lepetitjournal Francfort | Publié le 26/10/2016 à 22:00 | Mis à jour le 26/10/2016 à 22:23

Si le base-ball est un sport bien connu, le softball qui s'en approche l'est beaucoup moins. Pour en savoir plus, lepetitjournal.com/francfort a rencontré Marion Maire, qui joue en Bundesliga et qui a remporté cette saison avec son club de Stuttgart la coupe du Bade-Wurtemberg. 

(Photo @ Marion Maire)

Lepetitjournal.com/francfort : qu'est-ce que le softball ?

Marion Maire : le softball est la petite s?ur du base-ball. C'est un sport collectif où deux équipes s'affrontent ; l'une est en défense et l'autre en attaque. Dans chaque équipe, il y a neuf joueuses plus des remplaçantes sur le banc. Le but du jeu est de faire avancer les joueuses en attaque autour de quatre bases et de marquer le plus de points possible. Un match dure sept manches et il n'est pas possible de prévoir combien de temps il va durer. Dans une manche, chaque équipe est une fois en attaque et une fois en défense. Ce sport a été créé en 1887 aux États-Unis.

Comment est organisé ce sport en Europe ? Les joueuses sont-elles professionnelles ?

En Europe on ne peut pas parler vraiment de professionnalisme ; je ne pense pas qu'une joueuse puisse en vivre. Mais il y a des championnats du monde et des championnats d'Europe. En Allemagne, il y a trois niveaux : la Landesliga, la Verbandsliga et la Bundesliga avec un groupe nord et un groupe sud. 

Comment avez-vous découvert ce sport et depuis quand le pratiquez-vous ?

J'ai découvert ce sport complètement par hasard parce que je cherchais un nouveau sport et je suis allée à l'entraînement une fois à Francfort. J'ai été très bien accueillie, ça m'a tout de suite plu et depuis j'y joue. Cette saison est ma neuvième année !

Quelles qualités faut-il pour faire une bonne joueuse de softball ?

C'est un sport très complet. Il faut courir, lancer, taper dans la balle, la rattraper. Physiquement, il faut être endurant, savoir sprinter au bon moment. C'est aussi un sport très tactique, il faut notamment savoir envoyer la balle au bon endroit. Ça peut sembler ennuyeux si on ne s'y connaît pas mais il y beaucoup de tactique et de logique derrière ce sport.

Vous jouiez auparavant à Francfort mais depuis cette saison vous portez les couleurs du club de Stuttgart, les Stuttgart Reds, qui évoluent en Bundesliga. Comment se retrouve-t-on à jouer en Bundesliga ?

C'était aussi le hasard. J'ai rencontré une joueuse de Stuttgart qui m'a raconté que le club cherchait une joueuse à mon poste. J'ai donc demandé à faire un essai, le coach était satisfait, j'ai été bien accueillie et depuis je joue là-bas, même si je continue à m'entraîner en semaine à Francfort.

Quand se déroulent les matchs ?

En Bundesliga-Süd, c'est toujours le dimanche à partir de 13 heures.

Y a-t-il un système de montée et de descente ?

Oui, comme au foot. La première équipe de Verbandsliga peut monter et la dernière de Bundesliga descendre mais ce n'est pas obligatoire car certains stades ne sont pas aux normes et l'équipe ne peut donc pas évoluer en division supérieure.

Quel est le club phare de softball en Allemagne ?

Il y en a deux qui me viennent à l'esprit spontanément : Mannheim et Neunkirchen, qui dominent depuis quelques années.

(Photo AD lepetitjournal.com/francfort)

Le softball est-il aussi populaire en France qu'en Allemagne ?

Oui, c'est comparable. Mais si on ne s'y intéresse pas ou on n'est pas forcément au courant.

Vous avez la double nationalité franco-allemande. Est-ce que vous pensez à une sélection en équipe de France ou en équipe d'Allemagne ?

Ce serait vraiment bien mais sincèrement il y a des joueuses plus jeunes et plus dynamiques. Ce n'est pas mon but, je n'y pense pas. A plus de 30 ans, je ne crois pas que cela soit faisable. 

Quels conseils donneriez-vous à une jeune femme qui voudrait découvrir le softball ?

Prends une copine avec toi et viens à un entraînement ! A deux, on a moins peur de découvrir un nouveau sport, une nouvelle équipe. Venez à deux c'est plus facile ! Si vous êtes motivées, il n'y a pas de raison que ça ne fonctionne pas.

Alexandre Duchenne (www.lepetitjournal.com/francfort), jeudi 27 octobre 2016

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