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Un mort, plus de 50 disparus dans un naufrage au large de Phuket

Par Lepetitjournal.com Bangkok avec AFP | Publié le 06/07/2018 à 00:00 | Mis à jour le 06/07/2018 à 15:11
Photo : AFP / Kritsada MUENHAWONG - Les secours thaïlandais prennent en charge des passagers d'un bateau de plongée qui a chaviré à Phuket, dans le sud du pays le 5 juillet 2018
Secours lors du naufrage du Phoenix a Phuket

Un naufrage par gros temps au large de l’ile thaïlandaise de Phuket a fait au moins un mort et une cinquantaine de disparus jeudi. Deux autres disparus sont deplorés dans un autre naufrage.  

Un homme est mort et 53 personnes, principalement des passagers chinois, sont portées disparues après qu'un bateau de plongée avec 105 personnes à bord a chaviré au large de l'île touristique de Phuket en Thaïlande, ont annoncé jeudi les services de secours qui ont dû suspendre les opérations de secours pour la nuit.

Le Phoenix, qui transportait 105 personnes, retournait à Phuket en provenance de Koh Racha lorsqu'il a été surpris par une tempête, selon son capitaine qui s'est présenté comme Somjing Boontham dans une interview télévisée.

Selon lui, une vague de cinq mètres a submergé le bateau, qui a commencé à chavirer. Le capitaine a ordonné aux passagers de mettre leurs gilets de sauvetage et de mettre les canots de sauvetage pneumatiques à l'eau.

"Il y a 53 disparus", a déclaré à la presse le gouverneur de Phuket Noraphat Plodthong, "Nous avons stoppé les opérations de secours ... Nous les reprendrons dans la matinée".
Le corps d'un homme portant un gilet de sauvetage avec le logo du bateau, le Phoenix, a été sorti de la mer.

Des images diffusées par l'office du tourisme de l'île sur sa page Facebook montraient le corps en train d'être transporté vers le rivage. La victime a été découverte près de l'un des chapelets d'îles au large des côtes de Phuket.

"Je leur ai envoyé quelqu'un pour mettre les gilets de sauvetage ... c'étaient tous des touristes chinois - sauf deux farang", a-t-il dit en utilisant le terme thai qui désigne les occidentaux. Il a confirmé que la moitié environ des passagers n'avaient pas été comptabilisés.

Des images télévisées prises sur un quai de Phuket montraient des touristes sous le choc blottis sous des couvertures, plusieurs femmes en pleurs, tandis que des équipes médicales se portaient auprès des blessés.

Phuket attire de nombreux visiteurs étrangers, dont des occidentaux et des touristes chinois qui constituent le gros des 35 millions de personnes attendues cette années en Thaïlande.

Selon le gouverneur, les autorités de Phuket avaient émis mercredi un avis de tempête avertissant le public contre les risques du mauvais temps en mer. 

"Il y avait des vents forts ce soir", a-t-il indiqué,  ajoutant que la police et la marine s'étaient portées au secours de dix autres bateaux de plaisance qui étaient en difficulté en mer.

La Thaïlande est tristement réputée pour sa notion de sécurité et les accidents y sont fréquents et meurtriers notamment sur ses routes et ses voies maritimes, notamment pendant la saison des pluies.

D'autres bateaux étaient en difficulté jeudi dans la même région, ignorant l'avis de tempête avertissant le public contre les risques du mauvais temps en mer, diffusé mercredi. Le gouverneur Noraphat Plodthong a annoncé que deux passagers d'un autre navire accidenté étaient toujours portés disparus. Jeudi soir, les autorités avaient initialement déclaré que tous les passagers de ces bateaux avaient été secourus.

L'agence officielle chinoise Xinhua a indiqué que le consulat chinois à Songkhla (sud) avait été informé par les autorités locales que deux bateaux avec des Chinois à bord avaient fait naufrage et que des efforts étaient en cours pour les secourir.

"Il y a des touristes chinois à bord", a indiqué le consulat cité par l'agence, mais sans préciser de quels bateaux il s'agissait. "Ce sont pour la majorité des visiteurs individuels" partis pour une excursion d'"une journée ou des employés et leur famille d'une entreprise chinoise".

Selon le consulat, "la majorité des 133 passagers des deux bateaux renversés par une mer démontée dans le sud de la Thaïlande sont sains et saufs".

Cependant, le consulat se référait à des informations reçues à 20H30 (13H30 GMT), soit trois heures avant l'annonce par les autorités thaïlandaise qu'il y avait 53 disparus après le naufrage du Phoenix et que les recherches avaient été suspendues pour la nuit.

La Thaïlande est l'objet de l'attention des médias internationaux pour le sauvetage spectaculaire de douze enfants et de leur entraîneur de football piégés depuis 12 jours dans une grotte inondée dans le nord.
 

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