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NORD THAILANDE - La boucle de Mae Hong Son, une parenthèse hors du temps

Par Alexandra Colombier | Publié le 27/04/2017 à 00:00 | Mis à jour le 11/11/2018 à 03:39
Mae Hong Son Thailande

Sur la route Nord-Ouest de Chiang Mai, non loin de la frontière Birmane, se trouve la province de Mae Hong Son, une excursion pour se plonger dans le cœur de la Thaïlande du Nord – sillonner les montagnes au panorama incroyable, les villages chinois typiques et la multitude de temples bouddhistes jalonnant la route.

Mae Hong Son est une région qui se "mérite" : de longues heures de route montagneuse attendent les voyageurs en partant de ChiangMai.

Après 4 heures de route le voyageur arrive dans la grande rue longeant Mae Hong Son. Une torpeur reposante y règne offrant l’opportunité rare de se sentir le seul étranger dans la ville, juste le bruit de quelques motocyclettes viennent réveiller le voyageur de sa rêverie.

Trois temples entourent Mae Hong Son d’un halo de paix : le temple Wat Jong Kham et Wat Jong Klang. Ces deux temples côtes à côtes ne semblent n’en former qu’un, d’inspiration birmane, ils sont situés au bord du lac Jong Khamoù le chedi (structure architecturale bouddhiste en général d’aspect conique) et les formes incertaines et couleurs chatoyantes se reflètent dans l’eau. Et, en haut d’une colline, surplombant la ville, se trouve le temple WatPhra That Doi Mu, qui offre une vue imprenable sur la jungle thaïlandaise durant la journée, mais qui peut se visiter le matin dans une atmosphère d’une spiritualité indéfinissable entre brouillard et écho du gong ou encore la nuit où le temple est joliment illuminé.

Mae Hong Son laisse le voyageur se fondre dans son calme mais l’amène également dans une joyeuse effervescence lors de la cérémonie bouddhiste de Poï Sang Long, une coutume ancestrale de l’ethnie ThaIYai (ou ethnie Shan) qui voit défiler pendant trois jours toute la ville entre musique et danse. Le cœur de la fête sont les jeunes garçons de 7 à 14 ans ornés de bijoux et de fleurs, trônant sur les épaules d’adultes, en chemin pour les temples où ils seront présentés comme moine novice. La cérémonie Poï Sang Long a lieu une fois par an en début avril.

Un goût de Chine à la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie

A 44 kilomètres de Mae Hong se trouve le village de Ban Rak Thaï, également appelé Mae Or. Ce village a servi de refuge aux partisans de Tchang Kai Chek, un général chinois anti communiste. La population chinoise s’est exilée à ban Rak Thaï et s’y est installée durablement. Le village est lové entre les montagnes et les forêts environnantes qui lui donne une atmosphère secrète et éternelle, bloquée dans le temps. L’architecture y est restée authentique emplie de petits bungalows de couleurs ogre, jaune et rouge aux toits de chaume.

Temple bouddhiste Mae Hong Son

Sur ce qu’on peut appeler la " place du village" se trouve un petit marché où l’on peut se délecter de thé mais également de fruits secs qui font étalage de leurs couleurs dans les échoppes. Le village est connu pour son thé, notamment le thé Oolong. Visiter Bang Rak Thaï c’est aussi se délecter d’une bourgade paisible, où l’on peut connaître le plaisir simple de s’asseoir et passer des heures à regarder la ville vivre en s’imaginant le passé et pourquoi pas mêler la rêverie à l’agréable en allant dans l’un des restaurants au bord du lac pour déguster des mets chinois, une cuisine moins épicée que la célèbre cuisine du Nord de la Thaïlande, à l’instar du pain vapeur chinois à tremper dans du jarret du porc, le poulet noir AyamCemani, les beignets de tofu frits et sa sauce aux cacahouètes ou une salade de feuilles de thé.

Une pause intemporelle à Pang Oong

Pour encore un peu plus s’élever à la manière de Baudelaire "au dessus des étangs, au dessus des vallées, des montagnes, des bois, des nuages, des mers" et non loin de Baan Rak Thaï se trouve PaangOon, un village bordé par un lac et entouré par des pins. Ce lieu prisé par les touristes thaïlandais n’en reste pas moins d’un calme imperturbable, une enclave parfaite avant de retourner dans l’agitation citadine de Chiang Mai.

Le projet de Pang Oong a été mis en place par la reine Sirkit, afin de redynamiser le village, anciennement une enclave de plantations illégales de pavot. Aujourd’hui Pang Oong offre un cadre exceptionnel de nature luxuriante et de tranquillité. Les voyageurs curieux de visiter Pang Oong pourront également se délecter du café frais provenant directement des plantations de café de la région.

L’endroit est parfait pour planter sa tente et profiter d’une journée ensoleillée, de la nuit où les étoiles se reflètent délicatement dans l’eau ou d’une matinée brumeuse emplie de mysticisme et d’un silence envoûtant. Ce petit coin de paradis laisse le voyageur heureux, de celui "qui plane sur la vie, et comprend sans effort le langage des fleurs et des choses muettes".

2 Commentaire (s)Réagir
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Jack sam 10/11/2018 - 00:41

Je suis d'accord avec le commentaire précédent. L'article manque d'authenticité. On dirait que la rédactrice a plongé dans un bouquin pour écrire son article sur la province de Mae Hong Song... Aucun commentaire non plus sur le site des grottes du Tam Lot,des sentiers forestiers et petites routes de montagne au Nord de PaÏ vers la frontière birmane. Mae Hong Son n'est pas du tout une ville charmante. C'est une grosse bourgade, petite ville sans attrait exceptionnel. Préférez Paï et ses environs, l'atmosphère y est vive et surprenante, surtout sur ses différents marchés et petites boutiques. C'est une étape incontournable des routards thaïs et de nombreux motards et randonneurs étrangers, sans les travers des spots touristiques traditionnels (bars de rencontres, go-go et autres lieux dédiés au sexe payant). Malgré le nombre de touristes de passage, Paï a gardé son caractère de "village thaï" et n'a rien sacrifié à son authenticité première.

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Farangissan ven 09/11/2018 - 04:27

Bonjour, "Après 4 heures de route le voyageur arrive dans la grande rue longeant Mae Hong Son. Une torpeur reposante y règne offrant l’opportunité rare de se sentir le seul étranger dans la ville, juste le bruit de quelques motocyclettes viennent réveiller le voyageur de sa rêverie. " Quatre heures de route et venant d'ou ? de Hot, puis Mae Sariang ou par l'autre cote , Mae Taeng , Pai , Soppong ... Quatre heures de route en berline? en moto ? a vélo ? A vélo, surement pas ! j'ai, plus d'une fois fait cette boucle Chiang Mai - Chiang Mai a vélo ; sans trop courir, en prenant pas mal de photos sur la route il faut 4 a 5 jours pour la faire, cette boucle. Et si on aime prendre des chemins de traverse pour, par exemple visiter les magnifiques grottes de Soppong , aller au village de ban Mikrowave , petite route a gauche , et ca grimpe dur ! ,entre Mae Hong Son et Khun Yuam ou a ban Nai Soi , environ 20 km au nord-ouest de Mae Hong Son ,aller rendre visite a un hameau Karen perdu au fond de nulle part au bout d' un chemin qui ressemble plus a un fond de torrent asseche qu'a une route ..il faudra compter 7 a 8 jours Par contre, nous ne devons pas connaitre la même Mae Hong Son car cette petite ville est très loin d’être le havre de paix décrit plus haut. Ça l’était certainement il y a une vingtaine d’années .. Quant a Ban Rak Thai , c'est un minuscule village chinois bâti autour d'un petit lac . Avant d'y arriver, prendre une route étroite et très pentue sur votre gauche, elle vous mènera a un domaine royal " Pang Ung " ou vous pourrez découvrir toutes sortes d'animaux sauvages , beaucoup d'oiseaux ,qui sont parfois prisonniers de trop petites cabanes.

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