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La chouette - Un symbole important dans l’Athènes antique

Par Lepetitjournal Athènes | Publié le 16/05/2019 à 07:00 | Mis à jour le 16/05/2019 à 11:47
la chouette en grèce antique

Tous les jours, Athènes nous offre de nouveaux trésors, de nouvelles découvertes. La chouette en fait partie. L'avez-vous vue au sommet du Parlement ? Il faut être un fin observateur...

La chouette, symbole d'Athènes

Pour comprendre son existence, il faut retourner loin en arrière dans la Grèce antique. Selon la légende de Cécrops, Athéna, déesse de la stratégie militaire, et Poséidon, dieu de la mer et des océans, se disputent la protection d'Athènes. En tant que premier roi légendaire d'Attique et arbitre de cette dispute mythique, Cécrops doit estimer les cadeaux donnés par l'un et l'autre. Poséidon propose, selon les versions, un lac d'eau salée ou un étalon noir. Athéna, quant à elle, offre un olivier. Cécrops estime que le peuple a besoin d'un cadeau utile. Ainsi il choisit l'olivier d'Athéna, qui devient protectrice d'Athènes.

Athéna a plusieurs symboles : les oliviers, les serpents mais aussi les chouettes. Le rapprochement entre la chouette et Athènes n'est pas le plus évident. Mais cet animal symbolise la sagesse, et il ne faut pas oublier qu'Athènes est également la déesse de la sagesse...

Une autre version de la légende

D'autres légendes entourent, bien sûr, la naissance d'Athènes. Selon Varron, Cécrops aurait demandé aux hommes et femmes d'Athènes de choisir eux-mêmes entre les présents des deux dieux. Les hommes préféraient l'étalon, et les femmes, l'olivier. Grâce à la majorité féminine (à une voix près), Athéna a été élue protectrice de la cité antique.

Furieux et mauvais perdant, Poséidon inonde Athènes de ses eaux. Les hommes rejettent alors la faute sur les femmes et décident de les punir pour apaiser la colère de Poséidon. C'est décidé : elles n'auront plus le droit de vote, ne transmettront pas leur nom à leur enfant et ne seront plus appelées Athéniennes...

Malgré cette misogynie ambiante, Athéna a pris ce qui lui revenait de droit, et la chouette s'est fait son nid dans le cocon athénien. Ce symbole est tellement ancré dans la culture grecque qu'il apparait même sur les pièces grecques de 1 euro, comme pour continuer la tradition du drachme, qui arborait lui aussi la chouette accompagnée d'un rameau d'olivier.

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Le Petit Journal d'Athènes est un magazine d'information gratuit, en ligne et en français sur la Grèce.
1 Commentaire (s)Réagir
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xavierklein jeu 16/05/2019 - 13:31

Très chouette l'article... Je sais ... c'est facile, mais tellement tentant. Cordialement.

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