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BILLET D’ASIE – A la découverte de la fête de Songkran en Thaïlande

Par Lepetitjournal Singapour | Publié le 13/04/2011 à 00:00 | Mis à jour le 09/10/2018 à 15:16
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Songkran est considéré comme la fête préférée des Thaïlandais. Réjouissances alliant tradition et jeux d'eau, ce qui peut paraître amusant pour certains, ne l'est pas forcément pour tous.

Tradition millénaire, Songkran (du sanskrit "sankranti " : révolution, celle de la terre autour du soleil) est le Nouvel An thaï. Les dates des réjouissances attachées à Songkran étaient à l?origine basées sur le calendrier lunaire. Le Nouvel an Bouddhiste a désormais été fixé en Thaïlande du 13 au 16 avril afin de faciliter la vie civile. "La fête préférée des Thaïlandais" est certes une grande bataille d'eau mais c'est d'abord une fête familiale.

Une fête populaire importante pour la famille
Dans les campagnes et chez les citadins qui observent les coutumes, la première journée est en principe celle du grand ménage de printemps : on nettoie la maison, puis tout le monde prend un bain "d'eau lustrale" et portent des vêtements neufs. Les fidèles vont dans les temples pour écouter des discours sur le Dharma (la Loi Universelle). Le deuxième jour, on prépare un repas en offrande aux moines et à la défunte parenté. Dans la cour des temples, de petites pagodes de sable sont élevées et décorées de fleurs et de drapeaux : elles peuvent symboliser la maison d'une vie future. Le matin du troisième jour (selon les provinces) on ouvre la cage aux oiseaux, on remet les poissons à la rivière et on asperge d'eau bénite et parfumée les images du Bouddha ainsi que la tête et les paumes des membres de la famille. L'idée sous-jacente est de laver les péchés de l'année écoulée, et de se purifier. L'hommage aux aînés est une part importante du rituel. Cela s'accompagne de cadeaux, en général des étoffes offertes par les plus jeunes à leurs aînés, et ceux-ci bénissent leurs cadets en échange. Des statues du Bouddha sont convoyées en procession sur des véhicules et aspergées par la foule. En milieu de matinée, toutes les villes et les villages sont le théâtre de batailles rangées à coups de seaux et de fusils à eaux.

Guérilla aquatique
Dans tout le royaume, le long des routes et des rues, on peut voir des enfants qui, en embuscade, sont prêts à arroser les passants qui osent s'aventurer à découvert. Des pick-up patrouillent, chargées de «combattants», armés d'une joie féroce, puisant leurs munitions dans des barils géants pour les déverser sur la piétaille. Des bus sont inondés et parfois même de paisibles motards perdent le contrôle de leur monture en recevant le contenu d'un seau d'eau glacée. Certains "guérilleros" poussent le vice jusqu'à mélanger l'eau avec du talc ou de la farine, parfois de différentes couleurs, pour égayer le tout. Touristes ou expatriés sont évidemment des cibles de choix pour ces "mercenaires de l'eau".

Expats un peu lassés
Les étrangers ne détestent pas cette fête, qui est une tradition ancestrale mais certains expatriés se sont un peu lassés de Songkran, car il faut savoir répondre avec le sourire lorsque l'on se fait arroser même en prenant ses précautions. Pour de nombreux expatriés cette période de congés est l'occasion de prendre quelques jours de vacances? mais au sec !

L'occasion de voir Bangkok faire une pause
Chaque année, Bangkok se vide pour Songkran. On estime entre trois cents et quatre cents mille le nombre de Thaïs qui quittent la capitale pour rejoindre leurs familles et profiter des congés. Tous les transports sont réservés des semaines à l'avance. Ceux qui restent peuvent alors jouir d'un calme inhabituel.
Mais la tradition n'en est pas moins respectée: beaucoup de personnes se rendent au Sanam Luang (esplanade royale) et au temple ?Wat Pho' afin d'obtenir des mérites en offrant des victuailles aux moines et en "baignant" la statue du Bouddha. Les grands hôtels proposent des "Festivals Songkran" et l'Office du Tourisme Thaïlandais (TAT) organise une journée "vannes ouvertes"sur la fameuse Khao San Road, bien connue des jeunes touristes.

Le Petit Journal Bangkok (www.lepetitjournal.com-Singapour) mercredi 13 avril 2011

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