Mardi 28 septembre 2021
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Joakim Noah prend sa retraite à 36 ans

Par Rédaction - New York | Publié le 02/03/2021 à 19:23 | Mis à jour le 02/03/2021 à 19:26
Joakim Noah retraite

Deux fois sélectionné pour le All-Star Game et désigné meilleur défenseur en 2014, Joakim Noah a mis fin à sa carrière à 36 ans, après treize saisons en NBA.

 

« Merci à tous ceux qui m’ont montré de l’amour tout au long de mon parcours », a sobrement écrit ce lundi 1er mars, sur son compte Instagram, Le fils du célèbre tennisman. La perspective de voir le Français mettre définitivement ses baskets au placard était attendue depuis le début de l’hiver. Fin 2020, son agent Bill Duffy estimait que le joueur se dirigeait “très probablement vers la retraite”.

Le joueur de 2,11 m, drafté en 9e position en juin 2007 après avoir été deux fois champion universitaire NCAA avec les Gators de Floride en 2006 et 2007, a disputé les play-offs six fois d’affilée (de 2009 à 2014) avec les Bulls.

En 2014, il remporte le trophée de meilleur défenseur de la ligue, il se hisse aussi parmi les cinq meilleurs joueurs. Il est même 4e des votes pour le titre de MVP.

En 2016, il suit Rose à New York, la ville où il est né le 25 février 1985. Mais le projet du président des Knicks, Phil Jackson, ancien coach aux onze bagues (six avec les Bulls et cinq avec les Lakers), est un fiasco. Et pour ne rien arranger, il écope d’une suspension de 20 matches en mars 2017 après avoir été contrôlé positif à une substance prohibée.

Noah rebondit chez les Memphis Grizzlies (2018-2019), au point que les Lakers et Clippers le convoitent pour la saison suivante. Mais il se blesse à un tendon d’Achille, un des plus sérieux pépins physiques qui ont émaillé sa carrière, avec ses opérations du genou gauche en avril 2014 et de l’épaule gauche en avril 2017.

Joueur à la technique de tir peu académique et souvent moquée, notamment sur la ligne des lancers francs où sa moyenne autour de 75% n’a pourtant rien d’indigne, Noah a réussi sept triple-double (trois catégories, points, rebonds, passes, etc. à plus de 10 unités) en NBA, et 218 double-double, dont 22 en play-offs. Son record en carrière est de 30 points en saison régulière et 25 en play-offs.

Sa combativité et sa hargne sur le terrain lui ont valu de devenir le deuxième Français après Tony Parker à jouer au All-Star Game, avant que Rudy Gobert ne les rejoigne.

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