Vendredi 4 décembre 2020

Le Belem, un monument historique flottant de passage en Irlande

Par Valérie David-McGonnell | Publié le 31/07/2017 à 10:39 | Mis à jour le 10/04/2020 à 17:12
Le Belem à Albert Quay, Cork.

Le Belem, voilier français à trois mâts de 58 mètres qui a fêté l'année dernière ses 120 ans, classé monument historique depuis 1984, était ouvert au public à Cork, le vendredi 28 juillet.

Un héritage international

Le Belem, construit à Nantes en 1896, fut d'abord un navire marchand effectuant des campagnes en direction de Belém, au Brésil, ce qui lui valut son nom, mais aussi vers la Guyane et les Antilles, rapportant en France cacao, rhum et sucre.

Après avoir été racheté en 1914 par le duc de Westminster et transformé en navire de plaisance, il fut de 1921 à 1950 la propriété de l'un des membres de la célèbre famille Guinness, Sir Arthur Ernest Guinness, qui le renomma Fantôme II, choisissant ainsi une orthographe française rappelant les origines de ce voilier. En 1951, il fut revendu à la fondation italienne Cini qui le rebaptisa Giorgio Cini et le transforma en navire-école.

Belem
M. Declan Hurley (maire du comté de Cork), Commandant Aymeric Gibet (capitaine du Belem) et Mme Mary Shields (conseillère municipale de la ville de Cork) dans le salon du capitaine.

Acquis par la Caisse d'Épargne en 1979, le trois-mâts redevint français et retrouva enfin son nom d'origine.

Stages et visites

L'équipage mixte du Belem, composé de 16 marins professionnels, est actuellement dirigé par le Commandant Aymeric Gibet.

La Fondation Belem assure aujourd'hui la récolte de fonds permettant l'entretien de ce navire emblématique, propose des stages de navigation traditionnelle et organise des événements ainsi que des visites du voilier lors de ses escales.

M. Victor Sullivan (de retour sur le Belem, 70 ans après sa première visite) et son épouse, Mme Jane Sullivan.
M. Victor Sullivan (de retour sur le Belem, 70 ans après sa première visite) et son épouse, Mme Jane Sullivan.

C'est ainsi que 60 personnes ont pu monter à bord du Belem à Cork vendredi dernier afin de visiter ce monument historique exceptionnel. L'un d'entre eux, M. Victor Sullivan, a mentionné avec émotion qu'il s'agissait de sa deuxième visite sur ce voilier, la première ayant eu lieu il y a 70 ans lorsqu'il y avait été invité par la famille Guinness alors propriétaire.

Belem

Le Belem sera ouvert au public à Galway le jeudi 3 août, à partir de 18 heures. Coût de la visite : 6 euros. Pour plus d'informations concernant les modalités d'inscriptions, voir le site de l'Ambassade de France en Irlande.

Ce navire historique sera également de retour à Dublin l'année prochaine, à l'occasion de la course de grands voiliers Liverpool-Dublin-Bordeaux qui aura lieu à l'été 2018.

Valérie David-McGonnell (www.lepetitjournal.com/dublin), lundi 31 juillet 2017

Crédit photo : ©Cyrille161 - Creative Commons

Cork

Valérie David-McGonnell

Valérie David-McGonnell est auteure et enseignante en Irlande. Elle contribue à l’édition irlandaise du petitjournal.com depuis 2015.
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