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WEEK-END À DUBLIN - (Re) Découvrir Phoenix Park

Par Lepetitjournal Dublin | Publié le 10/09/2021 à 23:40 | Mis à jour le 10/09/2021 à 15:23
Phoenix Park

C'est le plus grand parc de Dublin, et même un des plus grands parcs intra-muros du monde. A côté, Central Park à New-York fait figure de jardinet, et pourtant, il a tendance à être éclipsé par St Stephen Green ou Merrion Square. Le site officiel de Phoenix Park annonce environ 3 ou 4 heures pour en faire le tour complet: alors, cap ou pas cap ?

Avec ses 709 hectares, Phoenix Park est le plus grand parc intra-muros d'Europe, et concurrence même de nombreux parcs dans le monde (en comparaison, Central park ne fait 'que'' 337 hectares !). Ce parc a été créé en 1662 par le vice-roi James Butler, au nom du roi d'Angleterre Charles II, pour en faire un parc à daim réservé à la chasse.

Choisir son moyen de transport

Devant une telle immensité, la question des déplacements se pose. Tout dépend du temps que vous avez devant vous.
Si vous êtes à pied, une petite balade ne vous permettra pas d'appréhender tout le parc, mais vous pourrez y retourner le week-end suivant, pour explorer un autre coin !

Phoenix Park


A vélo: l'idéal pour avoir une vue d'ensemble du parc sans trop se fatiguer reste le vélo. A l'entrée principale du parc, un loueur vous propose un vélo, pour 6€ l'heure (10€ les 3 heures), et si vous êtes vraiment motivés, pour l'a journee pour 15€. Et si vous êtes en couple, il loue également des tandems ! 
Une fois en selle, des pistes cyclables sillonnent le parc entier.

Phoenix Park

 

Les activités

Si la perspective d'une balade en plein air au milieu des bois ne vous tente pas plus que ça, rassurez-vous, il y a plein d'autres choses à faire et à voir dans Phoenix Park ! Suivez le guide.

Si vous venez de l'entrée principale, Parkgate Street, vous débouchez sur Chesterfield Avenue, qui traverse le parc de part et d'autre.
Sur votre gauche, se dresse un imposant obélisque de 63 mètres de haut. C'est le Wellington Monument, érigé en l'honneur d'Arthur Wellesley, duc de Wellington né à Dublin. Sur ses 4 faces se trouvent des plaques célébrant les étapes glorieuses de sa carrière (notamment la victoire contre Napoléon à Waterloo).

Sur votre droite, le 'Victorian People's Flower Garden'' est un jardin de 9 hectares initialement créé pour démontrer la beauté de l'horticulture victorienne. Avec son petit lac et ses jeux pour enfants, il offre une petite balade reposante pour ceux qui n'ont pas le temps d'aller plus loin dans le parc.

Phoenix Park

Continuez maintenant le long de la Chesterfield Avenue : vous vous retrouvez à l'entrée du plus vieux zoo d'Europe. Prix adulte : 17€?, enfant : 13€.

De l'autre côté de l'avenue, le paradis des sportifs : les terrains de sports de Phoenix Park couvrent tout l'éventail des sports favoris des Irlandais. Voici la liste exhaustive des terrains de Phoenix Park, pas tous ouvert au public : Camogie, Cricket, GAA (Hurling et football gaélique), Football, Polo, circuit saisonnier de crosscountry, terrain mixtes, aire pour les aéroplanes, et même terrains réservés aux entraînements de l'armée et de la Garda Siochana.


De plus, ces terrains ont la particularité d'être entretenus par des daims, qui viennent régulièrement y brouter l'herbe. Les daims sont les principaux habitants de Phoenix Park. Introduits par James Butler à la création du parc, ils s'y sont installés, et se laissent parfois approcher. Même si certains semblent pratiquement apprivoisés et n'hésitent pas à venir quémander de la nourriture, la sécurité du parc affiche certaines consignes pour préserver la horde et protéger les touristes.

Phoenix Park

 

Laissez-donc ces daims tranquille, et continuez le long de l'avenue: sur votre droite se dresse Aras an Uachtarain, littéralement la maison du Président. C'est ici que vit le président de la république d'Irlande. Des visites guidées gratuites sont organisées le samedi entre 10h et 16h (entrées à retirer au Visitor Center).

Aras an Uachtarain

By Deadstar, CC BY-SA 3.0, Link

 

En vis-à-vis de la maison du président, vous verrez également l'ambassade américaine. Entre les deux, sur le rond-point, s'élève le Phoenix Monument, érigé en 1747 par Lord Chesterfield. Il ressemble si peu à un ph?nix que les gens l'appelle le 'Eagle Monument''.

Si vous continuez après ces bâtiments officiels, vous pourrez vous rendre au Visitor Center, qui propose des expositions gratuites et des mises en scènes en costume, sur l'histoire du parc. Le bâtiment est collé au Château d'Ashtown, une tour médiévale rénovée.

Maintenant que l'histoire du parc n'a plus de secret pour vous, revenez sur vos pas et tournez à droite après l'ambassade américaine. Face à vous, impossible de la rater, se dresse une immense croix papale: elle marque l'endroit où Jean-Paul II, en tournée en Irlande, prêcha en plein-air devant 1,25 millions de personne, en 1979.

En terminant votre boucle pour revenir à l'entrée principale, vous croiserez un fort, ancien pavillon transformé en arsenal de poudre par le Duc de Dorset en 1734.

Vous n'avez plus qu'une envie, vous affaler devant une boisson chaude ? Cela tombe bien, vous avez l'embarras du choix entre le Phoenix Café, à côté du Visitor Center, ou le Phoenix Park Tea Room, près du zoo. Après un tel tour, c'est bien mérité !

Phoenix Park

 

Audrey Lalli

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