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Yémen: les forces loyalistes avancent dans Hodeida, les civils pris au piège

Par AFP | Publié le 08/11/2018 à 13:35 | Mis à jour le 09/11/2018 à 10:20

Les forces progouvernementales yéménites appuyées par l'aviation de l'allié saoudien ont réalisé jeudi une percée dans la ville de Hodeida sous contrôle des rebelles, au prix de combats meurtriers qui menacent des milliers de civils.

Après une semaine d'affrontements aux abords de Hodeida, ville portuaire clé sur la mer Rouge (ouest), les unités progouvernementales ont pénétré dans des zones résidentielles, au volant de camionnettes, sur des routes que les rebelles Houthis ont parfois minées.

Depuis 2015, les forces loyales au président Abd Rabbo Mansour Hadi, aidées militairement par l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis, tentent de chasser ces rebelles, soutenus par l'Iran, des vastes régions qu'ils ont conquises, dont Hodeida et la capitale Sanaa.

Selon des sources militaires, des combats acharnés se sont poursuivis en soirée à Hodeida, soumise dans le même temps à un bombardement aérien de la coalition militaire sous commandement saoudien. Les rebelles opposent une résistance aux forces loyalistes qui tentent de progresser dans la cité.

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"Nous nettoierons les rues de la ville des Houthis et continuerons à avancer au-delà", a affirmé un combattant loyaliste, Fadel Abbas à Hodeida, point d'entrée de trois quarts des importations et de l'aide internationale dans le pays en guerre.

"Nous allons reprendre le contrôle de la totalité de la cité", a dit son camarde Jaber Abdallah.

Dans la journée, des membres des forces loyalistes ont avancé de deux à trois kilomètres dans Hodeida en direction du port, à partir de l'est et du sud, selon des sources militaires.

- Snipers -

Faisant le "V" de la victoire et portant des armes automatiques et des lance-roquettes, ils ont paradé à bord de pick-up sur lesquels étaient inscrits "al-Amaliqa" ("Les géants"), du nom d'une des brigades progouvernementales soutenues par les Emirats, selon un correspondant de l'AFP sur place.

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Les rebelles "nous donneront la ville pacifiquement ou nous la prendrons de force", a dit à l'AFP un commandant de cette brigade, Mouammar al-Saidi.

Le nord de Hodeida est encore totalement contrôlé par les rebelles qui selon leur agence de presse ont réussi à "couper les voies d'approvisionnement" de leurs adversaires dans quatre secteurs de la province de Hodeida, à l'extérieur de la ville éponyme.

Ils ont en outre appelé via haut-parleurs les forces progouvernementales à se rendre.

Les Houthis qui contrôlent Hodeida depuis 2014 ont creusé des tranchées et posé des mines sur des routes en périphérie, afin de ralentir l'avancée de leurs adversaires, selon des sources loyalistes. Ils ont aussi positionné des snipers sur les toits de bâtiments et derrière de grands panneaux publicitaires.

Au moins 47 rebelles et 11 combattants progouvernementaux ont péri ces dernières 24 heures, d'après des sources médicales. Depuis le 1er novembre, au moins 250 combattants ont été tués -197 Houthis et 53 loyalistes.

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La bataille pour Hodeida dure depuis des mois, mais elle s'est intensifiée il y a une semaine, minant les efforts de l'ONU et des Etats-Unis pour une reprise des négociations en vue d'une solution politique.

En près de quatre ans, le conflit a fait quelque 10.000 morts et provoqué selon l'ONU la pire crise humanitaire au monde.

Le Fonds de l'ONU pour l'enfance, pour qui le Yémen est devenu un "enfer sur terre" pour les enfants, a affirmé jeudi qu'un garçon de 10 ans était mort de malnutrition à l'hôpital Al-Thawra à Hodeida, près duquel les combats continuent.

- Appel "pour la paix" -

Alors que le pays est désormais menacé par la famine, le Programme alimentaire mondial (PAM) a annoncé son intention de fournir désormais une aide alimentaire à 14 millions d'habitants, environ la moitié de la population du Yémen, contre 7 à 8 millions actuellement.

L'aide distribuée jusqu'à présent "a contribué à prévenir la famine, mais il semble que des efforts encore plus importants vont être nécessaires pour éviter une famine généralisée", a dit le PAM à Genève.

Au Yémen, des organisations humanitaires ont exprimé à nouveau leurs inquiétudes quant au sort des civils à Hodeida qui comptait en temps normal quelque 600.000 habitants, mais dont une partie a fui ces derniers mois.

La Croix-Rouge internationale a appelé les parties à "protéger les infrastructures civiles".

Amnesty International a condamné les frappes de la coalition et accusé les Houthis de déployer leurs hommes sur le toit d'un hôpital "rempli de civils blessés" dans la cité.

Malgré l'escalade, les Etats-Unis, alliés des Saoudiens ont exhorté à nouveau "toutes les parties à admettre qu'il n'y a pas de victoire militaire possible".

Le médiateur de l'ONU Martin Griffiths espère lui pouvoir convoquer des pourparlers "d'ici la fin de l'année".

Enfin, des parlementaires européens ont signé un "appel de Paris pour la paix au Yémen" dans lequel ils plaident pour une suspension des exportations d'armes aux parties au conflit.

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