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Les origines du Nouvel An Chinois

Par Le Petit Journal Shanghai | Publié le 25/01/2022 à 17:30 | Mis à jour le 28/01/2022 à 08:24
Nian, la bête du mythe à l'origine du Nouvel An Chinois

Le 1er février, nous fêterons le début d'une nouvelle année dans le calendrier chinois. Le Nouvel An chinois, également connu sous le nom de Nouvel An lunaire ou de fête du printemps, est le plus important parmi les festivals traditionnels chinois. L’origine de la fête du Nouvel An chinois remonte à environ 3 500 ans.


Le Nouvel An chinois a évolué sur une longue période de temps et ses coutumes ont subi un long processus de développement. En route pour un voyage dans le temps !

 

Une légende à l’origine du Nouvel An chinois : Nian

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Comme toutes les fêtes traditionnelles en Chine, le Nouvel An chinois est imprégné d’histoires et de mythes. L’un des plus populaires concerne la bête mythique Nian  (/nyen/), qui mangeait du bétail, des cultures et même des gens à la veille d’une nouvelle année. (Il est intéressant de noter que Nian, la « bête annuelle », sonne de la même manière que « année » en chinois.)

Pour empêcher Nian d’attaquer les gens et de causer la destruction, les gens ont mis de la nourriture à leurs portes pour Nian.

On dit qu’un vieil homme sage a compris que Nian avait peur des bruits forts (pétards) et de la couleur rouge. Ensuite, les gens ont mis des lanternes rouges et des rouleaux rouges sur leurs fenêtres et leurs portes pour empêcher Nian d’entrer, et ont crépité du bambou (remplacé plus tard par des pétards) pour effrayer Nian. Le monstre Nian ne s’est plus jamais présenté.

 

Origine du Nouvel An chinois: sous la dynastie Shang

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Certaines personnes pensent que le Nouvel An chinois est né sous la dynastie Shang (1600-1046 av. J.-C.), lorsque les gens organisaient des cérémonies sacrificielles en l’honneur des dieux et des ancêtres au début ou à la fin de chaque année.

 

Calendrier chinois "Année" établi sous la dynastie Zhou

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Le terme Nian  (« année ») est apparu pour la première fois sous la dynastie Zhou (1046-256 av. J.-C.). C’était devenu une coutume d’offrir des sacrifices aux ancêtres ou aux dieux, et d’adorer la nature afin de bénir les récoltes au début de l’année.

 

La date du Nouvel An chinois fixée sous la dynastie Han

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La date de la fête, le premier jour du premier mois du calendrier lunaire chinois, a été fixée sous la dynastie Han (202 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.). Certaines activités de célébration sont devenues populaires, comme brûler du bambou pour faire un bruit de craquement fort.

 

Sous les dynasties Wei et Jin

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Sous les dynasties Wei et Jin (220-420), en plus d’adorer les dieux et les ancêtres, les gens ont commencé à se divertir. Les coutumes d’une famille se réunissant pour nettoyer leur maison, dîner et rester éveillé tard le soir du Nouvel An sont nées parmi les gens ordinaires.

 

Plus d’activités du Nouvel An chinois : des dynasties Tang au Qing

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La prospérité des économies et des cultures pendant les dynasties Tang, Song et Qing a accéléré le développement de la Fête du Printemps. Les coutumes pendant le festival sont devenues similaires à celles des temps modernes.

Allumer des pétards, rendre visite à des parents et à des amis et manger des boulettes est devenu un élément important de la célébration.

Des activités plus divertissantes sont apparues, telles que regarder les danses du dragon et du lion pendant la foire du temple et profiter de spectacles de lanternes.

La fonction de la Fête du Printemps est passée d’une fonction religieuse à une fonction divertissante et sociale, plus semblable à celle d’aujourd’hui.

 

A l'époque moderne

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En 1912, le gouvernement a décidé d’abolir le Nouvel An chinois et le calendrier lunaire, mais a adopté le calendrier grégorien à la place et a fait du 1er janvier le début officiel de la nouvelle année.

Après 1949, le Nouvel An chinois a été renommé en Fête du Printemps. Il a été répertorié comme un jour férié national.

De nos jours, de nombreuses activités traditionnelles disparaissent mais de nouvelles tendances ont été générées. CCTV (China Central Television) Spring Festival Gala, shopping en ligne, enveloppes rouges WeChat, feux d’artifice et voyages à l’étranger rendent le Nouvel An chinois plus intéressant et coloré.

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Guillaume Asmanoff et Thomas Aunave

Rédacteurs en chef de l'éditon Shanghai.

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