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Le sapin du Rockefeller Center sera illuminé ce mercredi 4 décembre

Par Rachel Brunet | Publié le 02/12/2019 à 20:36 | Mis à jour le 02/12/2019 à 21:00
Sapin du Rockefeller Center

Le sapin du Rockefeller Center sera illuminé ce mercredi 4 décembre et le restera jusqu’au 17 janvier 2020. Symbole des fêtes de fin d’année, il est le sapin le plus connu des Etats-Unis. Son illumination, retransmise en direct par la NBC, de 20h à 22 h, sera suivie par des millions de téléspectateurs, tandis que des milliers de touristes et de new-yorkais se presseront au pied du sapin afin de suivre cette tant attendue cérémonie. 

 

Une tradition vieille de 9 décennies

New York et son sapin de Noël, c’est une histoire de près de 90 ans. La première installation d’un sapin de Noël à Rockfeller Plaza remonte à décembre 1931. En pleine Dépression, et à l’initiative des travailleurs qui construisaient alors le Rockefeller Center, il fut non seulement payé, mais aussi installé et décoré par cette bande de travailleurs, en quête de quelques festivités de fin d’années. C’est en 1933 que le Rockefeller Center prend en charge la gestion et l’illumination de ce qu’est devenue une tradition new-yorkaise. Trois ans plus tard, la célèbre patinoire de Rockefeller Plaza est construite, venant parfaire ce double symbole des fêtes de fin d’année. Il faudra attendre 1951 pour que la NBC retransmette à la télévision, l’illumination du sapin géant. Depuis, c’est devenu une véritable institution faisant ainsi du sapin de Rockefeller Plaza, le sapin le plus connu de l’Amérique toute entière, et un rendez-vous pour des millions d’Américains, de tous âges et de toutes classes sociales.

Paré de milliers d’illuminations, de plus en plus magiques au fil des années, le sapin s’est toutefois transformé en symbole patriotique en 1942, ou encore, en 2001. Frappée par la guerre et par le terrorisme, la ville de New York avait alors accueilli un sapin illuminé aux couleurs des Etats-Unis.

 

75 feet de hauteur et 45 de diamètre 

Pour faire honneur aux new-yorkais, la sélection de ce sapin est drastique. Généralement de la famille des « Norway Spruce », il doit mesurer au minimum 75 feet de hauteur et 45 feet de diamètre. Et s’il ne coûte pas un centime au Rockefeller Center, puisqu’il est chaque année offert par un propriétaire de la filière conifère, il fait aussi la joie des commerces des alentours qui accueillent avec sourire une masse débordante de visiteurs. Durant un mois et demi, ce sont quelques 500,000 badauds qui passent chaque jour à côte du sapin.

Une fois la fête terminée, le sapin sera offert à l’association Habitat For Humanity, qui recyclera et transformera celui qui, le temps de quelques semaines, sera le symbole new-yorkais de la magie de Noël. Mais finalement, il continuera à faire des heureux, puisque transformé en planches, il servira à la construction de maisons pour des familles en difficulté.

Finalement, peut-être que le Père Noël existe vraiment…

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Rachel Brunet

Rachel Brunet

Après avoir travaillé de nombreuses années dans la presse économique et spécialisée, Rachel Brunet est la rédactrice en chef de l’édition New York du Petit Journal
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