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L'ouragan Florence s'essouffle mais menace de graves inondations

Par AFP | Publié le 12/09/2018 à 16:50 | Mis à jour le 13/09/2018 à 18:05

La côte est des Etats-Unis n'a plus que quelques heures à attendre avant l'arrivée de l'ouragan Florence, qui s'est encore un peu essoufflé mais qui reste extrêmement dangereux car il draine des pluies diluviennes et un risque d'inondations catastrophiques.

"Des bandes de pluies accompagnées de rafales de vents dignes de la force d'une tempête tropicale arrivent sur les côtes des Outer Banks en Caroline du Nord", a indiqué jeudi le Centre national des ouragans (NHC) dans son bulletin de 8H00 (12H00 GMT).

"Une montée des eaux et des chutes de pluies potentiellement mortelles sont attendues", a-t-il prévenu.

L'oeil de l'ouragan --qui a été rétrogradé dans la nuit de mercredi à jeudi en catégorie 2 (175 km/h), sur une échelle Saffir-Simpson qui en compte cinq-- "va approcher les côtes de Caroline du Nord et du Sud plus tard aujourd'hui".

Il menace des millions d'habitants sur les côtes et à l'intérieur des terres car, outre la hausse du niveau de l'océan (jusqu'à près de 4 mètres), il est gorgé d'eau (jusqu'à un mètre de pluie). Il se déplaçait à 20 km/h mais devrait ralentir, donc déverser ses pluies au-dessus des mêmes zones.

"Nous sommes totalement prêts pour l'ouragan Florence, tandis que la tempête grossit encore et est plus puissante. Soyez prudents!", a tweeté jeudi matin le président Donald Trump.

afp

Environ 1,7 million de personnes ont été sommées de se mettre à l'abri loin du littoral de la Caroline du Sud, de la Caroline du Nord et de la Virginie. Ces trois Etats de la côte atlantique sont les plus menacés, mais la Géorgie a aussi décrété, mercredi, l'état d'urgence pour débloquer des moyens matériels par précaution.

Wilmington, station balnéaire de Caroline du Nord comptant un peu plus de 100.000 habitants, s'est préparée à l'impact. Jeudi matin, Florence se trouvait à 275 km des côtes.

Les rues étaient quasi désertes mercredi déjà, les commerces et les habitations calfeutrés derrière des planches de contreplaqué, les supermarchés vidés et les pompes à essence à sec.

"Wilmington reste soudée", "Flo, tu n'es pas la bienvenue ici", pouvait-on lire sur la devanture du bar Tavern Law.

- "Evacuez" -

Les appels à évacuer rapidement les zones à risques se sont multipliés mercredi. "Après aujourd'hui, il sera vraiment trop tard. N'attendez pas la dernière minute", a lancé Brenda Bethune, la maire de Myrtle Beach, célèbre station balnéaire de Caroline du Sud.

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Dans un camp de mobil-homes de la banlieue de Wilmington, les habitants s'apprêtaient à partir après avoir protégé portes et fenêtres. "J'ai deux enfants et je veux les emmener aussi loin que possible d'ici et des dangers de l'ouragan", a expliqué à l'AFP Alondra Espinoza.

Solange Iliou Thompson, propriétaire du restaurant Indochine, a choisi de rester même si son établissement est fermé, faute de main d'oeuvre.

"Moi je reste ici, le bâtiment est solide, je n'ai aucune inquiétude, le bouddha va nous protéger", a témoigné cette Vietnamo-Bretonne, installée depuis plus de 40 ans aux Etats-Unis.

"Il n'y a rien à faire, on ne peut pas arrêter Mère Nature", a-t-elle ajouté, alors que le vent a commencé à se lever sur Wilmington en début d'après-midi mercredi.

"J'ai téléchargé des films coréens pour passer le temps et nous avons de quoi faire avec le vin et les réserves du restaurant", a-t-elle expliqué.

À 300 km plus au sud, Charleston comptait aussi des irréductibles.

"J'ai fait Hugo", a dit à l'AFP un électricien de 50 ans rencontré à une station-essence de Charleston, ville touristique de Caroline du Sud, en faisant référence à l'ouragan qui avait ravagé l'Etat en 1989. "Il y aura un peu plus d'eau mais on va s'en sortir, j'ai confiance. On a tout ce qu'il faut, on est prêt".

Florence va "être comme un direct de Mike Tyson sur la côte" des Carolines, a prévenu Jeff Byard, responsable de l'Agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema).

Selon le fournisseur d'électricité Duke Energy, basé à Charlotte (Caroline du Nord), entre un et trois millions d'usagers pourraient être victimes de coupures de courant dans les deux Etats de Caroline et les réparations pourraient durer plusieurs semaines.

Le gouverneur de Géorgie Nathan Deal a expliqué vouloir "mobiliser toutes les ressources disponibles" pour faire face au vents violents et à la pluie intense.

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